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外编林文

《林黛玉日记》

时间:2015-10-19 22:10:13   作者:喻血轮   来源:网络转载   阅读:952   评论:0
内容摘要:作者简介:喻血轮(1892-1967)自号绮情楼主,湖北黄梅人,近代文学家,鸳鸯蝴蝶派早期作家,又是民国著名报人,初入《国民新报》,后入《汉口中西报》;国民政府时期,还有为官二十载的经历。鲜为人知的是,喻血轮还是“中国铁娘子”吴仪的舅舅。1911年曾参加辛亥革命,代表作有《芸兰泪...

《林黛玉日记》

作者简介:

喻血轮(1892-1967

自号绮情楼主,湖北黄梅人,近代文学家,鸳鸯蝴蝶派早期作家,又是民国著名报人,初入《国民新报》,后入《汉口中西报》;国民政府时期,还有为官二十载的经历。鲜为人知的是,喻血轮还是“中国铁娘子”吴仪的舅舅。1911年曾参加辛亥革命,代表作有《芸兰泪史》《林黛玉笔记》《蕙芳秘密日记》《西厢记演义》《悲红惮翠录》《名花劫》《双溺记》等长篇小说。1949年天翻地覆,喻血轮赴台,还写有《红焰飞蛾》《绮情楼杂记》《忆梅庵杂记》等。1966年去世。

 


题词

篆烟微袅竹窗明,细数闲愁合泪倾。

乍见穿帘双燕侣,遽怜孤客一身轻。

离魂不断江南梦,密绪空求并蒂盟。

听罢杜鹃声彻耳,携锄悄自葬残英。

昼长无奈惹情长,憔悴形骸懒理妆。

问病有时承软语,慰愁无计爇心香。

恩深更妬他人宠,疑重翻憎姊妹行。

倦听蝉鸣声断续,自拈裙带自商量。

秋来何事最关情,残照西风落叶声。

静对婵娟怜素影,藉题芳菊托丹诚。

孤鸿久渺乡关信,檐马无因向夜鸣。

怅抱幽怀谁共诉,隔墙风送笛声清。

风乱竹声雨洒蕉,潇湘馆内黯魂销。

情丝紧缚如新茧,愁绪纷纭似怒潮。

愿化轻烟同紫玉,难忘爱水渡蓝桥。

此身泾渭凭谁定,一死方知柏后凋。

吴醒亚题


 

忆余丙午识绮情君,亟慕其风度温雅,灿若春花,与之语,豪爽有侠气,然赋性多情,工愁善病。喜读《石头记》,每于无人处辄自泪下,其一往情深,直欲为书中人担尽烦恼也。余戏谓之曰:使子化身黛玉,宁有泪乾时耶?相与一粲。厥后伯劳春燕,各自东西。而绮情固无日不历是情场,受尽磨折矣,今夏始束装返里,避暑于遁园之西偏。余亦蛰居多暇,互相过从。见其案头草稿一束,题曰《黛玉笔记》,余甚讶之。绮情知余意,笑向余曰:子有疑乎?此殆余读《石头记》而不能忘情者也。子昔谓我化身黛玉,泪无乾时,今其验否?为我遍告世人,幸无嗤为多事。余曰:嘻!狂奴故态,雅自可怜。愿附片言,以晓读者。戊午仲夏,黄梅吴醒亚识。


 

 

 

余生不辰,命途多舛,奇胎坠地,即带愁来,绣阁生涯,强半消磨于茶铛药灶中。迄慈母见背,家境凄凉,余之身世益无聊赖。今忽忽十有一龄矣,疾病忧愁,咸逐年华而俱长,荏弱之身,那堪禁受,恐不久将与世长辞。夫红颜薄命,千古同然,余何人斯,能逃此劫!惟念一生所遭,恒多不幸,若就此赍恨永逝,不甚可悲?尝见古之闺阁名媛,于忧伤无告时,恒寄情纸笔,传之后世,虽其身已死,而其名长留,后人见其墨迹泪痕,莫不为之临风追吊。余不材,窃欲效之。然素性疏懒,旋作旋辍。今者遽与吾可爱家庭别矣,此后忧患烦恼之袭余也,必较前益甚。乃不得不奋余弱腕,以完余素志,苟遇可记之事,余必记之。今后余之寿命有几何,余之笔记亦有几何。惟余每一拈管,即觉愁丝一缕,紧绕余之笔端,恐所记亦只有一副血泪图耳。后之读余文者,其亦为余临风追吊否耶?余不知也。
夕阳西下,倦鸟投林,长堤衰柳千树,受斜日余光,惨如红血,秋风吹之,叶簌簌堕。(《红楼梦》,人人爱读之书也。而读《红楼梦》者,未有不爱惜林黛玉,盖黛玉实为书中第一可怜人也。尝思若汇黛玉一生事迹,使另成一书,宁非快事。)江上帆樯如林,乘风而驰,欸乃之声,与芦岸渔歌争相应和。此余离家赴京时也。时余方伫立江干,树影扶疏,罨衣袂作冰兰之纹。余父默立余旁,一双枯瞳,欲泪不泪。余知老人心伤矣,心中酸楚,几失声而哭,然犹力自遏制,盖恐余哭愈增余父之痛。余自襁褓以至于今,本未尝一日离余父,阶前斗草,篱下莳花,余父恒引为笑乐。不谓,未为反哺之乌,遽作离巢之燕,此后承欢菽水,更有何人耶?矧余父年已老,尚无子嗣,而环顾族中支庶,亦不甚盛,即有之,亦非亲支嫡派,余远去,余父对景凄凉,必愈增宗嗣之感。余尝思造物生人,与其禄者必靳其福。即以余父论,官至御史,且承勋爵之后,贵显可谓至矣。然伯道无儿,庭闱岑寂,岂非人生一大缺憾哉?余父夙好读书,终月尘首伏案,不以为苦。年二十而娶余母。余母性情温和,与余父情好极笃,于归六年始生余。余生而多病,计一岁中为二竖所虐之日,可得半数。三龄时,曾遇一疯僧,谓余非皈依佛门,终必无幸。不经之谈,余父固未之信,然余余自此乃益形孱弱。其时余母复获一子,顾未三岁即殇,因是余父母爱余益笃,直不啻擎珠掌上。余秉性颇不愚钝,虽年仅数龄,而知识已开,几欲举世间千愁万恨,一一贮之余心。积恨既多,欢情日减,璇闺无事,只有锁其纤嫩双眉,临风长叹而已。余父见余萧索之状,尝引为忧,语余母曰:此女过慧,非福也。因延师教余读,意欲借诗书以陶余性,不谓余既读书,思虑之萦扰余心,乃较前益甚。未几,余母又弃余长逝矣,时余才六龄耳。以六龄之幼女,忽丧其亲,天下伤心事,孰过于此?忆余母病危时,握余手而言曰:吾儿,吾去矣。吾一生所出,仅馀汝一人,余死,他无所恋,最痛者汝耳。愿善事阿父,勿念我也。言已而逝。嗟夫!此言一入余耳,乃令余终身不忘,即今思之,犹如昨日事。(林黛玉感叹之余,历历写出,不着痕迹,不露破绽,聪明自高人一等。而其文字之哀感动人,又为时人所不及。)然而墓木己拱,衰草萋迷,七里山塘,但有断坟三尺,存于斜阳夕照中而已,宁不痛哉!余父自余母没后,抑郁寡欢,既伤伉俪,复悯孤雏,长日但埋首书卷间,以求万一之排遣。及入宦途,案牍劳形,益乏兴趣,得间,惟携余徘徊于残月晓风中,父女相依,至无聊赖。忽忽至今,已度五个萧晨矣,而余遂亭亭如成人。余年既长,一切忧患亦追踪而至。质言之,余自堕地至今,与余周旋者,惟有疾病忧愁四字耳。迩年来,尤有一事令余厌恶,凡见余者,莫不喷喷称赞,谓余容华绝代,直为世界第一之美人。尝有一次,余闲行市上,环余舆而行者数十人,几欲将古今所有美人之名,一一加诸余身,实则余揽镜自视,亦不过平常耳。且人生而为女子已属不幸,再益以颜色,尤为不幸中之不幸。余又何贵有此容华哉!……方余作此遐想时,斜阳已匿山背,隔岸炊烟四起,微风吹之,散为暮霭。回顾余父,双袖龙钟,偷挥老泪,惨然语余曰:吾儿,汝此行吾心颇慰,外祖母老益慈祥,爱汝必如汝母。惟汝病量日增,吾不能亲为汝疗治,不无耿耿耳。余闻语,心益酸,哽咽应曰:儿去,当自为调护,以释父忧。然父迩亦衰颓,此后晨昏定省,更有谁乎?儿身栖异地,梦绕家山,千祈保重。余父曰:儿毋忧,苟南中有便,当时以书来。尤有一言告汝,贾府人多而事杂,务谨慎自爱,处处留心,勿令人轻视汝也。言次,舟子频促登舟,余父乃扶余下舱,且行且揾其泪。余欲觅一语以慰余父,而方寸已乱,竟不可得。良久,始含泪曰:父,儿去矣。待到明年此日,当遄归视父也。余父微颔其首,搴衣登岸,回顾余曰:到京后,务以书告我也。余敬应曰:诺。诺字一出,余泪如雨下,一回首间,杳杳家门,已没入苍茫暮色中矣。
余赴京,实余外祖母所召。外祖母系出金陵史家而归于贾氏,即世所称史太君是也。贾氏为金陵巨族,钟鸣鼎食,赫赫有声势,凡过石头城下者,莫不知有贾府焉。其祖先均贵显,至宁、荣二公,分为两支。宁公死后,其子代化袭官,生两子:长名敷,已天;次名敬,好修,不理家务,生子名珍,孙名蓉,即今居宁府者是也。荣公死后,子代善袭官。代善,余外祖父也,已早逝,生有二子:长名赦,即余大舅父;次名政,即余二舅父。大舅父为人平静中和,现袭官家居。生子名琏,年已冠,小有才,现襄理荣府家政。二舅父方直端正,酷好读书,朝廷因爱其才,特赐以主事之职,今已升至员外郎。早年获一子,名珠,年未二十而卒。次生女,名元春,因贤孝才德,已选入宫中。越年又生一子,一落胞胎,口中即衔彩玉一枚,并镌有字迹,因是取名宝玉,聪明灵慧,俊秀温柔,惟不喜读书,但喜与姊妹行厮混,故二舅父不甚爱惜,而外祖母则视若性命,今闻已十余龄矣。余父尝告余,谓此子诞生,实至奇特,其为龙为蛇,全视贾府气运何如。若能改其旧性,承阿父诗书之业,或犹可为顶天立地男子,否则,不过酒色之徒耳。不独余父持论如是,凡闻此事者,亦莫不云云如是。若以我思之,其人既衔玉而生,必秉有天地清明灵秀之气,收局或不至趋于恶劣。然此亦不过余揣度之词,必俟亲见其人乃能定之耳。(宝玉尚未见,即不欲随众人妄下贬词,此所谓宿孽。)
余在舟中,至为闷寂。与余同行者,为余师贾雨村先生。先生湖州人,文章经济,冠绝一时。初亦甚贫窭,继得亲友扶助,得官某县知县,虽才干优长,未免贪酷,且恃才侮上,易招尤怨,未一年,被参革职,仍旧担风袖月,作个游人。某年至扬州,余父闻其名,特聘为余师,谆谆教诲,至为尽力。余今日得握笔作此笔记,亦实食先生之赐也。此次因得都中奏准起复旧员之信,遂要求余父,转央余舅氏。余父感其教女之恩,允之,故使附余舟而行。此后,余深入侯门,彼浮沉宦海,师生之谊,至此乃断,余心伤矣。
舟行可月余,沿路荒洲,芦荻盈于两岸,秋风撼之,萋萋作响。每于夕阳西下时,但见水鸥队队,逐斜日而飞。入夜,则闻鹤唳长空,猿啼山谷,一种凄凉之象,使人愈增思家之戚。余自出世至今,本未尝一日离余家,方余幼时,余母褓抱提携,殆如形影相随,不可须臾离。及余入校,苟一刻不见,亦必使人问之。满谓母女相依,将可生生世世,孰料余母竟先余而逝,又孰料余母逝后,弱质零丁,犹须奔此千里长途耶!夫天下最可怜者,莫过于无母之孤儿;若以无母孤儿,而寄食他人宇下,尤为至惨之事。余一身乃兼而有之,则余之可怜,直可冠绝千古。余此行本非余心愿,特以外祖母之命,情不可却。且余父年已半百,再无继室之意,余又多病,年纪尚小,上既无亲母教养,下复无姊妹扶持,此去依傍外祖母暨诸舅氏姊妹,或可少减余父内顾之忧。然而家园大好,遽而长离,惜别之情,何时可释。故余舟进一尺,余之痛苦即加增一度,所谓心随流水又回头也。
与余同舟者,尚有仆妇数人,皆贾府所遣以侍余者。实则彼等食用,较余尤为奢靡。往昔余母尝告余,谓贾府奢华为近世少有,余颇不信。今观此三等仆妇尚且如此,等而上之,更何待问,余此去又堕入绮罗丛中矣。余甚不解,官宦之家,何苦必以奢华相竞尚?若以余思之,则以俭朴为佳,否则,子孙咸习于纨绔,一旦失势,未有能保其旧业者,此富贵之后所以易于式微也。虽然,此余一人之见也,又乌足以语他人哉!
舟既抵京,余师先持刺往谒余舅。余舅闻余至,即命肩舆迎余,余惘然乘之往。沿途街市繁华,人烟稠密,首都气象,毕竟不同。既而至一巨宅前,雕楹玉磶,绣栭云楣,门首悬敕造宁国府五字,始知此乃外祖长房也。过此往西,又见与此相似一宅,文〈鎞,木代金〉镂槛,青琐丹墀,翚飞鸟革,霞蔚云蒸,则荣国府是也。门列三间,石狮矗立。华冠美服,列而坐者十余人。余侪均由偏西角门而进,走约一箭远,另易衣帽周全小厮数人,肩舆而入。至一垂花门前,小厮均退去,佣媪争前掀帘,扶余下轿。既入垂花门,见有穿堂一间,中置大理石屏风一,转过屏风,则有三间厅房,厅后即为正房大院。正面上房五间,峻宇雕墙,丹楹刻桷,构造极为华丽,两旁穿山游廓,中悬鹦鹉、画眉等鸟雀。阶前环坐丫头数人,见余至,群起笑曰:适老太太犹念,不图竟至也。余此时寸心志忑,至为不宁,思贾府人多如此,余又为蓦生之人,谁为长辈,谁又次之,余皆不之知,万一称呼有误,宁不为他人讪笑。思时,已闻人呼:林姑娘至矣。余既入室,见两人扶一鬓发如银老母出,余知此必外祖母矣。方欲下拜,已被外祖母抱入怀中,号啕大哭,余亦不禁泪落如绠,即室中侍立之人,亦无不泣下。良久,始被他人劝住。外祖母乃指一人告余曰:此汝邢大舅母也。年可五旬,貌甚忠厚。又指一人曰:此汝王二舅母也。年约四十余,于忠厚之中又略露精明。又指一人曰:此汝先珠大哥媳妇珠大嫂。端庄凝丽,毫无轻薄态。余均一一见礼。少刻又见丫鬟、奶妈拥三女郎至。其一名迎春,大舅父姨娘所出也,肌肤微丰,身材合中,腮凝新荔,鼻腻鹅脂,温柔沉默,观之可亲。其次名探春,余二舅父庶出也,削肩细腰,修眉俊眼,亭亭玉立,顾盼神飞。其三名惜春,身量未足,形容尚小,则宁府敬舅之女,珍兄之妹也。相见既毕,各叙寒暄。外祖母复询余母如何得病,如何请医,如何送死发丧,余均含泪告之。外祖母曰:余一生所出,最爱者惟有汝母,不图今竟先我而逝,南北相睽,不能一面,余欲不痛,又焉可得?言已,复握余手而哭。此时,众人见余身体孱弱,即知余必常病,因问余服何药,如何不速治愈。余叹曰:吾向来如是,自能进食时,即与汤药为缘,迄今不知经多少名医,迄未见效。忆余三岁时,曾来一疯僧,谓吾病欲愈,非自今以后,不闻哭声、不亲外戚不可。当时闻其言者,均未留意,而余病遂亦无已时。今日所服者,乃为人参养荣丸。外祖母曰:佳,此间正配丸药,嘱彼等多制一料可矣。语次,忽闻后院中笑曰:我来迟矣,不曾迎接远客。(未见其人,先闻其声,凤姐之为人可知矣。)余闻语一愕,思室中人均敛声屏气,此为谁,乃放诞若是。方昂首间,已见媳妇等拥一丽人至,年可二十余,彩绣辉煌,恍若仙子。漆黑之发,绾作八宝攒珠髻,戴以珠钗,光辉灿然。蝤蛴之颈,围以赤金盘螭缨络圈。衣缕金百蝶穿花云缎袄,罩以五彩刻丝石青银鼠褂,下著翡翠撒花洋绉裙。身量苗条,体格风骚,粉面含春,丹唇微绽,两颊之上,尤时时现为浅笑。至其双眸,则非吾笔所形容,方其深思时,其黑如漆;及其笑时,则又如秋水微波,使人心醉。余猝不知为谁,但立起迎之。(凤姐之妆饰、人品,细细描画,其风流能干,活跃纸上。)外祖母笑曰:汝不识彼乎?彼乃吾家有名泼辣货,尔但呼以凤辣子可矣。语出,众均失笑。余茫然不解所谓。众姊妹曰:此琏二嫂也。余始恍然乃琏二哥之妻,即二舅母之内侄女,幼时充男儿教养,学名王熙凤,为人敏干多才,现方襄理家政。既见余,即凝其剪水双眸向余审视,笑曰:天下竟有此等标致人物,吾今日始见矣!矧其通声气派,竟不似老祖宗外孙女,乃似嫡亲孙女,诚无怪老祖宗日悬念不置也。言已,又携余手,询余已几岁,上学否,在此不必忆家,任需何物但告我,仆妇如有不周处,亦须明言。余笑谢之。时丫鬟已以茶果进,凤姐一一周旋,复遣人收拾余之行李,安置同来仆媪,一若荣府诸事须其一肩承担者,为状亦云劳矣。
茶毕,大舅母携余往见舅父。既出穿堂,至垂花门次,则有油碧之车候于道左。吾侪乘之出西角门,往东过荣府正门,入一黑油大门内,至仪门前,大舅母携余下车,进入院中,余知此处必荣府花园划分而来。
再进则为正房,兰宫秘宇,绮栊雕堂,虽不及荣府轩峻壮丽,然亦别致可观。且院中花木葱茏,亭台幽胜,尤使人悠然动出世之想。既入室中,姬妾丫鬟争出迎导,大舅母一面让余坐,一面命人往书房请余大舅。比侍者返,谓大舅云,连日身体不佳,暂勿相见。余知大舅此语实为托词,盖恐见此孤雏,愈增惆怅,故不如不见也。坐未久,余即辞出。既入荣府,仆媪导余往东转弯,经过穿堂,至仪门内,见有五间正房,两旁厢房,四通八达,轩昂庄丽,与外祖母处不同。余知此必正内室,入堂屋,见有巨匾,上书荣禧堂三字,又有银字乌木联牌一幅,上书:
座上珠玑昭日月;
堂前黼黻焕烟霞。
笔力矫健,不可多觏。偏东又有耳房三间,则大舅母居坐宴息处也。室中陈设至为华丽。临窗陈大炕一,铺以猩红洋毯。炕侧,设梅花式洋漆小几,炕前一溜四张楠木椅,盖以银红撒花椅褡。两边又有一对高几,几上瓶花茗碗俱备。余乃择东边椅上坐下,见室中丫鬟服饰美丽,竟不下于帝王之家。于时,又有衣红衣丫鬟含笑而至,曰:太太请林姑娘往彼处坐。余闻语,即随老嬷往东廊三间小正房,房内陈设亦佳。二舅母方坐西边炕上,见余至,即往东让,余知此必二舅父坐位,因移身近舅母坐下。舅母抚余肩曰:吾知汝今日必欲一见舅父,不期彼往城外斋戒去,俟来日再相见可乎?余曰:善。舅母又曰:吾尚有一语告汝,吾家姊妹三人,性情均极温和,以后相处一处,或不患龃龉。惟吾尚有一孽根祸胎,不啻家中混世魔王,汝以后万勿与之近,即姊妹行亦不敢沾惹。余闻语即知为宝玉,因应曰:舅母所云,得勿为宝玉表兄乎?(天经地义,侃侃言之,讵料终为所误。)儿尝闻母亲告我,表兄性虽顽憨,而待姊妹极佳,儿来当然与姊妹同处,兄弟自另居别室,即欲沾惹,又焉可得?舅母笑曰:汝尚不知,彼非他人可比,自幼因老太太溺爱,无人敢管,致举动痴顽,日甚一日。若姊妹行不与亲,犹可安静;若与多交一语,即如中狂易,一时甜言密语,有天无日,疯疯癫癫,不知生出多少事。故我告汝,甚勿稍假颜色也。余笑颔之。
余与舅母酬应之语,至此似已告终。舅母遂携余由后廊出西角门,见有南北甬道一条,倚南为倒座三间抱厦,小巧精致,北面立一粉油大影壁。后有小屋数椽,雕梁画栋,极为美丽,夕阳映之,乃作朱红之色。
舅母笑指曰:此凤姐居也。汝以后苟需何物,可来此问彼。余曰:诺。过此为院门,总角小厮,咸垂手侍立。舅母携余过东西穿堂,即为外祖母后院。进入室中,则晚餐已备,外祖母踞榻独坐,两侧陈四空椅,凤姐即推余面左第一椅坐,余推让再四始入席。同席者为迎春、探春、惜春等姊妹,凤姐等则于案旁劝让。丫鬟各执拂尘漱盂巾帕,屏声静气,环立于旁。一种富丽皇堂之状,为余生平所仅见。饭毕,各就丫鬟手中盥漱,进以浓茶。余家向例,饭后必过片时方可进茶,盖恐有伤脾胃。今既来此,不得不与众相随。茶毕,舅母等相继退去。外祖母呼余近前,询余现读何书,余一一告之,且问姊妹学问若何。外祖母曰:安有学问,不过识字耳。语次,忽闻室外步声响,众呼:宝玉至矣!(宝玉至矣!)余思宝玉不知果为何如人,方昂首间,已见一青年公子跨步而入。冠束发紫金冠,齐眉勒嵌珠金抹额,身衣百蝶穿花大红箭袖,束以五彩丝攒花结长穗宫绦,外罩石青起花倭缎排穗褂,足登青缎粉底朝靴。面如中秋之月,色若春晓之花,鬓若刀裁,眉如墨画,鼻如悬胆,眼似秋波。项上金螭缨络,悬美玉一方。余乍见不期一惊,自思此即宝玉乎?胡面熟若此。然余之来此实为第一次,果又于何处见之哉?噫!异已。时宝玉向外祖母请安已毕,外祖母乃命往见舅母。少刻复转,衣饰已易,头上周围短发结成小辫,红丝结束,共攒至顶中,总编为大辫,其黑如漆,从顶至梢,一串四颗大珠。身衣银红撒花大袄,脖前仍悬宝玉、寄名锁、护身符等物,下体半露松花撒花綾裤,锦边弹墨袜,厚底大红鞋,愈显其面如傅粉,唇若施脂,转盼多情,语言若笑。外祖母顾之笑曰:外客未见,即易衣冠,得勿失礼乎?宝玉闻语,向余一视。外祖母曰:犹不往见汝妹妹?宝玉乃含笑向余一揖,曰:是即林家表妹乎?言次,凝眸注视余面,余颊不期而赪.宝玉笑曰:表妹我曾见过。(黛玉见宝玉,觉甚面熟,宝玉见黛玉,又觉曾见过。诚哉,其为宿孽也。)外祖母曰:汝又谰言。彼才来耳,从何处见彼哉?宝玉笑曰:虽未曾相见,然实面善,一若故旧之人重相把晤,余亦不知何故也。外祖母笑曰:如是,以后当更相和睦矣。余此时心中大愕,思彼胡亦与余同此感想,岂果于何处见之耶!抑夙世旧侣今日重逢耶!宝玉见余凝思,乃移身近余,曰:妹妹亦曾读书否?余曰:不曾读书,但略识字耳。宝玉曰:尊名为何?余以黛玉对。宝玉曰:然则何字?余曰:无字。宝玉笑曰:吾今赠妹一字,莫若颦颦二字佳也。探春曰:此何出典?宝玉曰:《古今人物通考》云:西方有石名黛,可代画眉之墨。矧表妹眉尖若蹙,眼角含愁,锡以此名,不尤称耶?探春曰:称则称,吾恐又为杜撰。宝玉曰:除《四书》杜撰太多,我则不能杜撰。言次,又问余有玉否?余曰:否。玉乃希罕之物,安能人人皆有?宝玉闻语,狂病陡发,立取脖前彩玉,力掷之地下,詈曰:人之高下,尚且不识,遑问其灵不灵乎!霎时,室中诸人惊惶失措,外祖母亟搂之怀中,曰:孽障!汝欲打骂人,易事也。奈何摔此命根乎?宝玉含泪泣曰:家中姊妹均无此玉,我独得此,夫复何趣。今日来此天仙化人表妹,亦无之,可知此乃不良之物,不如碎之也。外祖母诳之曰:表妹原有玉,因姑母下世时,不忍撇弃表妹,故将玉带去,以全殉葬之礼,以慰姑母之灵,故彼云无玉。汝奈何亦欲效彼哉?言已,仍为宝玉带上。宝玉回眸向余一视,余曰:祖母言当也。宝玉始无语。于时已有人为余布置卧室,外祖母曰:可将宝玉移出套间暖阁,与我同居。林姑娘则安置碧纱橱内,俟明春再作他计。宝玉曰:如此安置,我殊不谓然。以我思之,我即在碧纱橱外床上,不较在暖阁闹老祖宗为佳耶?外祖母沉思顷之,曰:如此亦善。于是分给使用婢媪,每人除自幼乳母外,另有教引嬷嬷四人,又除贴身掌管钗钏盥沐丫鬟两人外,另有洒扫房屋来往使役小丫鬟四五人。余来京时,原携有奶母王嬷嬷暨小丫头雪雁两人,外祖母恐雪雁过小,不中任使,特将随身二等丫鬟名鹦哥者赐给与余。鹦哥年方十余龄,聪明俊秀,余颇爱之。(男女授受不亲,况同居乎?而贾母竟许之。故黛玉之死,宝玉之亡,虽有天命,而两小无猜,致成牢结,则自贾母开其渐也。)从此晨昏相伴,慰我凄凉者,惟有此婢耳。宝玉亦有陪侍大丫头,名唤袭人,亦外祖母所赐与。外祖母告我,袭人本名珍珠,心地纯良,殷勤谨慎,及与宝玉,乃易名袭人。亭亭玉立,好女子也。布置既妥,余以精神困惫,懒然归室。室中陈设颇可观,惟金碧辉煌,殊非我所欲。室中悬玻璃之灯,作惨淡色,顾影凄凉,令人顿起思家之感。思余在家时,每夕必依余父而坐,或灯前问字,或月下谈经。今则水复山重,迢迢千里,故园林树果何如耶?白发衰亲近无恙耶?又思余初至此,各人性情余皆不知,即以宝玉论,今日才相见耳,便生出摔玉之祸,脱因此破碎,岂非我过。而来日方长,龃龉之处,又乌能免,万一不慎,岂不为他人所笑。于以知处世之不易,而寄食之可怜。思及此,一阵心酸,不禁潸潸泪下。于时,袭人忽入,见余状,愕然曰:此何故也?鹦哥以实告之。袭人笑曰:姑娘勿如此,将来恐较此更奇之事尚多,若因此伤感,恐伤感无有已时。余乃勉强引以自慰。(宝玉摔玉而哭,黛玉因宝玉摔玉而亦哭,此两哭是彼两人眼泪根源。)自此,余遂寄居贾府。旬日以来,与贾府诸人亦渐相识,日与我周旋者,为迎春姊妹等及珠大嫂。珠大嫂本姓李,名纨,字宫裁,金陵名宦之女也。父名李守中,曾为国子祭酒。族中男女,无不读书者,至守中,便谓女子无才便是德,故于纨,不欲认真读书,但教以《列女传》及《女四书》,使略识前代贤女而已。因此纨虽青春丧偶,而又居于膏粱锦绣之中,竟如槁木死灰,一概不闻不问,得暇,惟陪伴吾侪针黹诵读而已。余甚敬其人,且怜其遇,故彼与余感情亦极笃。惟彼等与余终属外表酬应,能真爱我者,惟外祖母一人耳。旬日来衣之食之,无不俱到,余在此所堪以自慰者,惟此耳。此外,与余时刻相见者则为宝玉。余未见宝玉时,人咸谓其惫懒,由今观之,亦一温和少年,其于余也,尤能体贴入微。余自幼命薄,既无叔伯,终鲜兄弟,茕茕孤雏,更有谁怜惜!今忽于千里之外,获此良侣,挚爱之诚,无殊手足,可谓不幸中之幸。虽然,少年血气未定,憎爱恒不能持久,来日相处日多,能否始终如一,又在不可知之数耳。
余性雅好幽静,曩在家时,日惟埋首书丛以自排遣。及至此,乃不得不与众周旋,请安问好,日数十起,余甚恶之。然余得暇,仍理其旧日生涯。盖余一生所好,惟有读书,而余之一切忧愁烦恼,又皆产自书中,读书愈多,心伤益甚,如蚕自缚,亦莫知其然也。宝玉见余读书,颇引以为异,尝谓余曰:妹妹曾告我,谓未尝读书,今胡手不释卷也?余曰:聊以自遣,非真能了解也。宝玉不信。余不得已,以实告之。宝玉大喜,尽出其藏书贡之余,且伴余研读。实则彼性殊不近书,读未数日,则又厌倦,余屡劝之,不听也。顾彼虽不欲过书卷,而其学问理想,又为他人所弗及。于以知彼聪明过人,生有夙慧,彼尝引《庄子》之言语我曰:“‘人生也有涯,而知也无涯。以有涯随无涯,殆矣。若尽以古人之书作自身之范,则不免有功名萦其心,利禄劳其形,茫茫然乌有涯涘。即终身耗精损神以相追逐,亦无有满足之日,稽其收局,只有撒手长瞑而已。夫耗精损神以求之,苦已极矣;乃至求而不得而至于死,苦不尤甚耶!以故举目以观,滔滔者无非愁眉蹙额,实皆古人有以误之也。若余但须佳酿一壶,胭脂一盒,偕三数姊妹,或居处于红楼暖阁之中,或啸傲于山巅水涯之地,自乐吾乐,自了吾生,不较营营自苦者为愈耶?余闻是语,甚以为然。盖余虽入世未深,亦恒觉世界花花,无非愁境,如锋锷枪林,排列而立,一与交绥,未有不败。莫若弃甲曳兵,以求一暂避之路,故山林幽静之居,亦尝萦诸怀抱。惟余觉山林幽居虽可以避大敌,而生涯亦但有愁苦。而宝玉则觉一绝世情,即成乐国,此见差与余不同耳。
余居室至为轩敞,玻窗三五,明亮无匹。窗外盆花数十种,盈盈如二八女郎向人憨笑,余日命小丫鬟提水灌之。余生平爱花,渐乃成癖。抑余之爱花,非恋其色,特怜其命。大抵世之莳花者,恒爱其花盛时,余则独爱其谢落时,每于秋深之候,徘徊篱落间,见残红满地,枝叶枯颓,辄为流涕不止。盖人生一至衰老之时,即入伤心之域,推而及于花,何莫不然。故于其含苞吐艳人人见赏之时,余与其情感犹不甚深,及至绿珠粉碎,紫玉烟消,无复人眷顾时,余乃不得不悲其命,怜其情,而以一副眼泪吊之也。宝玉闻余持是论,至为惊服,遂亦助余培植。而花亦不忍弃其多情主人,虽当露冷霜寒之时,黄菊数十盆,犹新鲜媚人,芬香扑鼻。宝玉顾而大乐,谓花亦有知也。每于黄昏日落之时,辄移琴至窗下,命余弹之。彼则高歌以和,悠扬之声,芬馨之气,恒缭绕于茜窗珠箔间,回旋不散。
余与宝玉相处既久,彼之性情,余乃尽知。质言之,彼但须余侪快乐,即自己委曲亦在所不计。因此,余即有愁烦时,亦不得不勉为笑乐;彼睹之,尝引为奇乐,故与余相处之时乃益多。帘前斗草,槛外调鹦,相爱之情,无殊兄妹。外祖母见余两人亲密之状,心中大慰,而爱余两人较迎春姊妹更加一等,凡余所欲,蔑不曲意从之。余经此煦妪之恩,心思乃渐为安贴,而余之旧疾,亦略有起色。此诚当感余外祖母不置也。
余迩见贾府仆媪,又忙碌安置房舍,询之宝玉,始知贾府又有客至。客即薛家姨母,二舅母之胞妹也,归金陵薛氏。薛氏亦书香继世之家,富有资财,极有声势。姨母早寡,现年已四十,早生一子一女。子名蟠,因姨母溺爱太甚,遇事纵容,致老大无成,性情奢侈。虽亦曾束发受学,然一字不识,赖祖宗余荫,得领内帑钱粮,采办杂料。资财既丰,挥霍益甚,终日惟知斗鸡走马,玩景游山,仗势欺人,无恶不作。即此次来京,因购婢相争,曾酿成人命,地方官长虽明知之,亦莫可如何也。女名宝钗,年方及笄,肌骨莹润,举止娴雅,当时姨丈在日,极爱此女,令其读书识字,竟较乃兄高胜十倍。及姨丈下世,见乃兄不能安慰母心,彼即不以书字为念,但留心针黹家计等事,以分母忧。此次,因朝廷崇尚诗礼,徵采才能,选聘仕宦名家之女,入宫为公主、郡主,充才人、赞善之职,故薛姨母携之来京,以待选聘。彼家京中原有房产,因姨母与二舅母阔别多年,亟欲聚首一处,故函知二舅母,不住己屋,迳投贾府。其抵京之期,大约在一二日间也。凡此均宝玉告我。究竟薛姨母暨其子女为何,余均不知。然以余思之,必一俗不可耐之人,盖人一为金钱所染,其清高之气,必自丧失,此世间富人所以多无骨格也。
越日,薛家姨母即携宝钗等至。二舅母闻报,亟出大厅迎之。薛家所携礼物及仆婢甚多,赫赫然哄动一时。余见此情景,不禁黯然。回思余来时,一主一仆,孑然无亲,今宝钗上有亲母,下有阿兄,富丽堂皇,有声有势,以余拟之,何啻天渊之隔,于此益知余命运之可怜也。(见景生悲的是痴情之人。)余往者尝觉天生女子,苟稍与以姿色,锡以聪明,其境处必若。由此以观,天下正有许多幸运之女子,为余所未及见也。宝钗为人亦甚温和,余今日虽初见,即可知其人城府甚深,其知人处世亦必精明。然此类女子多半隐刻,隐刻之人,最难相与,此后相聚一处,必须事事留心,否则,将为所算矣。
薛家母子等,系住荣府内梨香院。梨香院乃当日荣公暮年养静之所,约有十余间,小巧精致。另有一门通街,薛家人均由此门出入。西南又有一角门,通一夹道,出夹道,则为二舅母正房东院。每日饭后,姨母必至外祖母或舅母处闲谈。宝钗则与吾侪姊妹一处,或习针黹,或读诗书,为状亦甚愉乐。惟吾侪聚处时,宝玉必杂入其中,且与宝钗渐形亲密。余见状,颇不以为然。盖余觉宝钗为人至为阴险,若与之亲,必遭不幸。因屡劝宝玉,讵彼竟如西风过耳,不以为意。由此观之,彼等情感毕竟不同,每一思及,辄为黯然。
余室中陈设,经余重新安置,乃始有雅淡幽静之象。窗外有假山,玲珑峻峭,颇似余家之假山,四围花木葱茏,惜已凋谢,每于侵晨日出之时,朝阳直射山巅,乃作惨红之色。余因负疾不能宁睡,一至天明即醒,而每日醒时必睹斯景,因是余又生出一种悲感。盖六年以前,慈闱见背,正如此景。其时余母方偃卧榻中,枯瘦之面乃如白蜡,时时引手以抚余肩,且言且泣。余父则坐于床沿,俯首至臆,伤心之泪,尽渍衣袖间。余骤睹此状,知余母将撇余侪长逝,则亦放声大哭。嗟夫!此情此景,正如昨日事,而晨曦尚复如是,余母则已不见,人事变迁,忽忽已六载于兹矣。六载来,余身亦浸长,心力交疲,耕而莫获,余母有知,其亦痛念阿儿否耶!每念及此,则潸然欲涕。差幸余婢鹦哥,犹能时以好言来相劝慰,余因爱其慧,乃更名紫鹃,盖取杜鹃啼血之意,并欲使知其主人运命之可怜,而为洒血一哭也。
连日,气象阴霾,殊有雪意。窗外风声怒号,草木尽靡。远眺松枝,为风所虐,虎虎然东西委曳,起落如涛。乌鸦队队,振吭哀鸣,群飞入枯林深处,觅其旧巢。少刻,浓云益甚,尽蔽天日,雪渐纷纷下。余一人独坐室中,索然寡欢,遍觅宝玉亦不见,乃加衣往梨香院探视宝钗。及至,见宝钗与宝玉并肩而坐,宝玉则俯首视宝钗脖前所佩金锁。余不禁失笑曰:噫,我来不巧矣。宝玉闻语,见为余,亟起身让坐。宝钗则双颊霞然,笑曰:尔云何也?余曰:若知彼在此,我即不当来。宝钗曰:此何意?我殊不解。余笑曰:我意来则俱来,不来则俱不来;若今日彼来,明日我来,如此间错过去,岂不日日有人来乎?不至太冷落,亦不至太热闹,此意亦不解耶?宝玉见余已加外衣,因曰:外间已下雪乎?余曰:下已半日,尚不知乎?宝玉乃呼丫鬟取斗篷,余以巾掩口笑曰:是否我来尔即欲去?宝玉笑曰:我何尝欲去,不过使之预备耳。余此时见宝钗胸前金锁,光彩灿然,因曰:向闻宝姊金锁錾有字迹,今日可赐余一览乎?宝钗曰:字诚有之,然不值一览。言次,解其排扣,似欲藏之。余笑曰:噫,吾知之。吾究为外人,不然,才与人视,胡于我则欲藏之?宝钗闻语,面一赪,以指捻余臂曰:臭丫头!言已,自取其锁给余。余托掌上审视,见錾有赞语两句,曰:不离不弃,芳龄永继。余乍见,一惊,思胡与宝玉玉上所镌莫失莫忘,仙寿恒昌两语,适成一对?因重念曰:不离不弃,芳龄永继。忽闻宝钗丫头莺儿笑曰:姑娘得勿疑此与宝二爷玉上字相匹乎?此语乃一癞头和尚所赠,嘱必须錾于金器上……”宝钗不俟语毕,嗔曰:不去温茶,亦在此胡言乎!语次,薛姨母已备茶果,请吾侪吃茶。宝玉则欲饮酒,薛姨母即命丫鬟取酒至。宝玉曰:吾向喜冷酒,不宜烫暖。薛姨母曰:是则不可。盖冷酒饮后,执笔手乃易颤。宝钗亦笑曰:酒性最热,若热吃,发散即易。否则,凝结在内,与五脏热气相熏炙,受害非浅也。宝玉闻语,即停樽易热酒。余见状,不期失笑,盖余平昔以此劝宝玉,非止一次,而宝玉向不听,今宝钗一语,彼则奉之惟谨,宁不可叹!于时雪雁适送手炉至,余曰:谁使汝送来?岂便冷死我耶!雪雁曰:紫鹃姊姊恐姑娘冷,故遣我送来。余冷笑曰:我平日与汝所说,全当西风过耳。如何彼之一言,则依奉较圣旨犹快耶?宝玉闻语,知余乃藉此嘲彼,因凝眸向余一视,宝钗则以一笑了之。薛姨母曰:汝身体素来孱弱,不能受冷,彼等记挂,胡反责之?余曰:姨母不知。差幸在此,若在他处,宁不见恼于人!岂人家一只手炉而亦无之,乃须从家中送来,不谓丫鬟太小心,反谓我轻狂已惯。薛姨母曰:汝乃多心人,若我则未尝设想及此。言际,宝玉已尽数觥,其奶姆李嬷嬷乃进前拦阻。宝玉此时兴高采烈,安能不饮。李嬷嬷曰:今日老爷在家,提防问起书来。宝玉闻语,大为不悦。余曰:李嬷嬷太扫人兴,若舅舅问,但谓姨母留下可矣。言已,悄推宝玉曰:对酒当歌,人生几何。吾侪且自行乐。李嬷嬷曰:林姑娘不为功之,而反助之,此何故耶?余冷笑曰:此何语!我何故助彼,彼亦安用我劝?矧往日老太太亦尝使之饮酒,今在此即进数盏,夫复何害!若必以姨母处为外人,不能如此,则非我所知矣。李嬷嬷闻语,又急又笑,曰:林姑娘何苦,我所语,诚何足算,乃必须如此刻毒。宝钗亦笑,出其柔荑之手,向余腮上一拧,曰:颦丫头,我真服汝,使人恨又不是,喜欢又不是。宝玉见余侪说笑,狂兴复发,仍擎杯痛饮。李嬷嬷见状,只有悄然退去。饮毕,雪雁等均入室伺候。余顾宝玉曰:去否?宝玉也斜倦眼曰:要去,我与汝同去。余遂起身告辞,小丫头亟捧斗笠至,余亲为宝玉戴上,又披以斗篷。宝玉复浼余端相,余曰:可矣。遂相随而出。
及归,外祖母知自薛姨妈处来,大为欢慰。既见宝玉被酒,乃命回房休息。余亦随之入室,见笔墨满案,书纸零星,晴雯笑顾宝玉曰:好人!晨起命我研墨,刚书三字即掷笔而去,累我等此一日。兹来,当为我写尽此墨方罢。宝玉闻语,始忆及晨间事,因曰:我所写三字,兹在何处?晴雯笑曰:此人得勿醉乎?汝往梨香院时,明明命我贴之门斗,我恐他人贴坏字,特亲自上梯粘贴半日,至今手尚冰冷。宝玉笑曰:我竟忘却,趣以手来,我今为汝煨暖。言已,携余同出,观门斗新写三字,笑曰:好妹妹,汝勿诳我。汝观此三字,以何字为佳?余仰首视之,乃为绛芸轩三字,因笑曰:字字均佳。宝玉笑曰:汝又欺我。余冷笑曰:我何故欺汝?又曰:我非宝姊姊,无怪汝终不相信。言已,乃回己室。偶思及宝钗金锁之事,心中不期一跃,念天下安有此等奇巧之事。当宝钗未来时,两人固未尝谋面,胡为锁上赞语,玉上留言,竟如匹偶?尝闻古之佳人才子,每因金玉为媒而成伉俪,彼两人得毋类是乎?如是,今日姊妹之情,即他日夫妇之谊,行见鸾凤双成,花开并蒂矣。若我……不过寄食于此耳,何预他人事哉!思及此,辄愀然寡欢。昨宵静数更筹,未能稳睡。以故侵晨即起,推窗四望,一白千里。晓日一轮,犹隐现于轻烟薄雾中,殊娇羞若十三四小女儿,有姗姗来迟之态。窗下盆花为寒威所逼,咸呈憔悴欲死之状,惟红梅数株,方含苞吐艳,自娇颜色,余乃命紫鹃移植室中。忽宝玉披衣至,笑顾紫鹃曰:晨起即碌碌于此,得勿畏寒乎?言已,复至余前,曰:美景良辰,勿容辜负,盍往作踏雪之戏!因相携而出。园中积雪已至尺许,苍松翠竹尽为所压,乃作可怜之色。转过假山,见小丫鬟扫雪作雪美人,各卷翠袖,高系长裙,或磨翠黛而画蛾眉,或吮胭脂而点素口,面目毕肖,栩栩如生。宝玉顾而笑曰:态度曼丽,冠绝尘寰,惜有寒骨,终勿能久贮金屋,仅可以伴贫士,竹篱茅舍,厮守终朝,较可多延寿命也。余曰:彼来从云外,死伴梅花,品格孤高,究非趋炎赴势者可比。汝勿遽以此讥之也。时北风猎猎,起自树梢,积雪纷然下,坠吾头项。宝玉笑曰:妹为雪美人高抬身价,彼将以此图报矣。言已,复携余行。既入梅林,暗香扑鼻,忽闻笛声悠扬,随风断续。宝玉笑曰:得勿钧天仙乐,来自九霄乎?余曰:如此凄声,不知吹落梅花几许矣。宝玉殊不欲闻此凄凉之调,乃与余践雪归室。则见袭人方忙碌为宝玉收拾书囊,余诧曰:此何为也?宝玉笑曰:吾将有远行,与妹妹别矣。袭人笑曰:汝又诳人。余曰:果何事耶?袭人曰:彼拟今日上学也。吾恐仆辈不中任使,故先为预备。言次,忽闻舅舅遣人呼宝玉,宝玉惶然随之去。余则恹然回室,紫鹃已为余舀水至,余即就镜前理妆。少刻,宝玉来室作辞。余笑曰:佳,此去定蟾宫折桂,莫教辜负舅舅好心也。宝玉曰:金玉之言,谨当铭之肺腑。余曰:汝去,吾不能相送矣。宝玉曰:好妹妹,务等我下学再用晚膳,胭脂膏亦宜俟我归再制。唠叨半日,始抽身欲行。余笑呼之转,曰:汝盍往辞宝姐姐?宝玉笑而不答,且必强我同出,余不许,尼之,乃出。则见袭人愀然坐于炕侧,宝玉曰:今日胡沉闷乃尔?得勿怪我上学,累汝侪冷清乎?袭人勉为笑色,曰:是何言!读书乃极好之事,夫复何怪。不然,就此潦倒一生,岂为长策。但有一事告汝:读书时,宜想书,休息时,宜想家。甚勿与一般顽童厮闹,致自误前程。至于功课,虽云奋志要强,亦不宜过度,一则贪多无益,一则身体亦须保重。此则贱婢一片苦衷,千祈体谅。袭人发一言,宝玉则应一声。余见状不禁暗笑,夫袭人不过一侍婢耳,而一切叮嘱之言,竟如出诸长辈,宁不可笑。凡人发言处世,贵如其分;逾分而行,则为失礼。我诚不解,宝玉胡亦奉之惟谨?即此一端,可见袭人之跋扈矣。
余迩闻宁府珍哥媳妇秦氏染病甚厉,屡欲往视,迄不得暇。今日适为敬舅寿辰,宝玉邀余往宁府祝寿,因即命车前去。既至,不免有许多周旋。珍大嫂旋即向余述秦氏病象,谓其病实起于两月以前,其初犹不过精神困惫,懒于言语,迄至近日,目眩神昏,饮食不进。而彼又属多心之人,遇事恒喜思索,长此以往,恐成不治之症矣。言已,泫然欲涕。余慰之曰:天有不测风云,人有旦夕祸变。疾病之来,讵人力所能拒,必也静以俟之,缓以医之,乃能济事。凤姐亦曰:林妹妹言当也。语次,酒筵已备,吾侪乃相继入席。敬舅原在城外修炼,今日亦未归家,赴宴者,不过宁、荣二府家人耳。饭毕,众人均往会芳园观剧,余则偕凤姐往视秦氏。宝玉曰:我亦欲去。二舅母曰:汝去耶!去当速来。宝玉遂随余侪行。及至秦氏室中,秦氏立自床上跃起,凤姐趋前握其臂曰:趣坐!秦氏向余问好。凤姐曰:数日未见,胡消瘦至此?秦氏强为笑容,曰:病至如此,安得不瘦!然此亦我薄福,试思天下安得此等姑舅,视媳妇竟如身生儿女。即蓉哥哥虽属年轻,而伉俪之间未尝一度失色。再一家中同辈长辈,除婶子毋庸说,其余又谁不爱我!而今已矣。言至此,声微颤。凤姐抚其肩,曰:人生安能无病,岂必病而即死。务宜撇去此念,安心调养为佳。秦氏叹曰:吾病吾自知之,虽尽集天下名医,吾知亦无济于事也。余曰:近日状况究竟何如?秦氏曰:口乾舌燥,夜弗能寐。且神智不清,精神恍惚,尝觉一缕芳魂,飘飘然欲夺门而出,以状卜之,恐难挨过残冬矣。屈指自堕尘世,已十数载,即一旦蜕化,亦无所恋。惟念堂上翁姑,抚我教我,罔极之恩,未尝稍报,抚心自问,不无感痛耳。即姑娘等亦耳鬓厮磨,交谊非浅,一旦人天永隔,謦欬难闻,不亦痛哉!秦氏语至此,酸泪偷沁眼角而出。余回视宝玉,亦俯首啜泣,频泣频以泪眼偷视秦氏。凤姐恐因此招惹秦氏悲伤,因命蓉哥儿携余与宝玉往会芳园,至则戏剧已演数出。楼上复备有盛筵,余为众人所嬲,略进食物。既毕,精神已倦,乃辞众先归。刚入室,宝玉亦随归。余以指划面曰:羞乎不羞!宝玉曰:此何为也?余曰:吾从未见侄媳染病,阿叔乃为之啜泣。宝玉笑曰:家庭和睦,夫何足异。余曰:和睦者乃如是乎?宝玉始无语。
宿雨初晴,朔风怒吼。镜台悄倚,殊怯寒威。乃命紫鹃炙炭于盆,取唐诗读之。顾心绪烦乱,意殊不属,乃弃书往寻宝玉,则又不见。于是仍回室中,心中悒悒,若有绝大隐忧,将幕余项而下。夫余心本未尝有愉乐之日,而要以今次感触为最特异。耳畔又时若有人呼,曰:黛玉归也!归也!噫!余又何归耶?余久未接南中来书,得勿余父不健乎?然而,余来时,余父尚康健如恒,决不至有意外之事。或者寝睡未宁,心思乃因而紊乱乎?乃思不如强自为欢,以忘愁懑,随整妆往外祖母室。是日外祖母殊高兴,见余,笑曰:颦儿,汝妆束殊佳,盈盈直如素心之兰。脱使汝母见之,不知欢乐至于如何也!余闻语,心又一跃。盖闻余母,顿忆及余父,又忆及顷间之异感,不知果与余父有关系否?于时琏二哥忽持一函入,外祖母曰:谁之书也?琏曰:……”余乃大骇,曰:谁以书与我?立自琏手中取书阅之。其辞甚简,仅曰:黛玉吾儿见字:余迩来疾病缠绵,念儿綦切。得书后,望即整装南归,以慰远念。虽只寥寥数语,而在余视之,每字之巨竟同箕斗,室中什物尽为所隐。嗟乎!嗟乎!吾今乃知顷间之异兆矣。而余耳中又似发巨声,曰:趣归!趣归!余至此不复能耐,恨不化身为鸦,立归其巢。外祖母见余惊惶之状,乃力为慰藉,曰:年老之人,自不免于疾病,夫何足忧。吾不日当遣人护送汝归,以庆团之乐。嗟夫!余闻此语,余心滋戚。余甚悔余无故弃余父来京,否则,陪侍在旁,亦可稍尽为子之职,万一不讳,不孝之罪,将百身莫赎矣。
未几,余父染病之信己传遍府中,余南归消息,亦已人人争道。惟护送余归之人,指派莫定,久久乃决为琏二哥。宝玉闻此,戚然寡欢,悲感之容,几与余等,频语余曰:妹妹果归乎?余曰:父病,焉能不归。宝玉曰:再来否?余曰:是则不能预定,或者不来,亦未可知。宝玉惨然不悦,曰:若不来,吾将失其良侣。此等孤寂生涯,亦不堪身受,勿若与妹妹一同南行也。余笑曰:此则大奇,汝家中姊姊妹妹凡数十人,即少一我又何碍!何苦以此蜜语欺人哉!宝玉急曰:我若欺汝,天其殛之!自此依傍余身,几如沾蜜之蝶,且时时助余料理行装,并出其生平所爱之珍珠宝玉,举以赠余。(此皆为必有之事,而又为极难写之文。作者竟轻轻描出,我焉得不拜倒。)余均却之,曰:尔留以遗之宝姐姐乃佳。若在他人闻之,必将怒发,而彼殊不以为忤,且频频谓余曰:妹身体荏弱,际此残冬天气,途中得不畏寒!若寒,吾当为汝备裘。余曰:谢汝。外祖母已预备停当矣。彼始黯然而散,然不转瞬复至。每夕必在余室久坐不去,余若驱之使睡,即曰:相聚不久即须离散,何苦犹吝此聚谈之乐。且妹此去,单形只影,状至孤凄,若今日握手一堂,他日舟中回味,不犹可少助欣欢耶?嗟夫!惜别伤情,余何尝不同此悲感。然而,余一女子也,乌可以形诸外表哉!
余之行期,已定明日,宝玉颓丧之状,至是益显。夜间恹然入余室,私语余,曰:无论姑丈病体如何,吾盼妹妹速来。余笑曰:吾不解汝胡屡以是语吾?吾来与汝果有何益?且吾之人品学问,均不及宝钗百分之一,有一宝钗足矣,何贵乎余哉!宝玉叹曰:汝诚不知我心。宝钗,幸运之女子也。不惟宝钗,即此府中女子,境遇谁又不佳。命运之可怜者,惟汝一人耳。而此府中,能怜汝之命运者,仅一老太太,其次则为余。故余于汝之此行,万分不能恝置……”余间至此,心不期一酸,热泪乃潸潸而出。嗟夫!茫茫尘宇,乃竟有人出而怜我耶!然则我于此人焉能无感。宝玉见余哭泣,则又自悔失言,移身近余,为余揩拭泪痕,曰:吾为此言,非引妹悲,实余平昔所咽之喉中者,不能不吐。倘此去姑丈而已愈也,自是如天之福,妹妹即留滞南中,犹有照拂之人。万一不幸,内无期功强近之亲,外无应门五尺之童,则舍来此,更复何之。故余于濒行之时,不得不进此一语,妹妹知我,定能谅我也。余至此不能更忍,因语之曰:二哥,汝勿忧,余父勿论生死,吾终当来京与汝一晤。宝玉闻此大慰,因携余出,往见外祖母。外祖母睹余至,颜色顿呈惨状,随出手握余曰:吾儿,汝身躯多病,此去务自调摄,万一事出意外,亦无须过悲。盖人生修短有数,未能强求,譬之秋风撼树,叶簌簌堕,旁观之人谁不伤之。然三五日后,继此叶而堕者,正复有其他之叶,后浪前趋,在数难免。明乎此,即可以节哀矣。余俯首应之。又曰:途中应需之物,吾已命琏二哥交付船中,家中事毕,务即速来。余曰:诺。
欸乃一声,浪花飞溅,余已在舟中矣。两岸枯树芦林,咸若为愁惨之容,以送此孤客。贾府送行者,则均没于枯树芦林之中。淡烟暮霭,笼罩江干。(暮霭苍茫,关山色死,荒江芦荻,一叶扁舟,此天下第一凄凉景也。)余独倚篷窗,百感交集。自思余自入贾府以来,外祖母待我,诚可谓天高地厚,即舅母暨诸姊妹,亦蔑不殷勤相爱,就中尤以宝玉相爱之情为最深。而今别矣,此别以后,水复山重,更至何时始与诸人重相把晤。观宝玉之意,仍盼余来京,实则来京以后,果又作何收局,吾知宝玉必未尝思及。即吾外祖母亦未必预为之计也。吾尝于静夜自思,吾父如果健全,吾之前途犹或有一线光明可望,否则,余之身世瞬即沦于愁苦。譬之失舵小舟,飘泊于大海中,前无涯岸,后无救援,狂风骤雨,恶浪惊涛,方排列似严阵,向之猛攻,其有不桅折樯断而死者几希。嗟夫!嗟夫!吾真无法以逃此浩劫也。(说来凄绝。)
余在舟中沉闷异常,时时忆及余父,萦念既切,乃成噩梦。或梦余父已死,余所见者乃为枯骨;或梦余父尚未死,惟见瘦削之面,白如枯蜡,唇翕翕方向余而呼。嗟夫!真耶!幻耶!余不得而知。惟余每得斯梦,必累余哭泣竟日。从者恐余因是致疾,力为慰劝,余于是自镇余心,使勿思此。乃回念在荣府时种种情况:软香帘角,蹴飞燕之花;剪彩楼头,藏嫩莺之叶。或镇翡翠而为床,草钗凤镜鸾之句;或拗珊瑚而作笔,录香兰醉草之篇。姊妹相亲,何等愉乐。尝思,即断送终身岁月于其中,亦复何憾。然而余非姓贾氏,且为女子,画阁红楼,安能容余久住。如欲久住,则惟有……然而此万万不能,特妄想耳。矧宝玉为人,初无定识,余归,安见彼不已忘我。既已相忘,则前情尽付流水,更何望其他哉!思及此,心绪愈乱,则又撇此不念,而转及余父。思余父病状不知果至如何?以余父平昔景象观之,此病必起自忧郁,凡因忧郁而致病者,十九不幸,余父又安能独免。然则余此归,能否及见余父,尚不可知。万一不及见,余恨将无有已时矣。噫!
半月后,余已抵扬城。凡舟行者,均谓此乃最速,然在余视之,直如已隔十年。抵扬后,署中已遣舆迎余,余询余父病状,均谓已臻危候。余闻言,心中剧痛乃如刀刺。迨余神定,则此身已在病榻之旁。(此又极难着笔之处,若庸笔则必写其如何到家,如何入室面其老父。而作者仅云迨余神定,此身已在病榻之旁,余父即枕首于余臂间,宛然无声息。既可汰去繁文,又可显出黛玉之昏惘。作者心思灵活,诚令人惊服。)余父即枕首于余臂间,宛然无声息。嗟夫!余骤睹是状,意余父已死,精神强木,转不知悲戚。但望吾父魂灵早升天界,死得安乐,勿再受人间愁苦,盖吾于此,亦抱厌世心矣。余父既乏子嗣,家中事遂亦无人料理。今日伺于病榻之旁者,惟余一人,次则为仆媪,各倚身栏杆之次,以泪眼向余。顷之,余父忽张其倦目,低声呼曰:黛玉!余亟应曰:阿父,儿在此。余父乃移目顾余,颤声曰:吾儿,汝已归乎?余曰:然。余父曰:吾得见汝,余心慰矣。但吾家人丁单弱,吾又无嗣,从此撇汝而去,汝将何以为生?余哽咽曰:父幸勿言此,儿既归,安见父病不可就此而愈。余父摇首曰:难矣!尤有一事,余心至为耿耿,汝长大如许,余尚未能为汝觅一婿家。幸汝尚聪明,将来当能择人而事……”余不俟语毕,泣曰:……”一字甫出,则失声哭矣。余父睹余哭,亦掩其枯瞳,痛挥老泪,于是一室皆哭。久之,余拭目视余父,颜色已变,气息亦促,然犹竭其微细声,曰:……汝善自保重。言次,出其枯瘦之手,以握余臂。余俯首亲其额,曰:吾挚爱之父,儿心碎矣。余父微语曰:……勿如是。吾去矣!嗟乎!此语以后,余遂不复能闻余父慈爱之声矣。父乎!父乎!汝何不以手引汝亲爱之儿,同依天帝耶?余至此,悲不自胜,则放声大哭。(此人生至伤心时也。余不幸五岁丧母,七岁丧父,命运乖舛,与黛玉殆出一辙。今读此,犹不禁有风木之痛。)
余父辞世而去,于今七日矣。七日来,余身如入窀穸,惨切至无生理,长日如患脑病,呆坐无语。一切治丧之事,余均仰之琏哥,幸彼今次偕余南来,否则,吾孑然一身,更不堪设想矣。余父在杨究属客居,七尺桐棺,终不能弃之异地。因与琏哥商议,扶槥回籍,琏韪之。盖余母坟墓原在虎丘,若将余义舁往合墓,乃至洽当,且可以慰先人泉下之心。议既定,琏即为余布置。方余父在时,食前方丈,从者数百。及今尸骨未寒,寅僚故旧均鸟兽散。以状卜之,即余林家全家感疫而死,吾知亦必无一人来收其遗骼,险薄者人心也。(黛玉原籍苏州,回籍,盖云回苏也。)
扬州距苏原不甚远,余侪均以舟行,余则依傍余父灵榇。回思余父来时,赫赫耀耀,畴不慕之。余父之意,亦欲从此飞腾,以为家族光。
孰料命运不济,未几而余母下世,又未几而余远行,膝下凄凉,庭帏岑寂,迄至今日,只落得遗骼一束舁归故里。伤哉!余父郁郁一生,今得其归宿矣。余侪既抵苏,即将灵榇寄诸萧寺,琏哥则鸠工治坟地。余此时既痛亡父,又念亡母,一寸芳心,几碎成万片,如李后主所云:此中日夕,只有以泪洗面而已。
余昏惘中闻营葬之事已告竣,琏哥复催余北上。余以余父坟土未乾,遽舍之而去,于心不忍,婉言谢之。琏曰:汝家既无近亲,一人居此,殊有未便。矧老太太再四叮咛,嘱我携汝同去,倘如汝言,岂不辜负老人盛心。余不获已,允之。行装既戒,即雇舟行。嗟夫!余又与余故乡别矣。往者有老父在,于余家乡犹有未了之情,虽远别尚望重归;今则关系已断,惟有双冢凄然存于白杨衰草间,然则此后何时可归,殊不能定。以余身体言之,荏弱乃不能运其肢体,况复饱经忧患,疾病日增,自今以往,又能挨几个黄昏!或者此别乃成最后之别,亦未可知。余思及此,黯然泣下。闲瞻四野,觉林树依依,皆含惨淡之色,一若惜别伤情,乃与余同其感叹。嗟夫!林树而亦有情耶?余又焉能无感。(凄绝,使人阅之泪下。)
腊月之晨,晓日作黄金色,破林烟下射。时有油碧之车,驾银鬃细马,穿街越巷,止于荣国府前,则余重入贾府时矣。(黛玉出京途中情景既详写之,此次入京若亦详写,则成笨笔,观其寥寥数语,省多少赘文。)外祖母闻余复至,喜慰不胜,惟一念及余既丧母,复又丧父,又不免为余伤心,双袖龙钟,频挥老泪。宝玉亦黯然以泪眼向余。于是一室皆哭。顷之,外祖母告余曰:汝家既破败至此,今后即长居于此,不必南归。余含泪颔之。宝玉闻余不再南归,立变为喜色,曰:吾侪将不患无聚谈之乐矣。言次,因告余以别后状况,并谓宁府秦氏已死,殡仪之盛,为京都百年来所未有。(补叙可卿死。)余笑曰:汝不又痛挥傻泪耶?宝玉一笑而已。嗣又告余元春已晋封为凤藻宫尚书,加封贤德妃。余曰:此事吾已闻之。然则汝将为国舅矣,是诚当贺。宝玉曰:贺之一字实不宜加之于我,盖我觉此等事殊不足为荣耀。矧宫门似海,相觐为艰,骨肉恩情,俱已断绝,更何足贺哉!余曰:汝又呆矣!脱为他人所闻,将又笑汝。宝玉笑曰:此语只许妹妹闻之,他人吾亦不言矣。余笑颔之。
余室中经紫鹃打扫,仍存旧观。余此来原未携他物,惟将家中书籍纸笔,略带一二,入夕,均检出赠与宝钗、迎春诸姊妹。宝玉闻信,立奔至,曰:妹妹将以何赠我?余曰:汝耶!汝既不喜读书,则纸笔无所用,吾无以赠汝矣。宝玉笑曰:然则汝乃薄我而厚诸姊妹。余笑曰:汝试检之,如有合用者,任汝需取。宝玉乃于妆奁内得香囊一,曰:以此遗我足矣。余曰:此乃余制以自佩者,不能与汝。宝玉携之去,转以蘦苓香串赠余,曰:将以此报汝,何如?余曰:此自何来?宝玉曰:前北静王所赐也。余立掷之案头,曰:既经臭男子手,吾不要。宝玉怅然携之返。
贾府近日忙碌殊甚,缘今上体贴万人之心,谓世间至大,莫如孝字,父母儿女之情,人人皆有。宫内嫔妃才人等,皆入宫多年,抛弃父母,离别家乡,于孝道殊有亏损。因启奏上皇太后,每月逢二、六日期,准椒房眷属入宫,请候省视。然又恐此有关国体仪制,母女尚未能惬怀,竟降不世之隆恩,凡椒房贵戚,除二、六日入宫外,凡有重宇别院之家,可以驻跸关防者,准其启请内廷銮舆入其私第,以尽骨肉之私情,以享天伦之乐事。此旨一下,舅舅等遂忙碌盖造别院,以迎元春。绘图量地,鸠工庀材,至日无暇晷。(元妃归省来由。)其地原拟另采,继以另采不便,遂就东府花园起至西北,共三里有余。此三里中,乃须一一配以亭台楼阁,工程不为不大。(盖造大观园。)并命人往姑苏,购买女子,教以戏剧。此外,并招有小尼、道姑等,教以念经诵咒。各种布置,富丽堂皇。实则贾妃省亲,仅一日事耳,何须如此张皇,于此益知贾府之奢侈矣。
白驹易逝,岁月如流,瞬息间,一年将尽矣。而此一年中,药炉茶铛,刺绣吟诗,杂事繁人,雅无可记。(盖造大观乃头年残冬之事,至此,已一年。此一年中,贾府诸人多半碌碌于归省事,故略而未记。)近闻省亲别院工程已竣,早间宝玉同二舅往游,并拟题联额甚多。余正同外祖母闲谈,忽见宝玉如太原公子裼裘而来,腰间所佩什物,一件不存。问之,则已赏人。余疑其将日前所作荷包,亦同分给,不免令人失意。遂无语回房,见所结香袋,因念荷包既可给人,香袋独不可另赏?且渠之为人,喜新厌故,毫无定情,在余前则似不足于宝钗,焉知见宝钗不又以余为可弃耶!因叹曰:古人云,痴心女子……”语至此,回首瞻顾,适宝玉至,手香袋顾余曰:精工至此哉!余闻语忿甚,急取剪之,宝玉来夺,而袋已破矣。宝玉诧曰:此何为哉?余曰:不剪,亦徒作人赏赐之品,果何用哉!宝玉悟,乃从衣内解一物与余,曰:心情所钟,岂同凡物。几曾见吾以妹所手置者转给于人乎?余深悔莽撞,又不便转环,只两颊红晕,低头无语而已。讵宝玉不余谅,将荷包掷余曰:既不愿给,谨以奉还。余此时愧悔交集,如万镝丛身,一缕幽愤无从发泄,计惟向小奚囊以自抒嗔怒耳。宝玉见余持剪,急捉余手,笑曰:妹勿生气,如肯见给,还得佩上。余曰:始舍之而终取之,高洁者固如是乎?宝玉一笑而去。既而回首曰:妹妹如不我弃,乞另惠香袋一袭如何?余虽未诺,而心已许之。(娇嗔活现纸上。)
日来天气甚晴,寒风亦渐柔软。外祖母以二舅之请,同余及诸姊妹往别院游览。院界两府中,可三四里。迎门一带翠帷挡住,遥见白石.崚,或卧或立,或如跌坐之僧,或如蹲伏之兽,纵横拱立,骤见之骇人心目。(工程筑竣,欲将其亭榭之幽胜,花木之葱茏,一一铺之纸上,极不易为事也。而此段,偏能娓娓叙出,毫无遗漏,神工鬼斧,佳妙无伦。)中间羊肠小径甚幽曲,循径入石洞,老树参天,败叶当路。一道清泉,纡回萦复,泻于石罅之内。过数武,折而北,平坦宽豁,两旁飞楼插空,其半没于山坳树杪间。俯视清溪泻玉,石磴穿云,白石栏杆,环抱沼沚.其间石梁跨港者为沁芳桥。桥有亭,为沁芳亭。桥之西南曰议事厅再西为梨香院。出沁芳亭,过池,则精舍数楹,有千百竿修竹掩映其中,一山一石一花一木,无不著意点缀。后院有败蕉颓卧,干犹著惨白色。墙下开沟尺许,引泉一脉,灌入墙内,绕阶缘屋,至前院盘旋竹下而出,为有凤来仪。余至此,觉水清如镜,鉴人毛发。微风动竹,声琅琅然如午夜箫声。私念若能长住此间,对月鼓琴,焚香读书,真神仙不啻也。然当残月晓风时,听虫声唧唧,不免增人惆怅耳。由有凤来仪前行,青山斜阻,转过山隈,隐见一带黄泥墙。墙上皆稻茎掩护,杏花百株,插入天表,霜后病叶,望风先落。里面茅屋数椽,外植桑、柘、槿、榆之属,短篱及肩,野畦畔置桔槔、辘轳数事,有石题曰杏帘在望。稍进,则竹竿挑一酒幌于树梢,鸡鸣狗吠,煞是田家风味,是为稻香村,取柴门临水稻花香之意。出村,过山坡,穿栏度榭,至荼蘼架,入木香棚,越牡丹亭,度芍药圃,入蔷薇院,到芭蕉坞。盘旋曲折,忽闻水声潺潺,出于石隙。有枯萝倒垂,沿石罅如补缀状。下则落叶断萍,浮荡其中,曰蓼汀花溆。至此,分水陆二路。余欲乘舟,而船工未成,乃从山迂道,攀藤抚树,见水波荡漾,曲折萦回,两岸衰柳栖鸦,荻花欲语。稍西一朱栏板桥,逾桥而南,有一所清凉瓦舍。门内突出插天玲珑山石,四面旋绕,房屋悉皆隐蔽,异草牵引穿石脚,惜皆枯死,如值春夏,其色香当异。房之旁皆游廊,绿窗油壁,清雅更自不同,题曰蘅芷清芬,联为吟成豆蔻诗犹艳;睡足荼蘼梦也香云。余至此,觉四肢娇软无力,亟欲少息片时,忽外祖母顾余而言曰:黛玉得毋劳乎?余曰:诺。乃进院休息,浣盥更衣,劳稍减。出院数武,则见崇阁巍峨,层楼高耸,面面琳宫合抱,迢迢复道萦纡,规模宏丽,气象庄严,是为正殿。假外玉石牌坊,龙蟠螭护。后面有楼,耸立云际。绕楼而西,为大主山,山脊为凸碧山庄,下为凹晶馆,阴阳相背,山水遥遥相对。过此至一桥,水如晶帘,奔入沁芳闸。逾桥行,长廊曲洞,方厦圆亭甚多。遥望红梅大放,如天半朱霞,映入脸际生晕,虽夭桃红杏,无此妖艳。俄见前面院落一所,小径引入,夹道山花迎人。穿竹篱,至月洞门,见粉墙环护,老树遮堂,院中点衬山石花木,颇具风致,题曰红香绿玉。其中雕镂精工,设色华藻。棠花满座,直同缀彩之株;镜影迷离,似入水晶之室。花团锦簇,剔透玲珑,真乃人间天上也。出后院门,见清溪前阻,水从闹起,流至洞口,从东北山坳引至村庄,由村庄分导于西南,自墙下出。溪旁大山横断,沿山脚转出,则平坦大路现于前,即园尽处也。此中位置点缀,闻系某清客手笔,想其胸次包罗不少丘壑,真乃造化在手者。
庭燎绕空,羽觞醉月,士女倾城,金吾不禁。时已至上元之夜,元妃早谕今夕归省,贾府忙碌布置省亲诸仪节,致嘈杂异常。既而人声渐静,遥见龙旌凤翣,绣羽鸾舆,隐隐鼓乐之声,数十人抬金色绣舆,缓缓而来,则元妃至矣。妃既至,舅辈恭迎入省亲别院,曲曲折折,弯舆不便于行,乃登舟眺览。是夜香烟缭绕,花影缤纷,处处灯光映于水内,化为千百万盏,上下争辉,惊心眩目。俄而舟入石港,见题为蓼汀花溆,元妃即谕去蓼汀二字。舟临内岸,至石坊,换题省亲别墅。入行宫,至正殿,升座受礼,茶三献。止乐更衣,备省亲车驾,至外祖母正室,欲行家礼,外祖母跪止之。元妃悲从中来,手挽外祖母及二妗叙别况,觉千头万绪,无从说起,只有低头无语,呜咽对泣而已。(于此极热闹中,黛玉乃有此遐想,作者真善于揣摩。)余见此,因念生离死别,一例难堪。顾元妃虽宫门万里,而今上有此旷典,既可归省,又能入觐,而余怙恃早失,永无见期,如断梗随风飘集,其伤心又当何如耶!思至此,涕泪交垂,至不可抑。转念余之才色,自谓无两,倘得偶宝……思时面乃一赪.然果能如是,父母俱存,兄弟无故,即姊妹辈亦可常相往来,骨肉团聚,乐何如之。较元妃格于严禁,无一毫骨肉之亲者,似稍有间。然而天下事不如意常八九,余又能必其事之成耶!是时两念交战,既悲且愧,一缕晕红,直缘粉颊而上,乃力镇其心勿思。又闻元妃含泪曰:今虽富贵,骨肉分离,反不如田舍之家,齑盐布帛,承菽水之欢,遂天伦之乐。既然如此,徒哭无益,矧觌面良难,今日不笑乐,反作楚囚对泣耶!既而筵宴齐备,请元妃游幸。遂同步至园,登楼步阁,涉水跋山,徘徊眺览,极加赞赏,锡名曰大观园,又改数处颜额。于是先题一诗,次三春、宝姐与余,各一额一咏。惟宝玉赋五律四章,题为潇湘馆、蘅芜、怡红、浣葛山庄也。浣葛山庄即杏帘在望所改,馀即为有风来仪、蘅芷清芬、怡红快绿之旧。余因宝玉构思太苦,遂代吟最后一律,比晋呈,又为元妃所赏。诗既毕,演戏。戏阕,即颁赐物:外祖母,金玉如意各一柄,沉香杖一,伽楠念珠一;大、二妗以下,其赏赉有差;即奶娘、丫鬟、优伶、厨役,亦得沾恩泽。时漏尽天欲曙,太监启请回銮。元妃欲止不能,欲行不忍,双泪盈盈,哽咽不能成语,只得勉强登舆去。斯诚昭阳凤藻承恩宠,不及芦家有莫愁矣。
春日微寒,闷人欲损,饭后益惫,乃就枕小睡。(此段,乃宝黛调情斗趣之始。)忽宝玉来推余,曰:饭后即睡,最易致疾。盍步园以排遣乎?余且眠且应曰:昨厮混一夜,浑身酥软,俟小憇一刻。汝可至诸姊妹处略坐。宝玉曰:除妹妹处,吾觉别人都无可亲者。吾两人共憇一枕可乎?(活画一对痴儿女。)余不忍过拂其意,遂将余枕给之,而己另取一枕。方睡,适见宝玉腮际有指爪痕,问之,则胭脂膏所溅也。余为之取巾代抹,宝玉手余衣,笑曰:袖中何物?嗅之如逢……令人魂酥骨醉。余曰:余雅不喜薰香佩屑,既无罗汉真人送给,又无兄弟哥哥代制,岂别有奇香乎?宝玉知余言实含讽意,便呵其两手触余痒,余笑谢之,且曰:余有奇香。汝有暖香否?宝玉不得解,余叹曰:蠢才,汝有宝玉,渠即有金锁相配;讵渠有冷香,汝独无暖香堪匹耶?(何等娇痴,何等缠绵,余读至此,余骨亦醉。)
宝玉顾余而笑曰:方才求饶,过后即肆。急伸手如前状,余强捉其臂求宥,于是重复倚枕闲话。余以手帕加面,故若不闻。忽宝玉庄颜历色,曰:妹妹亦尝闻扬州一故事乎?余见其言之郑重也,问之。宝玉曰:扬州有山曰黛,山之内一洞,曰林子洞。余曰:尔又胡诌耶!余生长其地,向不闻有此山洞。宝玉曰:天下名山大川,除太史公、郦道元外,何人能一一周知。余请竣其辞,宝玉曰:洞中有耗子精甚多,一日老耗升座议事,谓现在洞中果品短少,必须打劫预贮,乃拔令箭一枝,遣小耗前去侦视。俄小耗回禀:山下庙内,果品米豆最多,即香芋一项,已不可胜计。老耗大喜,即时点耗前去偷米偷豆,各领令箭讫。惟剩香芋一种,又拔令箭问:谁偷香芋?只一极小弱之小耗应曰:小将愿往。老耗弱之。小耗曰:我虽年小身弱,然法术无边,口齿伶俐,只摇身一变,变成香芋混在堆里,使人看不出听不见,却暗暗用分身法搬运。老耗欲试其变法,小耗即摇身一变,竟变成一沉鱼落雁小姐。老耗曰:原说变香芋,如何变成小姐?。小耗笑曰:汝但知果子为香芋,却不知盐课林老爷小姐才是香玉乎?’”余听至此,急起以手拧其口,宝玉亦向余求恕,缠绵痴憨,实极闺中之乐。余颇信宝玉视我,较他人略有不同之处,然而,来日方长,安见无他变故。矧宝钗者,狡猾人也,软语温言,频来勾引,其结局正未可预料。嗟夫!断梗飘萍,归属何所,惟有听造物之低昂而已。
晨餐既毕,史湘云来贾府贺喜,与余一见如故。余见其豪迈之概,如潇湘云梦,不可端倪,心雅爱之。宝玉闻湘云至,急来相见。寒暄已,湘云问宝玉适自何来?宝玉应曰:宝姐姐家。余笑曰:差幸渠侬羁绊,不然早闻声飞至矣。(一语而讽及二人,宝玉亦觉难堪。)宝玉曰:只许与妹妹解闷,独不许与宝姐姐往来耶?余曰:去否关我底事!又无人央汝解闷,从今后,余之欢愁歌哭,请勿过问。言次即别湘云回房。宝玉踉跄奔至,曰:妹妹又生气乎?纵我有失言,史妹妹初来,尽可同渠欢笑,奈何独来此纳闷乎?余曰:何劳拘管!宝玉笑曰:我固不敢,独不惜千金之身躯乎?余曰:作践身躯,不过一死耳。吹绉一池春水,干卿底事?宝玉叹曰:妹妹何苦哉!新春岁首,毫无禁忌。言次,宝钗忽入,曰:史大妹妹专候。即挽宝玉去。余益愤,双泪盈盈,偷沁眼角而出。俄而宝玉仍来,余见之,抽抽噎噎,不能自遏。宝玉则款语温言,来相劝慰。余曰:汝去矣,奚又来为?生死凭余。自有人同汝来往,且较余善读、善作、善写、善说笑、善体贴人情。汝去矣,奚又来为?宝玉闻余言,乃移首近余耳边,低声曰:妹妹聪明,岂不闻疏不间亲、后不僭先之说乎?我虽糊涂,颇知此义,且吾与妹为姑舅姊妹,宝姐姐则两姨姊妹也,论亲戚,渠较妹疏。矧妹初来吾家,吾两人食则同席,寝则同床,自幼便尔亲密。宝姐姐来时短,其情感亦较妹轻,吾岂肯为渠疏妹妹耶!(此乃宝玉心坎中语,直为黛玉逼出。)余闻言,心为一慰,即转面顾宝玉曰:汝误矣。余并非欲汝疏宝丫头,余自有余之心耳。宝玉曰:吾亦自有吾之心。妹之心只知妹之心,绝不能知吾之心,恨不能如安藏金之剖腹,掬此心以相示也。余半晌无言,两目直射宝玉之身。适湘云含笑而入,曰:爱哥哥!林姐姐!汝两人日日厮守,竟无微暇同我少憇乎?余笑曰:瞽不忘视,跛不忘履,咬舌子偏喜哓舌。何至二哥哥别为爱哥哥,倘若赶围棋,则应呼么爱三矣。相与一笑而罢。
春梦婆娑,老不知醒,觉有人在床畔,急睁倦眸一视,则宝玉代云儿覆衾也。余讶其早,宝玉曰:人家俱午餐矣。余使宝玉至外间,呼云儿令醒。衣毕,宝玉复进,坐镜台侧,视余与湘云梳洗。既已,宝玉即就湘云残水盥漱。湘云不可,宝玉笑曰:得沐余芳,为幸多矣。有何不可?又曰:妹妹能为我理发乎?湘云摇首示否,宝玉央告再四,始为编成而去。
越日,余至宝玉处,适宝玉他出,因检书得《庄子外篇》内一纸,墨迹淋漓,则续《胠箧》一段文字,曰:焚花散麝,而闺阁始人含其劝矣;戕宝钗之仙姿,灰黛玉之灵窍,丧灭情意,而闺阁之美恶始相类矣。彼含其劝,则无参商之虞矣;戕其仙姿,无恋爱之心矣;灰其灵窍,无才思之情矣。彼钗、玉、花、麝者,皆张其罗而穴其隧,所以迷眩缠陷天下者也。余读毕,不禁失笑。遂续一绝其后:无端弄笔欲何云,剿袭《南华》庄子文。不悔自家无见识,却将丑语诋他人。题毕,仍夹之书内。使宝玉见之,又不识如何结想矣。
今日二十一日,为宝钗生辰。余似有倦意,且不愿双眼眈眈,看人家锦烂,以故倚枕小憇.忽宝玉含笑来,言曰:餐已具。戏亦即开演,妹妹喜听某出,可先告我。余嗤之以鼻,且曰:既如此,应特雇一班唱与余听,乃借他人之光以树情乎?宝玉曰:此亦何难。遂携手同出。饭后点戏,第一出《西游记》,次《刘二当衣》,次《鲁智深醉闹五台山》。宝玉曰:汝辈听戏最喜热闹,不知热闹即为冷淡之根。且枝叶牵连,雅无意趣。宝钗曰:《醉闹五台山》一出,为《北点绛唇》,音节顿挫,声调铿锵,排场既好,词藻更佳,内中一支《寄生草》,更为妙绝。宝玉请述其文,宝钗即念曰:
漫揾英雄泪,相离处士家。谢慈悲,剃度在莲台下。没缘法,转眼分离乍。赤条条,来去无牵挂。那里讨,烟蓑雨笠卷单行?一任俺,芒鞋破钵随缘化。
宝玉拍膝摇头,称赏不已。余笑曰:如何未唱山门,即行妆疯乎?众均失笑。戏既阕,外祖母亟赏小旦、小丑二角,命人带进,问年岁,赐肉果,赏钱不已。俄凤姐指小旦笑顾众,曰:此角活像一人。湘云以余拟之。宝玉急向湘云瞅眼,众各无言而散。晚间,忽听湘云命翠缕趣装,准备返里。宝玉曰:妹毋乃误会吾意乎?林妹妹心思极多,他人明知而不肯言,妹独首先揭出,岂不防见罪于渠耶?我所以禁之以目者,乃特别关切,反因是见恼,真负吾一片苦心也。湘云曰:汝之令色巧言,不必向吾倾吐。吾原不如汝林妹妹,他人任意取笑,到无不可,吾一启口,即有不是。渠为主子小姐,吾乃奴才丫头,吾何敢望渠!宝玉曰:吾如有坏心,立刻化成灰烬,俾万人践踏。湘云曰:此种歪言恶誓,只合说给那小性儿、行动爱恼人、会辖治汝者听耳。言次,忿忿而去。俄闻履声橐橐,知宝玉来余房,余急起闭门,不听其入。宝玉在窗外千万央告,余东风马耳,雅若不闻。久之静悄无言,余疑其已去,乃徐起开门,见宝玉呆呆鹄立,垂头无语。(湘云之言如彼,黛玉之言如此,宝玉殆左右做人难矣。)余甚怜之,门亦未便再闭,宝玉随进,曰:凡事有现在之果,即有过去之因,必明白宣布,方不使人委曲。妹无故着恼,究竟因何而起?余漫应曰:余亦不知因何而起。余固给汝辈比戏子与人取笑者。宝玉力言并未比笑。余曰::汝尚欲比欲笑乎?汝不比不笑,更甚于人之比笑。此一节犹可恕。再汝与云儿眉眼传语,是何用心?想渠为公侯娇女,余乃贫民丫头,渠与余笑谈,余若反声,即为自惹轻贱乎?汝用意固佳,奈渠不领高情厚谊何!宝玉半晌不言,一似有所思者,遂转身恝然而去。余回思无趣,愈加苦恼,正所谓香冷绣帏人意懒,热场经过转添愁也。
夜凉人静,兀坐无言。命雁儿与紫鹃在房无他适,余托寻袭人,欲侦宝玉动静。比至,则已睡美。余即转身欲回,袭人笑止,曰:请稍俟须臾。即手一笺与余,余接视,乃一偈一词,读之曰:
你证我证,心证意证。是无有证,斯云可证。无可云证,是立足境。
读未竟,顾袭人曰:是亦无紧要者。言次,袖归与湘云同看,适宝钗在座,余笑曰:此乃宝姐姐之过也。宝钗急视之,见后又有《寄生草》一调,因念曰:
无我原非你,从他不解伊。肆行无碍凭来去。茫茫着甚悲愁喜?纷纷说甚亲疏密?从前碌碌却因何?到如今,回头试想真无趣!
读毕,笑曰:道书机锋,最能移性,宝玉之悟,乃吾一只曲子所牵引者。如真存此念,则我成罪魁矣。遂团绉付之于火。余笑曰:且待余一问,尽可收其邪念。三人同至宝玉处,问曰:宝玉,至贵者宝,至坚者玉。汝有何贵?汝有何坚?宝玉不能答。宝钗与湘云笑曰:如此愚钝,还想参禅!余又曰:汝偈末无可云证,是立足境固妙,以我思之,还未尽善。因续二句:无立足境,方是乾净。宝钗鼓掌,笑曰:如此方悟彻。昔南宗六祖惠能,初寻师至韶州,闻五祖宏忍在黄梅,便充役火头僧。五祖欲求法嗣,令徒弟诸僧各出一偈。上座神秀曰:身是菩提树,心如明镜台。时时勤拂拭,莫使有尘埃。时惠能在厨房碓米,闻之曰:美则美矣,了则未了。因自念一偈,曰:菩提本非树,明镜亦非台。本来无一物,何处染尘埃。五祖便以衣钵传之。今日偈语,亦同此意,但方才所问,机锋尚未完结。余曰:既不能答,就算输了,以后再不许汝谈禅。即余所知所能者,汝尚不知不能,则余等知觉在汝之先。余等尚未解悟,汝犹欲自寻苦恼去参禅耶?宝玉笑曰:谁又参禅,不过一时感触,聊书此以遣我积闷耳。于是相与言笑,不复有如何气苦。然非有余一难,则宝玉痴念萦逗,又不知作如何究竟矣。
自元妃妇省后,大观园封锁谨严,无人赏玩。值此明媚春光,竟无斗酒双柑点缀佳趣,真使花柳无颜,水山落拓矣。(开放大观园。)忽内监传元妃谕,命余姊妹等往园居住。众闻甚乐。外祖母则命人安设帘幔床帐等事。既竣,宝玉问余曰:园工既竣,汝思住何处乎?余踌躇应曰:我想居室太华则俗,太质近陋。远其俗而剪其陋,则莫如雅静。(潇湘馆景致。)潇湘馆一道曲栏,几竿修竹,院中清流潆洄,蜿蜒自石砌度出。春雨则红驶桃花,秋风则凉飘竹箭。于夜凉人静时,焚香伴读,对月挥弦,其清远绝俗,直不啻人间天上。妹将移居此间矣。宝玉鼓掌笑曰:适合吾意,妹即不言,吾亦位置汝于此。吾即住怡红院,两处相距咫尺,便于过从。妹以为何如?余笑应之。一日,二舅遣人回外祖母,二月二十二日日干最好,命余侪于是日进园。于是分派收拾,宝钗居蘅芜院,迎春居缀锦阁,探春、惜春居秋掩书斋与蓼花轩,稻香村则珠大嫂所喜者,余与宝玉仍居怡红、潇湘耳。(众姊妹入园矣。)部署既毕,即散步至宝玉处,见几净窗明,陈设亦别致华丽。院中绿杨十余株,蕉半之,西府海棠一。山石数点,名花多本,欹斜于曲栏竹架间。有含苞者,有半放者,香风绣带,蝶影迷离,极人间之浓艳。(怡红院景致。)已而至蘅芜院,宝钗方指挥侍儿陈列玩具。余转至窗外闲眺,见嫩芽冒土,秀色可餐,柔叶翻风,浓茵如画,不禁朗吟江文通春草碧色,春水绿波之句。(蘅芜院景致。)方欲至三春及珠嫂室一访,而筋疲骨惫,足踧踧如有循,盖屐齿未折,游兴已阑,遂逡巡而妇。
入园之明日,仍拟竟前志,适宝玉手一纸含笑而来,曰:昨灯下草就四律诗,呈妹妹一粲。并请稍加斧削。余读之,乃四时即事也。
春夜即事云:
霞绡云幄任铺陈,隔巷蛙声听未真。枕上轻寒窗外雨,眼前春色梦中人。
余读至此,不禁点首称善,遂重吟一遍曰:
枕上轻寒窗外雨,眼前春色梦中人。盈盈烛泪因谁泣,点点花愁为我嗔。自是小鬟娇懒惯,拥衾不耐笑言频。
夏夜即事云:
倦绣佳人幽梦长,金笼鹦鹉唤茶汤。窗明麝月开宫镜,室蔼檀云品御香。琥珀杯倾荷露滑,玻璃槛纳柳风凉。水亭处处齐纨动,帘卷朱楼罢晚妆。
秋夜即事云:
绛云轩里绝喧哗,桂魄流光浸茜纱。苔锁石纹容睡鹤,井飘桐露湿栖鸦。抱衾婢至舒金凤,倚槛人归落翠花。静夜不眠因酒渴,沉烟重拨索烹茶。
冬夜即事云:
梅魂竹梦已三更,锦罽鹴衾睡未成。松影一庭惟见鹤,梨花满地不闻莺。女奴翠袖诗怀冷,公子金貂酒力轻。却喜侍儿知试茗,扫将新雪及时烹。
吟毕,默玩数回,笑向宝玉曰:此一首极佳。松影一联,足可与枕上轻寒窗外雨,眼前春色梦中人比抗,三联亦新艳。四诗相较,以此第一,次春夜,夏、秋二首稍差,以其中不免稚弱耳。汝以为何如?宝玉首肯再四,曰:所评极是。此二首原不佳,即春、冬二首,亦并无过人之处,不过候鸟、秋虫,自鸣得意耳。言次,同宝玉至秋爽斋。秋爽斋者,即秋掩书斋之别名也,亦曰晓翠堂,在潇湘馆左偏,探春居之。(秋爽斋景致。)阶前植梧桐十余本,干挺立不少阿曲,枝叶交覆,浓阴满地。有不及交者,日光辄从漏罅中射入,映地作圆圈,如铺金钱。稍左,丹桂四株,松间之。右则假山屹立,草生其上,左右纷披,如垂发幼女,至足乐也。赏玩未已,而探春出,笑曰:何来恶客,不告主人,竟敢啸咏其间。余笑谢之。即邀同至缀锦楼及惜春处。探春曰:汝尚不知耶?惜丫头嫌蓼花轩风景不佳,已移往藕香榭,迎姐姐亦移向紫菱洲矣。于是便道至稻香村,遥望一色杏花,如锦如火,隐隐露茅屋数楹,竹篱一道,曲折一循其地势。(稻香村景致。)篱外菜畦绕屋,花发时铺地如毡。畦外为麦圃,每微风飘动,一波数折,与菜畦黄绿相映成趣。循径而南,一路桑拓,有小丫鬟数人,携篮采叶。堂中纸窗木榻,一洗富贵之习。余极赏之,宝玉殊不以为然。余呼珠大嫂,则已他出。遂至紫菱洲,系傍山临水一带竹房,荒径迂回,两行垂柳,随风飞舞,点首作迎人状。(紫菱洲景致。)其中杂以桃杏,蔽日离天。门前绿添新涨,菱叶浮水面,柳阴下小舟二三,盖备以采菱者。宝玉趣余登舟,余亦不及招呼迎春,竟打桨至藕香榭。榭盖池中,四围临水,往来皆以舟。左右有回廊,迂萦曲折,迤逦至西南隅,有桥跨水接峰,系编竹为之,行则有声,殊别致。舟行甚迟缓,时见黄甲紫鳞,青凫白雁,出没于蘩藻烟雾之际。宝玉顾余而笑,曰:此真绝妙一副春江烟水图也。余笑颔之。
困人天气梦惺忪,花事阑珊最懊。对景生愁,不觉芳情流水矣。于是手条帚,肩花锄,锄上悬纱囊一袭,度出香闺。遥望沁芳闸畔,落花如雨,芳草沾天。宝玉手一册书,往来蹀躞,将花片向水内飘放。忽回首见余至,笑曰:妹来恰好,正可代吾收拾矣。余曰:落花流水,固为佳妙,但出山泉水浊,恐至前溪,仍将清明艳丽之质,陷于卑污。不如以锦囊绢袋,收其艳骨,埋之净土,岂不较飘泊粪溷之为愈耶?宝玉闻言,欣然曰:俟吾放下书来,一同收拾。余问其何书?曰:不过《中庸》、《大学》。余审其诳,坚求之。宝玉曰:妹看不妨,特勿令他人知之。其文章之妙,使我焚香拜倒,妹见之寝食俱忘矣。(此中有深意,晓人难俱详。)余急取观之,乃为《西厢记》。朗读一过,觉词句警人,余香满口。读竟,兀自默默记诵。宝玉曰:《会真》之文妙乎?余首应之。宝玉笑曰:我是个多愁多病身,你就是那倾国倾城貌。余闻之,双颊骤赤,如泛桃花,怒曰:汝敢将淫词艳曲内不经之语,拈来欺余。余即向舅妗告诉,一评此理。言次,反身欲行,宝玉急上前谢罪,指誓天日,且承其悔。余见其情状堪哂,不觉笑曰:原来也是个银样蜡枪头!宝玉曰:只许汝笔下诌文,不许我口中哓舌,吾亦出首去矣。余笑曰:汝能过目成诵,余独不能一目十行乎?于是藏书埋花讫。适外祖母遣袭人命宝玉去东府问好,余亦闷闷回房。(一路听来,载断载续,情景逼真。)刚至梨香院外,忽听笛韵悠扬,歌喉婉转。余倾耳静听,内唱云:原来是姹紫嫣红开遍,似这般都付与断井颓垣。良辰美景奈何天,赏心乐事谁家院。听至此,愈觉感慨缠绵,不能自已。私念戏中有如此好文,可惜世人未能领会,徒知看排场听热闹耳。因止步再听,又唱云:只为你如花美眷,似水流年。此二语一入余耳,分外清澈,一时心动神摇,如痴如醉。默念余林黛玉自幼纤小温柔,娇羞婉转,虽不敢云西子、毛嫱,却也算女儿颜色艳如花矣。但愁多病剧,而遭逢又常不可人意,自怜薄命,恐不免流年似水耳。
奇花引蝶,好鸟呼人。女红课罢,情绪无聊。于是闷闷步至院中,四望无人,见新笋出篱,殊娟秀可爱。刚至怡红院外,听笑声隐约,乃李宫裁、凤姐及宝钗在坐。余笑曰:有不速之客四人来矣。风姐曰:昨所奉茶叶,女陆羽以为何如?余未及答,宝玉曰:味殊不佳。余曰:我觉气味宁馨,较平常所用者佳。宝玉闻余道好,即欲转赠。凤姐曰:馀剩颇多,明日遣人送至,且有事相烦。余笑曰:受人者畏人,予人者骄人。才吃汝家茶叶,即当供人使唤。凤姐曰:既吃吾家茶,如何不作我家媳妇?言次,众人大笑。余两腮红涨,俯首不语。宝钗笑曰:二嫂之诙谐,直不啻东方曼倩。余曰:诙谐乎!不过贫嘴贱舌讨人厌耳。凤姐曰:汝作我家媳妇,果何亏于汝?言次,指宝玉曰:汝试观之,此种人物配不上乎?抑门第、家私配不上乎?凤姐发一言,余心即跳跃一次,霎时,觉奇乐沁心,竟不审其为悲为喜。嗟夫!余诚无所讳,余自至贾府以来,外祖母即有结婚宝玉之意。顾尔时年龄尚稚,犹为不急之务,日复一日,蹉跎至今,遂无复有萦念者。何图凤姐今忽提议及此,其为真耶?伪耶?抑用以斗趣耶?如其为真,何以不出自外祖母之口,而出自凤姐耶?嗟夫!伪耳,用以斗趣耳。矧犹有金玉姻缘之邪说横亘其间乎!(女儿心性,体贴入微,不知作者从何处想得。妙绝,妙绝!)凡此感想,其经过余心中,不一秒钟即杳,觉此身恍惚不能自主,遂别去。刚至院外,宝玉呼曰:林妹妹盍少留,吾有一语相询,亦愿闻乎?余转至宝玉床畔,问其何语?宝玉携余手,双眸注视余面,含笑不语。余不觉脸际生晕,急欲脱手去。忽宝玉极言头痛,余曰:阿弥陀佛!如此方……”言未竟,宝玉惨呼一声,身一跃高三四尺许,如饮镞之蛟,上下翻腾,不可制止。(情状如见,我读之,犹觉毛骨悚然。)口中无正音,作天神地鬼不伦不例之呓语。余惊愕莫似,急报知外祖母暨舅妗诸人,均来省视,放声大哭。正忙乱间,忽见凤姐手大刀一,发鬖鬖然,两目直视,大喊而入,杀鸡屠狗,无不应手而决。众急夺刀,舁至外祖母处,求神问卜,请医觅药,纷纷麻乱,而二人殊不少減.如此者三日,次晨,宝玉睁目顾外祖母曰:今以后吾可不在此,将去而他之矣。余闻之,心痛神驰,肝肠欲裂,而又未敢形之于外。(极忙迫中,而夹写黛玉心事如画。是闲笔,是正笔。)既忽闻空中宣佛声,遥见癞和尚同一跛道士冉冉而下,向二舅稽首,曰:稔知府中人口欠安,特来医治。因将宝玉所佩之玉除下,向之忽笑,忽叹,忽唧唧而语,忽摩弄而啐,法毕,扬长而去。于是凤姐、宝玉渐苏,余心慰甚,不觉失声号佛。时宝钗在坐,笑而不言,惜春问之,答曰:吾笑如来,既欲化度众生,又欲保佑疾病,且欲管人婚姻,岂不较世人尤忙乎?余曰:汝辈了不长进,专同凤丫头学嘴舌,真乃邪人无正论也。言次,悻悻而去。
宝玉与凤姐病,自癫僧医治,居然日渐痊可。某日之午,余闲愁纡郁,骨酥酥欲睡,倚枕长欢曰:镇日价情思睡昏昏!忽宝玉在窗外笑曰:缘何镇日价情思睡昏昏乎?余自觉忘情,含羞装睡。宝玉径至床边,欲扳余身。余翻身起坐,笑曰:女儿家午睡,汝如何阑入?宝玉不及答,即对坐,笑问余曰:适间云何?余曰:无之。言次,紫鹃入,宝玉曰:请将佳茗给吾一杯,以润渴吻可乎?余曰:且先与我取水!紫鹃曰:渠为来宾,应先给茶。宝玉笑曰:好丫头,若与你多情小姐同鸳帐,怎舍得叫你叠被铺床!余闻语,厉色曰:宝玉,汝学得外间村言,书中邪语,来说给余听,以取笑乐,余竟成为解闷之玩物矣!余且行且哭,将欲赴诉于舅母,宝玉急掣余手不听前,卑词恳告。忽袭人来言二舅遣人呼唤,宝玉闻命,如霹雷一声,魂惊魄悸,匆匆别去。余亦将此事置之度外矣。
余独坐无赖,且记挂宝玉至二舅处有无别故,遂出门至怡红院。(平生第一关心事。)刚过沁芳桥畔,见各色水禽在池浴水,上下差池,文彩闪烁,不觉爱而忘倦。及至怡红院,则门已闭矣,即款关扣门,内答已睡。余素知宝玉之丫头,性情娇惰,或未听真余之声音,乃大声使之闻之。内亦使性应曰:凭汝为谁,二爷叮嘱,一概不许放进。余闻言气不能耐,拟究其竟。(真有此情理,读之黯然。)转念余父母早失,无怙无恃,现依栖渠家,外祖母虽尚亲爱,然终属寄人篱下,如认真怄气,实觉无味。正进退维谷之际,遥闻一阵笑语之声,随风飘至,倾耳细听,乃宝玉与宝钗二人,一路言笑。余此时愈觉难堪,因忆午间之事,必宝玉疑余告诉,故尔相戒绝余。(我亦不堪,况颦卿乎!)但余何尝告汝,既不探问事实,又不原谅余心,今日见拒,岂明日亦不相见乎!于是,愈思想愈气闷,愈气闷愈伤感,不免悲悲切切,呜咽不已,泪珠如贯珠下注。忽双扉闿然,遥见宝玉送宝钗出,余急隐身花影,俟其去后,即回房卸妆欲睡。而心绪万端,殊难收束,只得倚床两手围膝而坐,听谯鼓声声,随风断续而已。(宋人语录云:听夜半钟声,便觉此心把持不住。颦卿得毋似之。)
自今以往,余始知天下最难测者,乃为人心。余曩者恒觉宝玉视余情意缠绵,实较他人略为亲密,由今观之,皆一伪字耳。大凡男子自襁褓中,即带一伪字而来,彼日惺惺相惜,不过视为消遣之计,其视女子则一玩物耳。乃凤姐犹以好姻缘来相絮聒,以我思之,宝玉必不愿;即愿,我亦不欲偶此薄情之人。一段姻缘,只有让彼金玉相证耳。思及此,双泪涔涔,自枕畔流出。睁目视之,则窗衣渐白,曙色已穿槛而进矣。
一宵未寐,精力愈疲。晨起推窗,见落英满地,曲水流红,萧索之象,令人顿生悲感。回思昨夕敲门被拒事,尤觉索然寡欢。于时紫鹃舀水入,笑曰:今日芒种节,园中姊妹均拟摆设礼物,祭饯花神,姑娘盍往与会?余懒然应曰:兹亦拟往。紫鹃遂为余理妆,既毕,出至院中。忽见宝玉跨门而进,见余笑曰:好妹妹,昨日之事,果告太太否?累我悬念一夜,乃至失眠。余置不理,迳出院门,则见小丫鬟忙碌殊甚。或用花瓣柳枝编成轿马;或用綾锦纱罗叠成干旄、旌幢等物,以采线系之枝头,微风吹之,绣带飘摇,花枝招展。姊妹行均衣丽服,几使桃羞杏让,燕妒莺惭。见余至,群笑逆之,曰:懒丫头,岂至今才起耶!余曰:昨宵失眠,故起稍晏。因与巡视各处,忽见宝钗匆匆持一蝶至,笑曰:趣拈彩线来,余已扑得凤子在,当缚之以供玩赏。(扑蝶一段小文字,而三人口吻神情无不逼肖。作者极力摹写,不肯放松一步。)李纨曰:何苦虐待生物,是虽虫豸,亦有生命,双双翱翔花间,干卿底事,乃必拆其群始快。宝钗曰:访翠搜红,行止无赖,故缚之,为名花吐气。余索蝶视之,彩衣翩跹,香须摇曳,态颇可怜,因纵之振翅飞去。于是众亦渐散,余遍视宝玉不见,遂一人循山坡而行。(此段为葬花词蓄势,而写得缠绵俏丽,不脱不沾,最为难能可贵。)转至山麓,见落花片片,脆质烟销。因思昔日非不姹紫嫣红,妖娆烂漫,今则飘茵堕溷,随水浮沉,物犹如此,人何以堪。有情人能勿同声一哭耶!因扫集一处,凿土成穴,纳花片其中,面复覆之以土,崭然成一坟形。既已,精力疲倦,乃就石上小憩,睹物伤怀,愈增身世之感。思人生在世,其命运正如此花,一旦绿玉粉碎,紫玉烟销,月冷鹃啼,更谁怜惜!恐余今日葬花,他日再无人葬余也。矧余弱质零丁,飘萍断梗,今日居此,虽与姊妹行相聚一处,怜卿怜我,究皆系外表酬应,又谁肯以其诚相爱者。即以宝玉论,吾在往昔,犹以为彼之视我,较他人稍为亲密,若证以昨夕事,则彼与宝钗究竟不同。若我,徒供其玩笑耳,即令今日感疫而死,吾知亦不足动其心。彼既如是,他人更不待言。然则我之命运,乃较花更薄矣。思及此,心为一酸,眼泪潸潸下。因口占长歌一首,且吟且泣,曰:
花谢花飞飞满天,红销香断有谁怜?游丝软系飘香榭,落絮轻沾扑绣帘。闺中儿女惜春暮,愁绪满怀无释处。手把花锄出绣帘,忍踏落花来复去?柳丝榆荚自芳菲,不管桃飘与李飞。桃李明年能再发,明年闺中知有谁?三月香巢已垒成,梁间燕子太无情。明年花发虽可啄,却不道人去梁空巢亦倾。一年三百六十日,风刀霜剑严相逼。明媚鲜妍能几时,一朝飘泊难寻觅。花开易见落难寻,阶前愁煞葬花人。独把花锄泪暗洒,洒上空枝见血痕。杜鹃无语正黄昏,荷锄归去掩重门。青灯照壁人初睡,冷雨敲窗被未温。怪奴底事倍伤神?半为怜春半恼春。怜春忽至恼忽去,至又无言去不闻。昨宵庭外悲歌发,知是花魂与鸟魂。花魂鸟魂总难留,鸟自无言花自羞。愿侬肋下生双翼,随花飞到天尽头。天尽头,何处有香丘?未若锦囊收艳骨,一抔净土掩风流。质本洁来还洁去,强如污淖陷泥沟。尔今死去侬收葬,未卜侬身何日丧?侬今葬花人笑痴,他年葬侬知是谁?试看春残花渐落,便是红颜老死时。一朝春尽红颜老,花落人亡两不知。
吟毕,忽闻坡上亦有悲声。心不期一愕,自思此间人均谓我痴,岂更有痴于我者耶!回首视之,乃为宝玉。余此时正悲恨交集,良不欲更与之谈,因长叹一声,即起身回室。不期行至中途,宝玉亦赶至,呼曰:妹妹盍止!又曰:吾固知尔不理我,但我甚欲于尔前进一语,兹许我乎?余沉思良久,曰:试言之。宝玉忽笑曰:我兹言,尔亦听否?余见状,知无好语,仍回身欲行。(心心相印。)宝玉叹曰:既有今日,何必当初!余闻此,步不觉停立,曰:此何语!当初如何?今日如何?宝玉曰:当初姑娘来时,与我相亲相爱,情逾姊妹,甚至食必同席,寝必同床,凡尔所欲,蔑不曲意从之。吾又怜尔身体孱弱,恐丫鬟不中任使,累尔生气,屡为尔暗中招呼,凡我之于尔,可谓至矣。不意至于今日,姑娘年大心大,竟将我弃之脑后,口中所念,但有宝姐姐、凤姐姐等。(其情深,其语蜜,黛玉那得不死。)尔试思,我既无亲兄弟,又无亲姊妹,妹虽有一二人,亦非余母所出。则余之运命,与尔正同,天下惟同命者乃能相怜,故余于尔始终不改初志。不料一腔热血,竟掷之冰海中,含冤抱屈,宁不可怜!语至此,忽哽咽而泣。余亦不觉泪下,俯首视地,默然不语。宝玉又曰:我亦自知我尝有不是之处。然我万不敢在妹妹之前稍有差错,即或有之,妹妹亦当教之戒之,或打或骂,我皆不灰心。却不当秘而不宣,使我惊魂失魄,不知罪之所由来,即是死去,亦成冤鬼。故祈妹妹说明缘由,即粉身碎骨,亦所甘心。余闻此,怨恨之心不觉潜销,因曰:既如是,何以我昨夕至汝处,尔嘱丫鬟闭门不纳?宝玉诧曰:此诚何语!若有是,吾即速死。余愠曰:有则有,无则已耳。胡为死耶活耶!宝玉曰:我实未见妹妹,但宝姐姐略坐即去。余笑曰:丫鬟偷懒,故假名拒客,亦未可知。宝玉曰:我亦如是想,俟我归后查问,严为教训。余曰:在理,此等侍婢亦当惩饬。今日获罪于我,犹可说也;设将来获罪宝姑娘,恐为事更大矣。言已,掩口而笑,宝玉亦失笑。乃相率至上房就膳,二舅母见余面目又现清癯,因询服鲍太医药何如?余曰:亦不过如是。宝玉曰:林妹妹乃是内症,先天太弱,禁不起风寒。以我思之,略服水药疏散风寒,嗣后仍以吃丸药为佳。二舅母曰:吾前曾闻大夫说一丸药,惜名字忘却。宝玉曰:得勿为人参养荣丸乎?二舅曰:否,我但记其中有金刚二字。宝玉鼓掌笑曰:我从未闻有金刚丸,若有金刚丸,即宜有菩萨散。言次,满室皆笑。宝钗抿嘴笑曰:得勿为天王补心丹欤?二舅母笑曰:然,似此名字,明日即购来试服。宝玉曰:此等药皆不中用。母亲若给我三百六十金,使我为妹妹制一药丸,吾知一料不完,即可痊愈。二舅母曰:尔又谰言,岂有一料药丸而需金如许者。宝玉笑曰:确也。前年薛大哥曾求我一年,我始与以此方,彼又配制二三年,用去不下千金,始得蒇事。母亲若不信,即问宝姐姐。宝钗摇手笑曰:我不知,勿问我。二舅母笑曰:到底宝丫头好,不与彼圆谎。宝玉笑曰:确也。言已,引目向余,余以指划面曰:羞乎!宝玉大窘。忽凤姐自后房出,笑曰:宝兄弟所云,实非谎语。前日薛大哥曾向我索珍珠配药,并谓药方乃宝玉所给,珍珠须曾经戴过者,我无法,乃将珠花拆散与之。宝玉念佛曰:噫!不图屋内乃有青天。又顾余曰:妹妹闻之否?岂二姐姐亦同我说谎耶!言已,又视宝钗。余笑顾二舅母曰:舅母,宝姐姐不为彼圆谎,彼又来问我。二舅母曰:然,宝玉但能欺负妹妹。言次,外祖母适催余等就膳,余即起身出。丫鬟曰:盍俟宝二爷!余曰:彼不与吾侪同走,吾侪先去。方出室,忽闻宝钗曰:宝兄弟盍去陪林妹妹!吾观彼殊怏怏也。宝玉笑曰:莫理!不一时即好矣。余闻此大怏。饭毕,余方在案上裁衣,宝玉忽至,笑曰:食方下咽,即俯首弯腰,得不惧头昏乎?余不理,适丫鬟持熨斗烫一绸角曰:此处不佳,须再一熨。余曰:莫理!不一时即好矣。时,宝钗等亦至,见余笑曰:林妹妹益增强干矣,即裁剪之事,亦能躬自为之。(伶牙俐齿,双管齐下,可爱亦可畏。)余冷笑曰:此亦不过说谎哄人而已。宝钗又曰:林妹妹,吾告尔一笑语,适间我不为宝玉圆谎,宝玉心中实甚惆怅,尔思亦好笑乎?余曰:莫理!不一时即好矣。宝玉顾宝钗曰:老太太方觅人斗牌,尔盍去!宝钗闻语,笑曰:我原为斗牌而来,兹亦当去。余曰:趣去!此处有老虎在,行将搏尔而食也。宝玉见宝钗去,复含笑顾余,曰:妹妹盍去!再裁不迟。余仍不答。宝玉遂问丫头曰:谁使之裁?余冷然曰:凭谁使我裁?但不关二爷事可矣。宝玉方欲答,忽闻室外有人呼,遂搴帘出。
早起,闻元妃端午节礼已经赏出,余乃命紫鹃收下。少刻,紫鹃又捧宫扇等物至,谓此乃宝玉所得,姑娘如爱,即请留下。余曰:余毋需此,尔为我转告二爷,请彼自己受用。饭毕,步出院中,忽遇宝玉,含笑顾余,曰:吾今晨命紫鹃送宫扇至,尔胡不受?余曰:余安有此福!余不过草木之人耳,又不似宝姑娘有甚金也玉也。宝玉闻言,色骤变,凝其双眸注视余面,曰:除他人尝言甚金也玉也,余心中若有是念,天诛地灭,万世不转人身。余笑曰:无端赌誓发愿,我管尔甚金也玉也。宝玉叹曰:吾心中实事,难向尔明言,但至后日尔当自知,我敢告尔,我一生所宝贵者,除老太太、老爷、太太外,其次则为尔。若再有第五人,我亦可自誓。余闻此,心乃骤软,曰:我亦知尔心中有妹妹,但一见姐姐即忘妹妹矣。宝玉曰:此则尔多心,若我殊无此意也。余曰:昨宝丫头不为尔圆谎,胡为反来问我?若我如是,尔不知又欲何如也。语次,宝钗忽至,余与宝玉遂分道而行。及回至外祖母室中,将及门次,忽闻细语喁喁,甚似宝钗与宝玉。掀帘视之,则见宝钗露其雪白臂膊,手持香串一事,顾视宝玉,宝玉亦凝其目光,注视宝钗之面。既而宝钗面一赪,返身欲出,忽昂首见余,笑曰:尔又禁不起风吹,胡为立此风口中?余笑曰:吾固在室中,因闻空中雁唳,故赶出视之。宝钗曰:雁今在何处?盍指我一视。余曰:吾出,彼又飞去,盖呆雁也。余此语,本为嘲宝玉、宝钗,宝钗未觉,含笑竟去。宝玉则犹俯首沉思,呆若木偶。(喁喁细语,女爱男贪,使薛大哥见之必大声急呼曰:我可捉住了。)余戏以手帕向其面上一掷,不期正中其目。宝玉惊曰:噫!谁乎?余摇首笑曰:不敢,是我。因宝姐姐欲看呆雁,无意中失手,故落至尔面上也。宝玉无语。
今日五月初一,贾府早奉元妃之命,今日往清虚观请醮、演剧。外祖母一时高兴,欲亲去拈香,并命吾侪亦与偕往。一时车如流水马如龙,上自外祖母,下至婢媪,无不俱去。既至清虚观,群往大厅憩息。厅中陈设雅洁,鲜花彩缬,缀满帐中,蜡柱高烧,奇光眩人,一时花光人气,两相氤氲,致此数弓之佛场,乃类海外仙岛。而侍婢厮童,尤双双如穿花之蝶。(曾被红裙看欲狂。)宝玉天性好动,四出游耍,踪迹所至,则有人影一群,绕之三匝,其状如群蛾扑灯,虽不得接近,然亦不肯遽去。吾诚不料宝玉之动人,乃至如是也。于时珍大哥领一道士至,年可八十余,鹤发童颜,举止端肃。既见外祖母,即请安问好。次又问宝玉,适宝玉自外殿入,道士即抱住问好,又顾外祖母曰:哥儿益增强壮矣。外祖母曰:外面虽强,内里仍弱,兼之其父日逼之念书,几至逼成暗疾。道士曰:我前曾见哥儿所书之字及诗,竟似大有学力,老爷如何尚不满意?以我思之,能造就至如此,亦云足矣。(写张道士奉承宝玉,语语入神,而说得圆转自如,毫不吃力,真乃六辔在手,一尘不惊者。)言次,又端视宝玉,叹曰:我观哥儿形容身段,举动言谈,竟与当日国公爷一样。而今国公不见,墓木已拱矣。言次,潸然泣下。外祖母闻之,亦满面泪痕。良久,道士又曰:我观哥儿年已长矣。前日于某家见一女郎,年方及笄,聪明伶俐,姿色可人,因思及哥儿此时亦当论婚,乃详为访查,似与贵府可相匹配。不识老太太有意否?外祖母曰:前有一和尚,谓此子不宜早娶,我思后日再议。若有模样性格均佳者,汝为我留意可也。余闻至此,心头跃跃,顿呈纷乱之象。至何以至此纷扰之象,余亦不能自审。于时道士又顾外祖母曰:此间道友,闻哥儿衔玉而生,均引为稀罕,小道欲向哥儿请下此玉,给彼等一视。不识老太太见允否?外祖母曰:此何不可。因命宝玉摘下通灵玉,道士捧之而去。少刻即转,以玉还之宝玉,盘中并盛金璜玉玦等玩物,以为敬贺之礼。外祖母不欲受,道士强之乃受。旋携余等上楼,余与宝玉姊妹等随外祖母入正楼坐,凤姐等则坐于东楼,丫鬟婢媪则坐于西楼。时戏剧已开演,首为《白蛇记》,次为《满床笏》,再次为《南柯梦》。余因不喜观剧,但与迎春等闲话。(三出暗点贾府之盛衰。文心曲细。)宝玉则检视这间道士所赠贺物,外祖母见其中有赤金点翠麒麟一,因取置掌中,笑曰:此从何来?我似见有人带过。宝钗笑曰:史大妹妹曾带过,但较此略小。外祖母笑曰:然,似为云儿。宝玉不信,曰:云妹妹至余家时,吾何以竟未一见。探春笑曰:宝姐姐乃有心人,无论何事,但只一见,即能忆之。余闻语因亦笑曰:宝姐姐于他事犹有限,惟人身所佩金玉等物,乃格外留心。(正恐与小姐不相上下,不然,卿胡为留心宝钗所留心耶。)宝钗知余语实含讽意,即掉首不顾,余于是益见宝钗之心虚也。宝玉既闻湘云亦有此物,将麒麟取出,纳之怀中,既又引目四顾,若恐人或见者。及见余向之点首,则又自怀中掏出,笑曰:此物良佳,我今为汝留之,到家后,吾即为汝带上。余明知其乃为湘云而留,冷然曰:我不稀罕!宝玉笑曰:然则我自留之。言次,珍大嫂暨蓉哥新娶媳妇相继至,接续又有各处送斋礼来,一时人声嘈杂,楼上顿呈纷乱之象。加以天气酷热,头目为昏,余坐久几不能耐,戏终,即随外祖母归去。
余昨自清虚观归后,疲倦不堪,夜间亦未成寐,今日胸腹闷塞,头重若戴鰲山。吁!余又病矣。宝玉闻余病,时来看视,双眉愁锁,若有重忧,即饮食亦少进,岂其心中与余乃同其感慨耶!外祖母见余两人均恹恹似病,翌日遂未游观,惟凤姐等仍乘舆去。余亦劝宝玉去,宝玉不可。余曰:汝不去,在家中何事?以我思之,仍往观剧为佳。宝玉曰:我不独不往观剧,并不愿见张道士其人。余笑曰:汝傎矣!
今日恩人,来日蹇修,乃竟不欲见耶?宝玉闻语,颜色骤变,血脉偾兴,沉脸顾余曰:汝诚不谅我!我白认识汝矣。余冷笑,曰:诚哉,汝白认识我。我又不似他人有甚金也玉也,可以高攀。宝玉益怒,曰:我诚不解汝是何心肝,乃忍出此言?我昨不尝告汝,如有此心,天诛地灭,今汝又云云如是,直有心咒我天诛地灭矣。余闻此,始忆及昨日事,不觉自悔失言,即颤声应曰:我如有心咒汝,我亦天诛地灭。嗟夫!何苦如是。我固知昨日张道士为汝论婚,汝恐我在此,有碍汝之姻缘,故借端生气。然乎?否乎?宝玉至此,面上乃泛白色,手足俱颤,立摘下通灵玉,尽力向地下一掷,曰:劳什子!非将汝粉碎不可。讵玉性坚硬,竟未摔碎,宝玉复回身取铜锤砸之。(真乃劳什子!我亦欲锤砸之,何事无知鹃、雁而竟夺去,使苏子美见之必浮白曰:惜乎不中!善为调停,语亦中肯,袭人、紫鹃大是可儿!)余见状,不期失声而哭,曰:何苦来,汝欲砸玉,勿如砸我!语出,紫鹃、雪雁等咸奔入劝解,继又向宝玉夺玉,宝玉不许,雪雁乃狂呼袭人。袭人至,见宝玉气忿至此,因笑曰:汝与妹妹斗嘴,何故砸彼,设或砸碎,不使妹妹心中脸上尤为难过耶!嗟夫!袭人此语,适中余心坎,可见宝玉视我,竟袭人之不若,宁不痛哉!于是哭益急,适间所服解暑汤,尽行吐出,淋漓满地,香汗涔涔。紫鹃扶起余身,曰:姑娘虽生气,然亦当自为保重,倘因以触发旧疾,不使宝二爷愈为心伤耶!宝玉闻此,引目视余,似又自悔孟浪,双泪旋缘颊而下。袭人见余两人均哭,则亦潸然泪下,少刻,紫鹃亦哭,时室中寂静,但有饮泣之声。(此所谓赶脚人儿,也来泣也,一笑。)无何,袭人持玉谓宝玉曰:汝不观其他,但观此丝穗,亦当感念林姑娘之情,遑有心与之口角耶!余闻此,恨心陡发,力自袭人手中夺取,剪成数段,曰:我乃空效力,彼亦不稀罕,自有他人再为之穿作也。袭人骇曰:何苦来!是又我多言之罪矣。宝玉曰:已而,从后我再不佩带,汝即碎之,亦无关于我。言次,外祖母暨二舅母忽至,及见余两人相视对泣,因询果为何事,众谓并无甚事。二舅母遂责备袭人与紫鹃,外祖母则携宝玉去。金钩未挂,罗帐独垂,独卧香床,百无聊赖。凡人故违其心而褒贬一人,于清夜自思,未有不内疚者,余此时心思正复如是。回想日间所为,实有不近人情之处,殊不当以冷嘲热讽,激起宝玉恨心。且彼人待我,固属温和有礼,往者虽屡受讥诮,一毫不露其愠色,若而人者,乃不得谓之佳耶?既而思之,彼既以真诚待我,何不竭其胸中真诚,告之于我。即金玉相配之说,我固在彼前屡屡言之,彼若不重此邪说,便当于我言时置若不闻,或正言剖白,如是我方信其无毫发私心。如何我一提金玉之事,彼即惶急不可耐,可知彼心中实时时有金玉二字,因我言及,恐我多心,故为此惶急之状,以图欺哄。如是,则彼已犯莫大之罪,无可再恕,在理,正应恨之,安能再与相见。然而,此事亦殊难能,盖余之一字尚未出口,而芳心飞越,已复萦绕于怡红院中,觉其生平待我,似非泛泛可比。自幼稚至今,食必与共,行必与同,温存体贴,无微不至。若而人者,乃能恨之耶!恨既不能,则惟忘之,于是力镇余心,使勿再思此事。然而心不由我,仍时时萦于宝玉之身,觉其为人也,如坐人于春风之中,而软语缠绵,尤能使人终身不忘,初非特容态之美,如玉山照人已也。思及此,目光痴然,深注于案上残灯,寸心无主,几欲凌太虚而飞去。久之久之,又转念今日摔玉之事,心乃一突,而面色亦因之而赪.嗟夫!吾与彼不过中表亲耳,何事往返萦思,如痴如醉,脱有人知之,宁不笑我憨耶!于是强移香枕,翻面以向里床,瞑目而自言曰:嗟乎!彼恶人,但愿此后勿再见其人乃佳。
长日如年,头昏欲裂,鸳针慵举,鸾镜懒窥。骄阳逞其炎威,自帘间丝丝射入,书案琴床皆炙手可热。(写景状物无第二手。)风丝久寂,槐柳之属,岿然直立,曾不稍稍移动,枝头新蝉,亦为烈日所逼,狂噪不已。随命紫鹃放下香帘。娇卧冰簟中,侍儿辈或掌蒲葵,或执塵尾,左挥右洒,热闷稍舒。惟紫鹃犹时时话及砸玉之事,且曰:前日之事,本姑娘过于浮躁,宝玉性情,他人或不知,吾侪岂有不知乎?余愠曰:汝犹欲为他人责我耶!试问汝,我果何浮躁?紫鹃笑曰:即以通灵玉而言,宝玉为此,固已吵闹数次,姑娘今尽可不言,胡于其忿怒将发之时,而忽提起,并其丝穗而亦剪之,是非过于浮躁耶?以我思之,姑娘宜忍气以续旧交,矧老太太昨见汝两人不往薛家观剧,抱怨自责,甚至流泪。若今日再不转圜,不愈使老人伤心耶?(慧心妙舌,可爱之极,若共你多情小姐同鸳帐,怎舍得你叠被铺床。)言至此,忽闻院外扣门声,紫鹃笑曰:是乃宝玉声音,想来陪罪矣。余不许开门,紫鹃曰:是过又在姑娘矣。言已,竟往启扉,入者果为宝玉。又闻紫鹃笑曰:我以为二爷将再不入此门,不图今日又至也。宝玉笑曰:我安能不至!即死去,魂魄亦必日至百次。言际,已跨门而进。余骤见彼,心不期一酸,乃伏枕而泣。(李三郎愿生生世世为夫妇,无此沉痛。宝玉行近床前曰:妹妹可好?余不应,宝玉乃挨坐床沿,笑顾余曰:前日之事,我固知)妹妹必不恼我,但我不来,使他人见之,愈疑我侪决绝,若俟彼等来相劝解,彼时吾侪愈觉生分矣。故我不得不自来请罪,或打或骂,一任妹妹处分,但勿置我不理。言已,又低呼好妹妹,好妹妹,乃至数十声不止。余此时细味其言,似又觉出自诚款,愈益好笑,曰:汝毋再来哄我,从今以后,决不敢亲近二爷,权当我已去,何如?宝玉笑曰:汝往何处?余曰:回家去。宝玉笑曰:我亦随汝去。余曰:我若死,汝又奈何?宝玉曰:汝死,我即作和尚去。余闻此,颜色立沉,曰:汝又谰言,汝家尚有如许姐姐妹妹,倘一朝死去,汝安有如许躯体去作和尚哉!宝玉又自悔失言,霎时红飞上颊,俯首无言。余见状则又怜之,以指戳其额,曰:……汝!两字甫出,泪亦随下。宝玉见余又泣,双泪亦沁眼角而出,旋探怀觅巾试泪,不得,则以衫袖拭之。余见其所衣,乃新制纱衫,若以揩泪,殊为可惜,因就枕上取绡帕一方,掷之宝玉怀中。宝玉拾取揩毕,复移身近余,伸手握余臂,曰:妹妹,余心碎矣。汝犹欲哭耶!趣起,往老太太室中去。余力脱其手,曰:谁与汝动手!吾侪已非幼时,尚涎脸若是。言次,忽闻窗外笑曰:好矣!好矣!余闻语一愕,回首视之,则见凤姐飘然而入,笑曰:老太太尚在怨天怨地,特使我来探之。我固知汝侪不出三日,必复其旧好。老太太不信,今我来,果不出我所料矣。我真不解,汝侪愈大,乃愈不脱稚气,与其今日携手对泣,何若前日稍忍让耶!趣去见老太太,以慰老人之心。言已,携余手即行。宝玉亦随之。及至外祖母室中,凤姐笑曰:我固谓不用人费心,自己会好,老祖宗不信,必使我去。讵我去时,两人已并坐一处,互陪不是,竟似黄鹰抓住鹞鹰脚,环扣不能相离。言时,众人皆失笑。此时宝钗亦在室中,宝玉因询薛蟠生日事,宝钗具告之。宝玉曰:何不往观剧?宝钗曰:我因天气太热,仅观一二出,即推病来此。宝玉笑曰:无怪人拟姐姐似杨贵妃,想亦体胖怯热也。宝钗闻语,怒甚,面色立赪,冷笑应曰:我诚似杨贵妃,但无一好哥哥兄弟可以作杨国忠,殊为可惜。宝玉知又失言,惭愧若不能自容。余见宝钗竟为宝玉所辱,不禁暗笑,然睹其怒气方盛,则亦不欲于其中更作他语,仅谓之曰:姐姐适观何戏?宝钗知余面色有异,旋笑曰:我所观者,乃为李逵既骂宋江,后又陪不是。余笑曰:姐姐通今博古,色色都知,宁不知此出乃名《负荆请罪》耶?宝钗亦笑曰:噫!乃名《负荆请罪》耶?汝侪通今博古,始知为负荆请罪,若我则不知也。(以矛陷盾,绝妙词令。)余闻此,始知宝钗此语实为讥余,颜色大赪,宝玉亦然。及宝钗去,余笑顾宝玉,曰:汝今后,当始知天下人不尽似我心直口快也。宝玉不语而去。蒲艾簪门,虎符系臂,倏已至端阳佳节。侍儿辈积艾叶焚之,青烟袅袅,中人欲吐。适二舅母传往赏午,至则薛姨母、凤姐、宝玉、宝钗及迎春姊妹等均在座。顾皆默然无语,以好动若宝玉,亦恹然若不自在。余见状大诧,思宝玉得勿因昨获罪宝钗,故怏怏若是乎?遂亦淡淡不多谈。略食酒肴,群即散去。际此佳节良辰,乃仅乍聚而散,若在他人,不知惆怅至于如何;若我,则觉与其聚,不如散。盖有聚终有散,聚时欢乐,散时自必清冷;既清冷,则生伤感;既生伤感,则有种种悲痛随之俱来。回首一思,岂不以不聚之为愈耶?譬之好花,方其盛开时,谁毋爱慕,及其谢落,则又增人惆怅;既增人惆怅,何若不开耶?此余生平所持特见,亦有人与余同持此特见乎?余不知也。即以宝玉论,彼之意见即与余异。彼以为人生当常聚不散,即花亦当常开不谢。(愿花常好,月常圆。)一到筵散花谢时,则万种悲伤,只有付之无可奈何。即今日一聚一散,彼心中又不知增几许悲感矣。余既归室,命侍儿勺兰汤,试新浴。既已,渐觉凉爽,乃闲步至怡红院,忽见袭人、晴雯、宝玉等同坐对泣,余笑曰:大节之下,啜泣胡为?得勿争食不匀,因而作恼乎?宝玉与袭人忽嗤然一笑。余顾袭人曰:二哥不告我,汝当不相瞒。言次,抚其肩曰:好嫂子,趣告我,岂汝两人又拌嘴乎?袭人以手向余一推,曰:林姑娘,此何语?余一丫头耳,乃如此混说!余笑曰:汝谓不过一丫头,我则欲以嫂子相待。(隐然洞悉初试云雨之事。夫黛玉而知此,则宝玉告之也,宝玉而言及此,则宝黛相与之际可知。人谓打趣袭人,我谓背攻黛玉。)宝玉掺言曰:何苦来,为彼招骂名。袭人曰:林姑娘不知我心事,除非一朝死去,则亦已矣。余笑曰:汝死,他人不知如何,惟我则先当哭死。宝玉笑曰:汝若哭死,我即做和尚去。袭人曰:汝又谰言。余骈二指抿嘴笑曰:吾已两度见彼作和尚矣。宝玉知余此语,乃指前日事,则亦一笑置之。
一日午间,余与宝钗、宝玉姊妹等,方在外祖母室中闲话。忽闻史湘云至,余与宝钗等均出迎之。见湘云方衣软薄纱衫,丰容盛鬋,飘然若仙。
既入室中,各道别后景况。湘云故善谈,词锋一动,即滔滔不绝,而尤杂以剧笑之声。宝钗笑顾周嬷曰:汝家姑娘犹淘气否?迎春笑曰:淘气犹可,我甚恶其好谈,即梦寐之间,亦哓哓若池畔春蛙,宁不讨厌!二舅母曰:前闻已有婆家,今后当略佳。外祖母曰:今日在此住,抑回家去?湘云笑曰:当稍停数日,然而又累老祖宗不安矣。语次,忽四顾曰:宝哥哥胡为不见?宝钗笑曰:汝不记念他人,独思及宝兄弟胡为哉?(其实配人记念。)言际,宝玉忽入,笑曰:云妹妹来乎?湘云曰:然。余曰:宝哥哥曾为汝留一极佳玩具,汝爱之乎?湘云曰:何物?宝玉恐余言出,羼言曰:汝侪试观,一月未见,云妹妹又增高矣。湘云亦笑曰:然则汝巳缩短矣!语出,众皆失笑。湘云又曰:我欲问汝,袭人姐姐好否?宝玉曰:谢汝,良佳。湘云笑曰:我久欲赠彼一物,迄不得佳者,今始得矣。宝玉曰:饰品乎?以我思之,莫若前日戒指佳。湘云随展其绣巾,手拈一物示宝玉,曰:此为何乎?余注目视之,乃绛纹戒指,即如前日湘云赠余侪者。余笑曰:傎者,汝也。既欲以此贻袭人等,何不前日与吾侪一起送来?湘云笑曰:汝安知,送汝侪者,但只遣人赍来足矣。若夹以丫头一起,必须将其名字一一告知,若来人记忆不牢,反致乖误。矧来者又非女子,吾亦不便以丫头名字使之知之。如此,安得谓之傎耶?言已,众皆笑曰:毕竟湘丫头精明。宝玉亦笑曰:词锋之锐,尚是如此,吾亦服汝矣。余闻语,不觉大愠,冷笑曰:彼不善言,安配带麒麟乎?言已,即返身回园。
余回园后,湘云亦随至园中,吾知湘云一来,宝玉必将与说麒麟事。尝思古之佳人才子,每因玩物撮合,或有鸳鸯,或有凤凰,或玉环金佩,或鲛帕鸾绦,皆由小物而遂终身之愿。今湘云有麒麟,宝玉亦有,安知不因此生隙,而演出风流佳事。夫彼等事原无关于我,顾不知何故,余于宝玉姻事,每每不欲弃置,此心何自而来,余亦不能自审。犹忆余与宝玉口角之日,外祖母曾谓不是冤家不聚头,岂余与宝玉,果宿世冤孽,今日相聚耶?(其实耐人寻味。)余不知也。思及此,亟欲往怡红院一探。及至,果闻欢笑之声,但闻湘云曰:宝哥哥,汝即不愿读书求功名,亦当常与宦室交游,以习仕途经济,俾日后应酬庶务,为民父母。奈何独迷恋钗裙队中哉?宝玉曰:如是,则请姑娘他处坐,免污汝有经济学问之人!袭人曰:姑娘幸勿言此,尝有一次,宝姑娘亦以此相劝,彼竟不顾而去,致宝姑娘羞惭无以自容。吾思此幸为宝姑娘,若为林姑娘,又不知闹至如何。然彼反与宝姑娘疏远,我真不解何故。宝玉曰:林妹妹向不出此无知之言。若有,吾亦早与疏远矣。(旷怀雅识,我爱其人。)余闻此,且惊且喜,且悲且叹,思余向引宝玉为知己,由今观之,眼力实无差误。然彼一片私心,竟于人前坦然言之,得勿使人动猜疑之念,此余既喜又不能不惊。虽然,汝既引我为知己,我亦当然为汝之知己。既汝我皆为知己,又何必有金玉之论?既有金玉之论,亦当我与汝有之,又何必来一宝钗乎?嗟乎!余孤人也,既无父母,又鲜兄弟,纵有铭心刻骨之言,亦无人为我主张。矧近日神思恍惚,病已渐成,医者更云血气亏弱,恐致劳怯之症。(得一知己,死可无憾,何必津津于木石金玉哉!)宝玉乎!我虽为汝知己,但恐不能久待;汝纵为我知己,奈我薄命何!余思至此,不觉惨然泪下,悄然出院,且行且泣。俄忽闻身后呼曰:妹妹何往?(身世之感,知己之泪,兼而有之。)又曰:妹妹胡为啜泣哉?余回首,知为宝玉,因勉笑曰:我何尝啜泣。宝玉笑曰:汝试自观,眼上珠泪,固犹莹然在也。言已,伸手为余拭之。余愠曰:汝要死,奈何犹动手动足!宝玉笑曰:说话忘情,竟不顾生死。余曰:汝死诚不足惜,但遗下甚金玉麒麟,则奈之何哉?语出,宝玉颜色又变,汗亦涔涔下,正色曰:汝犹忍出此言,真咒我乎?抑气我乎?余闻语,始忆及前日事,因又自悔失言,笑曰:汝勿急,此我过也。随言随出素巾为之拭汗。宝玉犹凝其呆滞目光,注视余面,半晌始曰:汝放心!余闻语,又一愕,曰:吾不解尔言,何为放心?试为我言之。宝玉叹曰:汝果不明此言乎?然则我素日对汝用心,皆为错误,无怪汝日日为我生气也。余曰:我真不明汝言。宝玉又叹曰:好妹妹,汝勿哄我。若果不明此言,不惟我之热血空抛,即汝平昔待我之意,亦都辜负矣。我尝思汝之病体,并非风寒感冒,皆因不放心三字酿成,若凡事自为宽慰,又何至日重一日耶!(诚如君言。我久欲贡此语于颦卿,惜不能起而教之也。)嗟夫!宝玉此语,正如疾矢直中余心,细细思之,恳切真诚,竟似自余肺腑中挖之而出,一时旧恨新愁,一一涌起,若有万语千言,向之陈说。然舌端强木,竟一字不能吐,但与宝玉四目互视,默默含情而已。既而余心痛苦,渐溢至喉间,乃失声而咳,咳声一出,双泪亦潸潸下。回身欲行,宝玉忽跃至余前,握余臂曰:妹妹勿行,俟余掬诚更出一语。余以手推之,曰:已而,已而,汝心中事我俱知之,更何言哉?(兄无再赘,妹巳放心。)语竟即行,回首瞻之,宝玉犹痴然立于烈日之下,口喃喃不已。
余与宝玉每言及金玉之事,心中辄为不愉,及回室中,伏枕而睡。忽紫鹃入,谓二舅母房中丫鬟金钏忽投井自尽。余闻语一惊,询其始末,始知宝玉戏之,被二舅母所觉,逐出府外,因而自裁。二舅母骤闻此意外,自不免怨戚,余与宝钗咸往慰之。惟宝玉被二舅母所责,垂首丧气,状若痴迷,余侪咸笑其妄。余既出,乃往外祖母室中,坐未久,忽见丫鬟嬷嬷东奔西走,状甚惶乱。余大愕,外祖母亦骇然不知何故,诘之丫鬟,均支吾不说。固诘之,始知二舅父方在书房杖责宝玉,并谓受伤甚重。外祖母闻此大怒,又不知宝玉伤至如何,乃扶婢前往。余亦思天热如此,宝玉安能承受得住,然又碍于人众,不能前往看视,遂怅然回园。少刻,紫鹃归,余询宝玉消息,紫鹃谓下体已无完肤,血湔中衣尽透,适以籐床舁归怡红院矣。余闻语,心如刀割,觉宝玉身上苦痛,不啻一一移置余心,心痛既极,乃郁为热泪,涔涔自枕边流出。既又思,余室女也,宝玉受责,何用余为之涕泣,他人闻之,宁不耻笑。(高谊深情而能范之以礼,固以千金小姐待颦卿矣!是作者存心厚道处,亦即文心曲细处。)于是哽咽不敢出声,一杯苦茗,只合咽之喉中耳。随命紫鹃往侦宝玉,果因何受责,及返,始知为金钏投井及藏匿歌伶两事。夫宝玉纵情任欲,吾侪固尝劝之,无如彼痴憨成性,不任人言。且与其亲近之人,又多纵容不问,济其为恶,余若过于规箴,反落彼等之笑。盖余与宝玉,舍中表外,更无其他情感。若畴昔凤姐……思及此,神魂飞越,面不期而赪.盖凤姐所云,姻事苟可成为事实,余亦可迳与宝玉谆谆言之,即他人亦无所用其耻笑。然而,此等事旋言旋辍,又至何日始有实现之日乎!纵河清可俟,而余命其息矣。思及此,愈觉悲惨,而哭亦急。欲往慰问宝玉,又知此时院中人必甚多,见余怅惘之状,必将暗笑,乃俟至薄暮时,扶婢往怡红院。至则人已散尽,即袭人及其他丫鬟亦均不见。余悄然入宝玉卧室,见罗帐半垂,宝玉横躺榻上,面色憔悴,乃泛灰白。思其身上疼痛,此时不知至如何,矧彼自幼至今,未尝一度受此重创,万一因此致疾,则奈之何。于是又泣,宝玉于梦中忽闻呜喑之声,睁目审视,微现错愕之色,乃欠身起,向余面细认,忽惨呼,曰:噫!仍倒身而卧,徐徐言曰:汝胡为来此?此时斜阳虽下,而余热未散,得不惧因而中暑。(受伤至此,而能体贴入细,情根独深。)余虽遭打,并不疼痛,此刻呼痛呻吟,均为作伪以哄他人,汝勿信为真也。余闻言,心愈戚,觉有千言万语,不知从何说起,但俯首注视其面,良久,始哽咽曰:汝从此当可以少悛矣。宝玉急曰:汝放心!我即为此等人粉身碎骨,亦所甘心。言未已,忽闻人呼凤姐至,余即起身欲行,曰:彼等来,我从后院去矣。宝玉亟握余手,曰:异哉!汝胡畏彼?余急曰:余双目哭泣已肿,彼等见之,得勿好笑乎!宝玉乃释手,余即遁归。
窗衣渐黑,凉月东升,树影杈桠,渐渐穿窗而进,映照地上,幽洁绝伦。时余方倚身凉榻之旁,忽闻门上弹指声,询为谁,应曰:晴雯。余即命之进,曰:来何事也?晴雯曰:二爷命送手帕与姑娘。余闻语一愕,念彼胡以手帕相赠,得勿误乎?因曰:汝为我转致二爷,请其留以自用,或赠他人。晴雯笑曰:此乃家常所用者,并非新制。余闻语,愈愕。澄心一思,始恍然而悟,知必宝玉恐余悲伤,故遣晴雯探问,所谓赠巾贻帕,不过藉作引线耳。(彼此会意,不言而喻。)即应曰:如是,即为我置之。二爷好否?晴雯曰:尚好,姑娘想佳?余曰:然。余知宝玉所欲得者,仅此两语,故迳与言之。晴雯既去,余仍卧榻上,目注地上如霜之月光,悠然作遐想。思宝玉苦心,竟能体贴余之苦意,殊属难得。然而此等苦意,将来果作何收束,则又不可知。回溯历代名媛闺秀,其初也,惺惺相怜,其继也,未有不成缺陷。然则余于将来,又安有满足之望。思及此,忧伤丛集,五内沸然,因起至案前,研墨蘸笔,就手帕上题诗数首。
其一
眼空蓄泪泪空垂,暗洒闲抛却为谁。尺幅鲛绡劳惠赠,教人焉得不伤悲。
其二
抛珠滚玉只偷潸,镇日无心镇日闲。枕上袖边难拂拭,任他点点与斑斑。
其三
彩线难收面上珠,湘江旧迹已模糊。窗前亦有千竿竹,不识香痕渍也无?
书已,兴犹未尽,思欲再题,而通身火热,面上作烧。起至镜台前,掀幕一照,觉两颊飞红,如泛桃花。心不期一惊,倒身榻上,倚枕而睡,一缕芳魂,似犹萦绕于怡红院中。嗟夫!余病自此愈深矣。
昨宵未寐,侵晨即起,膏沐既毕,信步往园中。花枝招展,树影杈桠,余立浓阴之下,听蝉鸣鸟语,胸襟廓然。然一思及昨宵事,则又反于愁苦之途。未几,忽见宝钗姗姗而来,询其何往,曰:往视母亲去。言毕即行。余见其眼中似带泪痕,且神情快快,如膺重忧,思得勿因宝玉受责而至是乎?遥顾笑曰:即令泪尽两缸,亦未必能医棒创,何苦来哉!宝钗置若不闻,飘然迳去。余引目再望,见珠大嫂、迎春、探春、惜春等均往怡红院去,探视宝玉。既而一一散尽,惟未见凤姐至。余颇诧,思彼胡为不来,即令有事羁绊,亦当来此胡哨一回,以取老太太、太太之欢心,奚事杳踪人影,竟不一至。正想念间,忽闻笑语之声,由晓风吹送入耳,昂首视之,见外祖母扶凤姐,花花簇簇,向怡红院而来,继又见大舅母、二舅母并薛家母女等至。余思宝玉不过棒伤耳,乃须如许人为之提心挂念,可见有父母之人终为幸运,若余侪孤雏,纵令感疫而死,吾知亦无人为之探视。可怜者,孤人也。思及此,心乃一酸。忽紫鹃自后呼曰:姑娘盍吃药去!开水冷矣。余愠曰:汝果欲何为,如此相催?紫鹃笑曰:咳嗽才好,又不服药。如今已届夏令,犹不自己保重,奈何?余闻语,始忆余乃侵晨至此,足力疲乏,实亦当归,因扶紫鹃步回潇湘馆。一进院门,只见苍苔满径,竹影参差,不觉忆起《西厢记》中幽僻处可有人行,点苍苔白露冷冷二句,私自叹曰:双文虽然命薄,尚有孀母弱弟,若我,并孀母弱弟而亦无之,则余之薄命,实较双文尤甚焉。思时,又只有一哭。忽廊上鹦哥,嘎然一声,直扑余肩,余一惊,嘘声骂之,因复飞上架去,呼曰:雪雁掀帘,姑娘至矣。余爱其灵慧,近架前摩弄曰:汝饥乎?鹦哥忽长叹一声,其声娇婉,竟似出自余喉中,且诵余《葬花词》曰:侬今葬花人笑痴,他年葬侬知是谁。(物犹如此,人何以堪。)紫鹃闻语笑曰:此皆姑娘平昔所念者,不意尽为彼学去。余随将架取下,另挂于月洞窗外。入室服药毕,即坐窗前。但见竹影横斜,映于碧纱窗外,满室阴阴翠润,几簟生凉。鹦哥则于窗外跳跃不止,余教以诗词,颇能诵之。
宝玉棒创,近日渐渐平复,自外祖母以下,无不欢慰。而调护之功,多归于袭人,二舅母感之尤甚。今日闻湘云云,二舅母念其为人温和,足以辅助宝玉,拟赐予宝玉作侧室。余闻是,颇不以为然。然二舅母既有此意,他人乌能阻之,只有悬此双目,以观其后耳。午间,湘云约余往贺袭人,及至怡红院,鸦雀无闻,即袭人亦不见。乃至宝玉窗前,隔纱一望,但见宝玉衣银红纱衫,躺于榻上,宝钗则坐其旁刺绣,并时以蝇刷为之驱虫,殷勤之状,至为猥亵。(状至猥亵,事甚暖昧,其实可笑,其实并不止于可笑。)余乍见,几失声笑,然又力自遏止,则以一手掩口,一手招湘云。湘云亦蹑踪而至,探首窥之,亦欲失笑,急又忍住,且携余手,曰:去休!余知湘云素与宝钗亲密,恐余拾此以为笑柄,故将余携出,因冷笑两声,相率而去。嗟夫!吾诚不料宝钗为人,乃至如此。然所以成之者,实为袭人。于此可见,彼两人狼狈为奸,殆无事不为。若我孤立无援,不待交绥,即须弃甲曳兵而走,宁不伤哉!
梧桐落叶,丹桂飘香,忽忽又是仲秋时候。二舅父因人品端方,风声清肃,朝廷特授以学使之职,于八月二十日起身,圜舆而送者数十人。二舅父既远行,宝玉愈益放纵,外祖母不言,遂亦无第二人出而约束,大观园中殆其属土也。迩来园中姊妹,因长日笑谈,殊无意趣,乃由探春笺召姊妹行,议结诗社,一以遣兴,一以陶情。余得笺喜甚,亟扶婢往秋爽斋,至则宝钗、迎春等俱在,少刻,宝玉、李纨等亦相继至。(雅人深致。)探春笑曰:我原不善诗,因一时兴动,发笺召集,不意一招俱到,斯诚大幸。尚希诸君合力筹商。李纨曰:此事至佳,我虽不善诗,亦当为妹子襄助。余曰:既有诗社,吾侪便为诗翁,须先将姐妹叔嫂等名字削去,另起别号,庶几不俗。李纨曰:极佳。于是各自编号:李纨名稻香老农,探春名蕉下客,宝钗名蘅芜君,迎春名菱洲,惜春名藕榭。惟余思索久之,殊不能得一佳者。探春笑曰:汝勿忧,吾已为汝思得之。当日娥皇、女英洒泪在竹,日久成斑,故今斑竹亦名湘妃竹,今汝所住者造为潇湘馆,而汝又善哭,将来潇湘馆千竿绿竹,当亦成斑,以我思之,汝宜名潇湘妃子。众均称善。宝玉笑曰:汝等俱有,然则我易何名?宝钗笑曰:当名无事忙。李纨曰:汝曩名绛洞花主,今仍其旧可也。宝玉摇首曰:否,此儿时所起,不能再用。探春曰:汝别号甚多,何庸更起。兹暂定为怡红公子,可乎?众曰:佳。李纨曰:别号既定,我犹有一语相商:我与菱洲、藕榭均不善诗,须让出我侪三人,或使我三人各任一事,从旁助兴,如遇有容易题目,或凑一二首,否则不敢附骥尾,以辱诸君。诸君以为何如?众亦知彼三人懒于诗词,许之。且推李纨为社长,菱洲、藕榭副之:一司出题限韵,一司誊录监场。李纨曰:既承推为社长,社址即宜设于稻香村。但我于诸君中年齿略长,嗣后须任社长指挥,不能违拗。众曰:善。于是又议会期,各执一见,纷纷莫定,最后决为一月两次。宝玉曰:然则何日起社?探春曰:即为今日。宝玉曰:如是,吾侪宜同往稻香村。探春曰:否,此事既为吾始议,我须先作一东道主人,今日即在此开社,何如?众曰:如此尤佳。探春曰:然则请稻香老农出题,菱洲限韵,藕榭监场。李纨曰:吾适见一人抬进两盆白海棠,鲜艳夺目,盍就海棠咏起。众称善。旋命迎春限韵,为门盆魂痕昏五字,须七律一首。(此回专重菊社十二律,因不好突然便起,故先有白海棠之咏以引之。又不好寂然便住,更有食蟹、赏桂之作以演漾之,极雪前集霰、雨后霡霂之妙。)于是伸纸濡墨,各自构思。惟余独步苍阶之下,或抚梧桐,或看秋色。久之,宝玉顾余曰:香仅一寸矣。彼等均已作起,汝犹徜徉于此,胡为耶?余不理。宝玉即往誊写,余亦任意书一律,均交李纨。既毕,李纨即开卷朗读,以评其优劣。首为探春诗,曰:
咏白海棠斜阳寒草带重门,苔翠盈铺雨后盆。玉是精神难比洁,雪为肌骨易销魂。芳心一点娇无力,倩影三更月有痕。莫谓缟仙能羽化,多情伴我咏黄昏。
众均称赞。又读宝钗曰:
珍重芳姿昼掩门,自携手瓮灌苔盆。胭脂洗出秋阶影,冰雪招来露砌魂。淡极始知花更艳,愁多焉得玉无痕。欲偿白帝宜清洁,不语婷婷日又昏。
李纨笑曰:毕竟蘅芜君笔力足。言次,又读宝玉曰:
秋容浅淡映重门,七节攒成雪满盆。出浴太真冰作影,捧心西子玉为魂。晓风不散愁千点,宿雨还添泪一痕。独倚画栏如有意,清砧怨笛送黄昏。
阅毕,宝玉谓探春佳,李纨则推宝钗。於是又阅余所作者:
半卷湘帘半掩门,碾冰为土玉为盆。
刚读两句,宝玉鼓掌赞曰:佳哉!从何处想得来?又读曰:
偷来梨蕊三分白,借得梅花一缕魂。
众均赞赏曰:果然别具心肠。因又读曰:
月窟仙人缝缟袂,秋闺怨女拭啼痕。娇羞默默同谁诉?倦倚西风夜已昏。
此时均推余作为最。李纨曰:若论风流别致,自是潇湘妃子。若论含蓄浑厚,终让蘅芜。探春曰:汝言良是,潇湘妃子当居第二。
李纨谓宝玉曰:怡红公子只合压尾,汝服不服?宝玉曰:我自知不佳,焉得不服。但蘅潇二首,还宜斟酌。李纨曰:原依我评论,汝可勿问。宝玉遂默。从此莲社雄才,不仅让须眉男子矣。
越日,湘云来,闻吾侪已起诗社,欢跃异常。李纨谓之曰:云儿,汝欲入社,须先将和诗作起。若好,便请入社,否则,罚作东道主人。湘云笑曰:汝侪起社,竟弃我如遗,当先罚汝。李纨曰:姑勿辩,请速以和诗交我。湘云闻语,即趋案前一挥而就,曰:已依韵和就两首,佳否,我殊不自知,不过应命而已。众曰:吾侪四首,可谓想绝,安能再作两首。因读曰:
咏白海棠和原韵
神仙昨日降都门,种得蓝田玉一盆。自是霜娥偏耐冷,非关倩女欲离魂。秋阴捧出何方雪?雨渍添来隔宿痕。却喜诗人吟不倦,岂令寂寞度黄昏?
其二
蘅芷阶通薜荔门,也宜墙角也宜盆。花因喜洁难寻偶,人为悲秋易断魂。玉烛滴乾风里泪,晶帘界破月中痕。幽情欲向嫦娥诉,无奈虚廊月色昏!
读毕,众均赞美,曰:得此佳句,吾侪海棠社可以告成矣。湘云曰:明日请罚我作东道,让我先邀一社何如?众曰:佳。於是又将昨诗与之评论,湘云亦推宝钗居首。夫宝钗诗本佳,然余亦未遑多让,特湘云与宝钗情感较好,故竭力推崇,於此益徵余势之孤。命也如此,夫复何言!
绿窗静掩,鸟语时间。早起闲步院中,忽见宝钗丫头持一笺至,乃史湘云请食蟹赏桂,并请有外祖母、二舅母等人。余知食蟹赏桂,不过藉以集会,其实乃湘云欲起诗社耳。余本不喜宴会,且恶与彼等周旋,辞不欲往。既闻外祖母等均去,未便再辞,遂与众同往藕香榭,缘筵席设在是处也。藕香榭居水中,推窗四望,见桂花盛开,香气扑鼻,俯瞰河水清澄,游鱼唼喋,景致极为佳妙。亭外绕以回廊,亭后有竹桥,曲折通岸上。时亭中酒肴已陈,外祖母、薛姨母暨余与宝钗、宝玉等一席,二舅母与湘云、迎春姊妹等一席,凤姐与李纨则往来酬应,衣香鬓影,济济一堂。酒数巡,婢奉巨螯进,人各一器,和以姜醋,剥而咽之,味颇甘美。残酒既尽,肴核狼藉,手亦饱沾浊腻,不可更耐,亟摘菊叶浸水涤之,馀腥始去。时外祖母、二舅母等因精神困倦,闲散一回,即同归去。湘云命将残席撤去,另备一席,则专宴同社者。余曰:今日究拟何题?湘云曰:题不一,今当揭示。因取诗题一纸,用针绾之墙上。余近前观之,为忆菊、种菊、供菊、咏菊、画菊、问菊、簪菊、菊影、菊梦、残菊等题。余曰:此新奇,但恐作不出。湘云曰:并不限韵,任作何首,均听其便。言际,宝钗即蘸笔将忆菊、画菊勾去,宝玉亦将访菊、种菊勾去,湘云勾对菊、供菊、菊影三题,探春勾簪菊、残菊两题,馀咏菊、问菊、菊梦等,则属余。题既得,各自濡毫构思约半句钟,均已作就,交与迎春。另用雪浪笺一并誊出,某题为某人所作,下即署其别字,仍粘於墙上。众超前读之。
忆菊 蘅芜君
怅望西风抱闷思,蓼红苇白断肠时。空篱旧圃秋无迹,冷月清霜梦有知。念念心随归雁远,寥寥坐听晚砧迟。谁怜我为黄花瘦,慰语重阳会有期。
访菊 怡红公子
闲趁霜晴试一游,酒杯药盏莫淹留。霜前月下谁家种?槛外篱边何处秋?蜡屐远来情得得,冷吟不尽兴悠悠。黄花若解怜诗客,休负今朝挂杖头。
种菊 怡红公子
携锄秋圃自移来,篱畔庭前处处栽。昨夜不期经雨活,今朝犹喜带霜开。冷吟秋色诗千首,醉酹寒香酒一杯。泉溉泥封勤护惜,好和井径绝尘埃。
对菊 枕霞旧友
别圃移来贵比金,一丛浅淡一丛深。萧疏篱畔科头坐,清冷香中抱膝吟。数去更无君傲世,看来惟有我知音!秋光荏苒休辜负,相对原宜惜寸阴。
供菊 枕霞旧友
弹琴酌酒喜堪俦,几案婷婷点缀幽。隔座香分三径露,抛书人对一枝秋。霜清纸帐来新梦,圆冷斜阳忆旧游。傲世也因同气味,春风桃李未淹留。
咏菊 潇湘妃子
无赖诗魔昏晓侵,绕篱欹石自沉音。毫端韫秀临霜写,口角噙香对月吟。满纸自怜题素怨,片言谁解诉秋心?一从陶令评章后,千古高风说到今。
画菊 蘅芜君
诗馀戏笔不知狂,岂是丹青费较量?聚叶泼成千点墨,攒花染出几痕霜。淡浓神会风前影,跳脱秋生腕底香。莫认东篱闲采掇,粘屏聊以慰重阳。
问菊 潇湘妃子
欲询秋情众莫知,喃喃负手叩东篱:孤标傲世偕谁隐?一样花开为底迟?圃露庭霜何寂寞?雁归蛩病可相思?莫言举世无谈者,解语何妨话片时。
簪菊 蕉下客
瓶供篱栽日日忙,折来休认镜中妆。长安公子因花癖,彭泽先生是酒狂。短鬓冷沾三径露,葛巾香染九秋霜。高情不入诗人眼,拍手凭他笑路旁。
菊影 枕霞旧友
秋光叠叠复重重,潜度偷移三径中。窗隔疏灯描远近,篱筛破月锁玲珑。寒芳留照魂应驻,霜印传神梦也空。珍重暗香踏碎处,凭谁醉眼认朦胧。
菊梦 潇湘妃子
篱畔秋酣一觉清,和云伴月不分明。登仙非慕庄生蝶,忆旧还寻陶令盟。睡去依依随雁断,惊回故故恼蛩鸣。醒时幽怨同谁诉,衰草寒烟无限情。
残菊 蕉下客
露凝霜重渐倾歌,宴罢才过小雪时。蒂有余香金淡泊,枝无全叶翠离披。半床落月蛩声切,万里寒云雁阵迟。明岁秋分知再会,暂时分手莫相思!
阅毕,李纨笑曰:通篇看来,各有警句。依我评论,当以咏菊为最佳。次问菊,再次菊梦,清词丽句,立意清新,潇湘妃子宜居魁首矣。而簪菊、对菊、画菊、忆菊、供菊又次之。宝玉闻语,鼓掌赞曰:极是,极是。余笑曰:殊不尽然,且觉伤於纤巧。李纨笑曰:惟巧乃佳。余曰:以我观之,当以枕霞抛书人对一枝秋,圃冷斜阳忆旧游,等句为佳。李纨笑曰:然则汝之口角噙香一语亦殊不弱。探春曰:论沉著,尤宜推蘅芜君,彼秋无迹,梦有知等句,竟将字烘染出来,岂非妙绝?宝钗笑曰:然则汝之短鬓冷沾葛巾香染等句,亦可谓形容尽致。湘云笑曰:莫若潇湘妃子之偕谁隐,为底迟,竟使菊花无言可对。语出,众皆失笑。宝玉笑曰:然则我又落第矣。李纨曰:汝亦佳,惟不及彼等新巧耳。於是重整筵席,另出佳酿饮之。余因胃弱不能再食,宝玉力劝余饮,且谓可以解螃蟹之毒,余不得已,勉尽一觥,则已红晕上颊矣。宝玉大乐,曰:今日持螯赏桂,岂可无诗。我已吟成一首,有谁敢作者,请随其后。言已,即濡毫写出。诗曰:
持螯更喜桂阴凉,泼醋擂姜兴欲狂。饕餮王孙应有酒,横行公子竟无肠!脐间积冷馋忘忌,指上沾腥洗尚香。原为世人美口腹,坡仙曾笑一生忙。
余笑曰:此等诗,一时一百首亦不难作。宝玉笑曰:汝才力已尽,不谓不能再作,犹褒贬人耶?余嗤之以鼻,立挥一首,曰:
铁甲长戈死未忘,堆盘色相喜先尝。螯封嫩玉双双满,壳凸红脂块块香。多肉更怜卿八足,助情谁劝我千觞?对斯佳品酬佳节,桂拂清香菊带霜。
宝玉阅毕,笑曰:毕竟妹妹清新。余夺而焚之,曰:此何足道,聊以效颦耳。宝钗笑曰:我亦有一首,兹当写呈诸君一粲。因援笔书之,曰:
桂霭桐阴坐举觞,长安涎口盼重阳。眼前道路无经纬,皮里春秋空黑黄。
阅至此,众皆称绝。宝玉曰:有此,吾诗亦宜焚去矣。又阅其下,曰:
酒未涤腥还用菊,性防积冷定须姜。于今落釜成何益?月浦空余禾黍香。
读已,均谓为食蟹绝唱。李纨曰:小题原宜寓大意,若徒讽刺世人,殊失之刻毒矣。余曰:。席终,秋月娟娟,已自东山度出,馀霞成绮,如展红绡,因微吟如何临皓魄,不见月中人而返。
自吾侪诗社成立后,大观园宴会乃无虚日。今日外祖母又设宴於缀锦阁,吾侪又须赴席。早间外祖母即进园,且至余室小坐。与外祖母同来尚有一人,即刘姥姥是也。(刘姥姥出场。)刘姥姥与贾府略有瓜葛,故常相过从,其居现在乡间,虽年已七旬馀,而强健如四十许人,且喜谈好谑,以故外祖母雅怜之。惟姊妹行见其土俗,多与诨谈以为笑乐。在余室坐移时,群往缀锦阁,沿途落叶满径,桂蕊飘香,景致极为清幽。刘姥姥曰:如此园林,若得画师绘画一张,使我携归家与彼等一见,即死亦甘心矣。外祖母笑指惜春曰:画师即在此,姥姥若要,此后嘱之绘画可矣。刘姥姥遂与惜春又叼唠一回。既至,酒肴已陈,每人一椅一几,或如海棠、梅花,或如荷叶、葵花,或方或圆,其式不一。外祖母与薛姨母并坐,刘姥姥与二舅母并坐,其次,则为余侪姊妹。时刘姥姥满头簪以红花,东摇西摆,众均视之而笑。酒数巡,外祖母笑曰:今日之会,殊不可多得。但须行一酒令,方有兴趣。薛姨母笑曰:老太太自有好酒令,但我不敢附骥尾。外祖母笑曰:此何须谦让。薛姨母笑曰:非谦,特恐应对不佳,反成笑话也。二舅母曰:即不佳,亦不过饮酒而已,更有何笑话哉?薛姨母乃允。於是外祖母饮令酒一杯,鸳鸯代为行令,方开口,刘姥姥忽下席摇手曰:勿捉弄我,我不敢奉命。众笑曰:毋违众意。鸳鸯即命小丫头扶之入席。刘姥姥笑曰:如此则请饶我一人。鸳鸯曰:酒令如军令,再言将罚矣。刘姥姥始无语。鸯鸯曰:今既为老太太所倡,自当自老太太起,至刘姥姥止。我今所说者,乃为骨牌,譬我取牌一副,将三张拆开,先说首一张,次说二张,再次说三张,说毕,合成一副名字。(酒令亦新。)无论诗、词、歌、赋、成语、俗说皆可,但必须与上句合韵。万一有误,即罚一杯。众曰:。鸳鸯遂取牌,呼曰:左边一张天。外祖母曰:头上有青天。又曰:当中五合六。外祖母曰:六桥梅花香彻骨。又曰:剩了一张六合么。外祖母曰:一轮红日出云霄。又曰:凑成一个蓬头鬼。外祖母曰:这鬼抱住钟馗腿。众称赞不已。外祖母遂自饮一杯。鸳鸯又取一牌,呼曰:左边一张大长五。薛姨母曰:梅花朵朵风前舞。又曰:右边一张大五长。薛姨母曰:十月梅花岭上香。又曰:当中二五是杂七。薛姨母曰:织女牛郎会七夕。又曰:凑成二郎游五岳。薛姨母曰:世人不及神仙乐。说毕,众均称赏。薛姨母亦饮一杯。鸳鸯又呼曰:左边长么两点明。湘云曰:双悬日月照乾坤。又曰:右边长么两点明。湘云曰:闲花落地听无声。又曰:中间还得么四来。湘云曰:日边红杏倚云栽。又曰:凑成一个樱桃九熟。湘云曰:御园却被鸟衔出。既毕,亦饮一杯。鸳鸯又宣曰:左边是长三。宝钗曰:双双燕子语梁间。又曰:右边是三长。宝钗曰:水荇牵风翠带长。又曰:当中三六九点在。宝钗曰:三山半落青天外。又曰:凑成铁锁练孤舟。宝钗曰:处处风波处处愁。说毕,临至余前。鸳鸯又宣曰:左边一个天。余曰:良辰美景奈何天。宝钗闻语,忽向余一视。鸳鸯又曰:中间锦屏颜色俏。余曰:纱窗也没有红娘报。又曰:剩下二六八点齐。余曰:双瞻御座引朝仪。又曰:凑成篮子好采花。余曰:仙杖香挑芍药花。说毕,亦勉尽一杯。鸳鸯又宣曰:左边四五成花九。迎春曰:桃花带雨浓。众哗曰:该罚!韵既错,而又不恰。迎春笑饮一口。缘凤姐、鸳鸯咸欲听刘姥姥笑话,故使说错也。及至二舅母前,鸳鸯代说一回。下即为刘姥姥,姥姥曰:酒令我在乡间亦常闻之,但无此圆妙。我今试说,幸勿见笑。鸳鸯曰:汝但说可矣。因念曰:左边大四是个人。刘姥姥闻语,思索半晌,笑曰:其为庄家人乎?众均鼓掌大笑。外祖母笑曰:此亦佳。鸳鸯又曰:中间三四绿配红。刘姥姥曰:大火烧了毛毛虫。众笑曰:是或有之。鸳鸯又曰:右边么四真好看。刘姥姥曰:一个萝卜一头蒜。鸳鸯笑曰:凑成便是一枝花。刘姥姥曰:花儿落了结个大倭瓜。众闻语,因复大笑。於是饮过门杯,各自谈笑,饮毕,藕香榭戏已开演,箫管悠扬,笛笙并发。正值风清气爽之时,乐声穿林度水而来,使人神怡心旷。刘姥姥初未闻此美乐,一旦酒乐并行,乃不禁手之舞之,足之蹈之。宝玉顾余曰:汝试观刘姥姥状况。余笑曰:当日圣乐一奏,百兽率舞,如今才得一牛耳。宴终,外祖母率众往园中闲散。刘姥姥昂首四顾,见花问花,见木问木。及至栊翠庵,女尼妙玉笑出迎之。(妙玉出场。)妙玉年方妙龄,即弃其锦绣前程,皈依古佛,为状亦甚可怜。然彼必亦饱经忧患,故安然而就此冷淡生涯,于此益知世间正有许多苦命人也。(黛玉之娇,妙玉之僻,二人正复相似,故均无良好结果。)余不幸孑然一身,寄食於此,前路茫茫,正不知作何收束,安得如妙玉寻一片乾净土,向蒲团夜月,消受此可怜生涯乎?嗟夫!
刘姥姥去矣,自外祖母以下,各有赠予,穷人得此,其乐何极!余侪既送其归,群至外祖母处省安毕。余方拟回园,忽宝钗招余曰:颦儿来,吾有一语相询。余即随之至蘅芜院,宝钗忽自高坐,笑曰:颦儿趣跪!吾将审汝。余不解何故,笑曰:宝丫头将毋疯耶!审问何事?宝钗冷笑曰:好个千金小姐!好个不出闺阁女儿!满口胡言,犹不实说。余不解,然心实忐忑,问之。宝钗曰:汝昨所行酒令,出自何书?余闻语,始一愕,自知一时失检点,竟将《牡丹亭》、《西厢记》凑成,不觉双颊泛红,因央宝钗勿令人知。宝钗方让坐,命人献茶,且曰:凡女孩儿家,以不读书为佳,男子读书不明理,尚不如不读,况吾等乎?只宜勤纺绩,习针黹,惟酒食是议耳,何用读书为?既读书矣,应从事圣贤经传,至於绮言艳曲,最能移性,性情一移,即难药救矣。(诚如尊论,但卿何由知此语之为绮言艳曲耶?则宝钗平时服膺於此可知。惜黛玉不能反诘之也。)余闻言,中心拜服,一若下官对上司,惟有点首称是而已。俄顷,素云入,云珠大嫂相请。余遂偕宝钗至稻香村,见三春及湘云、宝玉均在。珠大嫂笑迎曰:社将成立,即有脱滑之人,四丫头欲告一年假,汝等以为何如?余笑曰:乃老太太命绘园子图,渠即趁风收帆耳。探春曰:否,非老太太,乃刘姥姥一言之过。余曰:诺。渠为那一门姥姥,直呼曰母蝗虫已耳。众人大笑。宝钗曰:世间常语,一经凤丫头口,偏觉好听。(注解极妙,所谓莫为之后,虽善弗扬。)然彼不识字,不过市俗取笑,惟颦儿法《春秋》意,将世俗村言鄙语,撮要删繁,更加润色,一句一珠,母蝗虫三字,竟将昨日情景刻画出来,真乃天成妙譬。言次,众笑曰:如此注解,亦不在二人之下矣。既,珠大嫂曰:方才我给四丫头一月假,渠嫌其少,汝辈商议可否稍宽?余曰:以余论之,一年亦不见多。盖此园林构造,须工一年,画亦当一年。既须研墨,又须蘸笔,又须铺纸,又须著颜色,又须……”言至此,笑不能耐,迟顷乃曰:又须照式徐徐画去,岂不需一年工程乎?众大笑。宝钗极口赞曰:有趣,有趣。余徐握惜春手笑曰:我问妹妹是单画园子,抑将吾辈安之画里乎?惜春曰:初命专画园景,嗣老太太又欲添增人物,吾既不会精细楼台,又不工人物,尚在踌躇间也。余曰:人物尚易,恐草虫更非所长耳。珠大嫂笑曰:又非通论。位置楼台,烘染人物,何须草虫乎?余笑曰:(黛玉慧黠可爱。此篇词锋四溢,如听流莺百啭,清妙绝伦。)别样草虫尽可省漏,昨日母蝗虫,如不点缀,岂非缺陷?众大笑。余且笑且言,曰:汝从速绘画,余题跋已成,即名携蝗大嚼图众闻语,笑益急,湘云竟仆於地。余亦支持不住,既起,宝玉以目示余,余知鬓发已纷,即往镜台前抿之。复聚议绘图事,宝钗为开颜料及应用之物,累累然一纸,余笑曰:仅绘一图耳,并水缸、箱子而亦列入,得勿姐姐一时糊涂,竟将己之嫁妆单写上乎?探春笑曰:宝姐姐,汝若不拧其嘴,真为无用。宝钗笑曰:何须拧,狗嘴焉有象牙!言际,忽移身近余,以手握余臂,按之床上。余笑曰:好姐姐,趣恕余,余年较幼,非礼之言,姐姐宜有以教导之。(前此之不疼,可知后此之疼,亦未可必。)宝钗知余言乃隐射看杂书事,立释余。余笑曰:毕究姐姐量宽,若我则未易饶人也。宝钗笑曰:巧言利口,无怪众人爱汝,我今亦疼汝矣。嗟夫!余闻宝钗亲切之言,此为二次矣。余往者恒疑彼待我均为伪意,由今观之,竟为大观园中第一知己,自此以后,不敢再以不肖之心待人矣。
秋深矣,大观园风物亦随秋风而改,枫林落叶,乃如离人堕其胭脂之泪。(最是不堪肠断处,斜阳影里泣秋风。)山畔池边,但见秃枝杈桠,存於斜阳夕照中间,有三五残菊,犹兀然自立,吐其芳艳,然不转瞬,当亦憔悴不堪矣。余每届秋深,旧疾必发,今年因园中宴会较往日略多,酬酢周旋,精疲力竭,以故咳嗽大发,愈不能支,日惟虬居室中,奄奄如冬蛰之虫。外祖母亦常延医切脉,为署滋补之方,实则此等汤药迄无少效。今日宝钗来,见余形容消瘦,亦戚然寡欢,谓太医所用之药既无效验,不如另觅高手,或者天佑吉人,大功立奏,若徒因循延展,恐非长策也。余摇首曰:已而,我自知我之病,虽尽集天下名医,亦无可愈之日。姑勿论病时,即观余好时情景,亦可知矣。宝钗曰:此言良是。古人谓食谷者生,汝素日饮食过少,不能添养精神,故有此现象。今后尤当勉力加餐,俾血气充满,自可无病矣。余叹曰:死生有命,富贵在天,非人力所能强求。汝不见今年较去年又略沉重耶?言次,又咳嗽两三次。宝钗曰:我昨见药方,人参、肉桂似觉太多,虽云益气补神,亦不宜太热。以我思之,先以平肝养气为要,肝火一平,不能克上,脾胃乃无病。脾胃无病,饮食即可养人。每日早起,宜以上等燕窝一两,冰糖五钱,用银罐熬粥食之,滋阴补气,较药为佳。(和盘托出,心直口快。)余闻言大为感动,曰:汝平昔待人诚属热心,然我最是多心之人,只疑汝有心藏奸,自前日汝谓杂书不好,并以良言相劝,始知我平日疑汝,皆为错误,自思慈母见背,姊妹俱无,而今年龄已长,竟无一人如汝,肯以金玉之言来相教诲,无怪云丫头倾心佩服。吾往日见彼赞汝,心中犹不受用,今而后始知之矣。尤有一语告汝,汝适所云燕窝粥一事,以我思之,至为不便。自我入府以来,每年旧疾复发时,请大夫,索参桂,已经天翻地覆,若再花样翻新,外祖母、二舅母、凤姐姐等纵不见恼,而底下老婆丫头,则未免尤怨。(写黛玉悲苦之状,人理入情,令人不忍卒读。)汝试观府中诸人,因见老太太爱宝玉与凤姐,尚且虎视眈眈,言三语四,何况于我。矧我又非正经主人,无依无靠,投奔来此,彼等早已厌恶,如再不知进退,岂非使彼等愈加埋怨耶?宝钗曰:如是,我与汝境况殆出一辙。余曰:汝安能比我!汝又有母亲,又有哥哥,此间又有买卖地土,家中又仍旧有房有地,在此不过亲戚情分,无论大小事,又不沾其一文,欲走便走,欲去便去。我则一无所有,衣食住三者,均与其家姑娘一样,一般小人,岂有不加嫌怨之理。宝钗忽笑曰:将来亦不过增出一副嫁妆耳,此时尚无须计议及此。余闻语,脸一赪,笑曰:人将以厚道视汝,故掬诚以心中事相告,奈何又以我取笑耶?宝钗笑曰:是虽笑话,然亦真情。汝毋忧,我在此一日,当与汝消遣一日,汝倘有委屈烦难,尽可告我。我虽有哥哥,汝亦知之,不过老母在堂,较汝差胜一筹耳。汝适所云,亦可谓多一事不如省一事,我家燕窝尚有,明日当取以奉赠。余笑曰:燕窝虽小,难得汝多情如是。宝钗曰:此何足道,我去矣。言已自去。
余於宝钗去后,仍偃卧榻上,秋风撼树,瑟瑟作声。(窗外芭蕉窗里人,分明叶上心头滴。)风过而雨继之,沥沥淅淅,争扑帘笼。少刻,窗衣渐黑,已近黄昏,雨滴竹梢,更觉凄凉万倍。默思宝钗待余,诚可谓推心置腹,不独疑忌之心,化为乌有,抑且加以敬爱。但彼在此,亦不过作客,相处之时,又有几何!万一伯劳飞燕,忽自分飞,此后凄凉岁月,恐又只有独自享受耳。思及此,愈觉愀然寡欢,而窗外秋霖,仍滴沥不已。乃挑灯起坐,随取一书阅之,乃《乐府杂稿》,内有秋闺、怨别、离怨等词。阅毕,心绪纷纭,若有所感,因成《代别离》一首,拟《春江花月夜》之格,名其词曰《秋窗风雨夕》。词曰:
秋花惨淡秋草黄,耿耿秋灯秋夜长。已觉秋窗秋不尽,那堪风雨助凄凉。助秋风雨来何速,惊破秋窗秋梦续。抱得秋情不忍眠,自向秋屏挑泪烛。泪烛摇摇爇短檠,牵愁照眼动离情。谁家秋院无风入,何处秋窗无雨声?罗衾不耐秋风力,残漏声催秋雨急。连宵脉脉复飕飕,灯前似伴离人泣。寒窗小院转萧条,疏竹虚窗时滴沥。不知风雨几时休,已教泪洒秋窗湿。
吟毕,方欲安寝,忽丫鬟云:宝玉至矣。语未已,已见宝玉跨步而入,披蓑戴笠,状若渔夫。因笑曰:余室胡来渔翁乎?宝玉笑曰:汝今日何如?服药否?言已,卸去蓑衣,脱其箬笠,举灯以向余面,端视久之,笑曰:今日气色略佳。余於灯光之下,见其足下尚蹬蝴蝶落花鞋,不觉笑曰:头上畏雨,乃遮以笠,足下岂独不畏雨乎?宝玉曰:此衣原有一套,尚有棠木屐一双,已脱诸门外矣。余细视蓑衣斗笠,细致轻巧,竟不知何草所编。宝玉曰:此均北静王所赠,汝如爱,当再往索一套,何如?余笑曰:谢汝,吾不须此。且一经戴上,竟似戏中所扮渔婆。(业盟誓矣,又何讳焉。)语出,忽思及适所说渔翁一语,不觉颜色顿赪,伏案大嗽。俄宝玉忽见余《秋窗风雨夕》词,因取而诵之,大为称赏。余立夺付之火,曰:此何值一读!宝玉笑曰:汝虽焚去,然我默思已熟。余曰:余惫甚欲眠矣,汝当去,明日再来。宝玉探怀出金表视之,曰:已至亥初,兹亦当寝矣。因携灯而出,忽又回首曰:汝若需何物,可告我,当为汝取之。余曰:然。
秋光去矣,天气渐寒。日来兀坐斗室,百无聊赖,幸自服宝钗燕窝后,病象渐有起色,余於此时,诚感宝钗不置也。今日宝钗偕香菱来。香菱,薛蟠爱妾也,年可十馀龄,容华绝代,聪慧动人,与余侪过从颇密,兹因薛蟠出游金陵,宝钗乃邀入园中,挑灯伴读,助作女红,今日之来,特作外表周旋也。见余即笑曰:此后相聚之时多矣,苟得暇,务乞教我学诗。余笑曰:汝欲学诗,须拜我为师,我虽不通,或可以相授矣。香菱笑曰:如是,即拜汝为师,但勿嫌烦恼。余曰:是何难,不过起承转合,当中承转,乃成对偶,平对仄,虚对实,实对虚。若果遇有奇句,并平仄虚实亦可不对。香菱笑曰:无怪我尝读旧诗,有时对之极工,有时竟有不对,今闻汝言,始知之矣。余曰:词句犹第二事,第一立意要紧,若意趣一真,并词句亦不用修饰,所谓不以辞害意也。香菱曰:我极爱陆放翁重帘不卷留香久,古砚微凹聚墨多句,觉真切有趣。(今之油腔滑调,全无格律者听之。)余曰:断不宜读此种诗,汝侪因不知诗,所以一见浅近即爱,若一入此等格局,即不能作诗。汝若真心欲学,我此处有《王摩诘全集》,汝先将其五言律一百首,细心摩揣,然后再读一百二十首老杜七言律,次之再将李青莲七言绝句读一二百首,腹中既先有此三人作底,后再将陶渊明、应、刘、谢、阮、庾、鲍等人诗集一阅,不越一稔,自不愁不成诗翁矣。香菱笑曰:既如是,盍以书授我,带归一读。余遂将王右丞五言律交与香菱,曰:内中凡经朱笔圈过者,俱为余所选,有一首即读一首,不能领会处,问汝家姑娘即知之。香菱遂欣然携诗去。
越数日,香菱含笑携书至,欲向余换杜律。余笑曰:能记若干首?香菱曰:凡红圈余均读之。余曰:能否领悟?香菱笑曰:颇知一二,但是否,尚无把握也。余笑曰:汝试言之。香菱曰:以我思之,诗之佳处,只可以意会,不可以言传。(诗中三昧,不料於此得之。)有时似乎无理,然一经揣摩,竟是有理有情。余笑曰:此语似也。但从何处见之?香菱曰:吾观其塞上一首,内云:大漠孤烟直,长河落日圆。澄心一思,烟如何直,日自是圆,直字似无理,圆字又太俗。然合上书一想,又似曾见此景,若欲再易两字,竟百索不得。又有日落江湖白,潮来天地青,白青两字似亦无理。然必须此二字,方形容尽致。又有渡头馀落日,墟里上孤烟两句,吾真不审其字合字如何想得来。忆我曩岁入京时,一日停舟芦岸,四顾苍茫,但有古树数株,存於晚炊烟中,青碧连云,馀霞成绮,一种萧条之状,使人黯然魂销。不谓昨读此诗,恍若又在荒江芦荻中,诗之动人乃至如是也。言际,宝玉、探春均至,及聆香菱之言,均笑曰:既如是,会心处不远矣。余笑顾香菱曰:汝谓上孤烟妙,尚不知此句乃自渊明暧暧远人村,依依墟里烟脱胎出来。言已,即以渊明原诗与香菱观之,香菱点头叹赏,曰:然则上字乃自依依二字化出。宝玉笑曰:汝已经得其梗概,母庸再讲,再讲反离矣。若就此做去,必成佳调。探春笑曰:我明日补一柬,请汝入社何如?香菱笑曰:姑娘何苦嘲笑,我不过心中羡慕,才学此以为消遣。探春笑曰:谁非消遣,岂我辈认真作诗耶!香菱因又向余假杜律,且央余拟题学作。余曰:昨夜月光至佳,即以此为题,往作一首,限十四寒韵。香菱即持去,无何,持稿示余。展而诵之,曰:
月到中天夜色寒,清光皎皎影团团。诗人助兴常思玩,野客添愁不忍观。翡翠楼边悬玉镜,珍珠帘外挂冰盘。良宵何用烧银烛,晴彩辉煌映画栏。
余笑曰:立意尚佳,但措词不雅,皆因读诗太少,被其束缚。兹请放胆再作一首。香菱乃默然返,顾不入室,但徘徊於池边树下,或坐或立,状如癫狂。宝钗等则立山上观之,引为笑乐。少刻,香菱复来,曰:吾顷又改作一首,务祈教正。余见其惘惘之状,亦殊怜之,因取而读曰:
非银非水映窗寒,试看晴空护玉盘。淡淡梅花香欲染,丝丝柳带露初干。只疑残雪涂金砌,恍若轻霜抹玉栏。梦醒西楼人迹绝,馀容犹可隔帘看。
读毕,宝钗探春等俱至,索诗阅之。宝钗曰:造句却佳,但非吟月之作,若於月字下再增一色字,则得矣。香菱自以为此首已臻绝妙,及闻此,兴况骤低,然又不肯弃置。乃背手步出栏干,立於绿竹之下,挖心搜胆,且行且思,既忽以手捧腮,现为浅笑,未几忽又愀然作悲状。(摹写苦吟之状,令我失笑。)探春隔窗笑曰:菱姑娘亦当闲闲。香菱怔曰:闲字乃十五删韵,得勿误耶?众大笑。宝钗曰:斯真成诗魔矣!颦儿造孽不浅。余笑曰:圣人谓诲人不倦,彼来问,焉能不说?李纨笑曰:吾侪盍携其往藕香榭观画去。余曰:。遂相率而出,见惜春方偃卧榻上,所绘大观园图,立於壁间,十停已得其三,并有美人倩影点缀其间。因指香菱曰:凡能诗者,均已上画,汝今亦可列入矣。顾香菱殊无心欢笑,仍呆然回去。逾日,余方起,忽见香菱欣然出稿示余,曰:此余梦中所得者,然仍不敢自信其佳也。(苦吟僧入定得句,将成功。)余亟取读之,曰:
精华欲掩料应难,影自娟娟魄自寒。一片砧敲千里白,半轮鸡唱五更残。绿蓑江上秋闻笛,红袖楼头夜倚栏。博得嫦娥应自问,何缘不使永团?
余笑曰:词意清新,已获成功矣。时宝钗等亦至,均赞赏不置。余於此,益爱香菱之聪颖,余不学,雅好好学之人,故於香菱学诗,乐授之。抑余不惟爱其好学,且怜其遇而悯其孤。虽然天下至可怜者,乃为孤苦之人;孤苦之人而独聪颖,又能摇笔吟诗,殊属不祥之事。余今教之,诚不啻造一重孽债也。噫!

 

连日气象阴霾,浓云四合,北风猎猎,摧树作声。余知天且雪矣,乃命鹃儿炙炭於盆,与香菱共坐谈诗。少刻宝钗、李纨等亦至,笑曰:颦丫头诚可谓诲人不倦。余笑曰:最好围炉共话诗,今日天气略寒,围炉相对,故不觉其絮聒也。李纨曰:香菱诗近日大有进境,吾侪诗社又增一健将矣。言次,忽见老嬷数人匆匆入,笑曰:太太处有客至,姑娘、奶奶趣认亲去!李纨笑曰:是何语!究为谁亲戚乎?老嬷笑曰:我原不识,但闻奶奶两妹俱至,犹有一人,闻为薛大姑娘之妹,又有一位爷,则薛大爷阿弟也。宝钗曰:得勿吾家薛蝌携其妹来此乎?因相率而出。及至二舅母室中,则见钗光鬓影,群聚一室。询之,一为大舅母母家嫂嫂暨其女岫烟;一为李纨寡婶暨其女李纹、李绮;一为薛蟠从弟薛蝌暨其妹宝琴,缘宝琴幼字都中梅翰林之子为媳,此来则为发嫁也。三家原不相识,因中途泊舟一处,彼此叙谈,始知为亲戚,故三家搭帮同行。此外尚有一人,即凤姐之兄王仁也。众见礼毕,欢忭异常,外祖母笑容本未尝一去其颊,至是乐益不支。(凄凉人偏逢热闹事,真不觉顿有此感。)李纨、宝钗与彼等,本久别重逢,各叙离衷,自有许多叙述。余见状,不禁又动身世之感,思彼等俱有亲眷,俱有姊妹,亲亲密密,何等欣欢。己则一身无倚,形影相依,双眼眈眈,徒看人家锦烂。嗟夫!不幸哉!余诚天下第一不幸之人也。思及此,心乃一酸,亟搴衣回潇湘馆,对景凄凉,不觉大哭。宝玉似知余情,亦追踪至,温存宽慰,无微不至,余见其殷殷之情,心良感之。
薛宝琴华年十五,丰容盛鬋,国色也。李纹、李绮,年与宝琴适相上下,丰姿绰约,亦才容俱绝。惟邢岫烟幽闲贞静,不若彼等高华耳。外祖母於此数人中,爱宝琴尤甚,且使二舅母认为义女,日与外祖母起居一处,一切待遇,无殊己之孙女。李纹、李绮则住稻香村。邢岫烟与迎春一处。於时史湘云叔父适迁委外省,须挈眷出京,外祖母不忍俊湘云远离,又迎之来府,与宝钗同住蘅芜院。从此大观园中愈增热闹,帘前斗草,栏外调鹦,或相携於晚风骀荡之中,或高歌於凉月初升之候,熙熙然固一极乐世界也。重帘不卷,宝鼎香浓,独坐兰闺,煞无聊赖。适宝玉至,相与往蘅芜院,至则湘云、宝琴等俱在。宝琴身披鸭顶绿毛斗篷,金翠辉煌,令人目眩。湘云笑曰:此衣初不易得,老太太竟举以赠汝,足知爱汝至矣。言次,琥珀忽入,笑顾宝钗曰:老太太适云,姑娘於琴姑娘,请勿过於拘管,彼欲如何便如何,苟有所需,告老太太可也。宝钗笑应之,旋推宝琴曰:吾诚不知汝几生修到,竟投入老太太之心坎,趣去,免在此委曲。吾殊不自信,吾何事不如汝。湘云笑曰:宝姐姐,汝虽戏言,却有人真有此心。(宝钗虽是戏言,然其视宝玉之恋黛玉,却真有是心,特借宝琴发之耳。)琥珀大笑曰:吾知之,即彼是也。言已,以手指宝玉,宝钗、湘云笑曰:否。(宝玉偷视黛玉,具见深情,第错认黛玉,故终至负心也。)彼非此种人也。琥珀又指余曰:然则,即为彼也。湘云无语,宝钗笑曰:否否,我之妹妹,彼之怜爱较我尤甚,何至相恼乎?勿信云儿混说。宝玉闻语,频向余偷视,若恐余闻此又生愤慨之心。实则此戏言耳,何至猜忌。且余与宝钗芥蒂之心已释,宝琴叉聪明伶俐,自幼读书,其视余也,较他人尤其亲切,即老太太十分疼爱,又何预於我。然则宝玉误矣。(黛玉乃直心人,安得不为人所算。)
俄宝钗等往薛姨妈房中去。余亦归室。宝玉随之至,笑顾余曰:余虽曾读《西厢记》,然有一语我实不解,兹为妹言之可乎?余闻言,知必有故,因笑曰:汝试言之。宝玉笑曰:曾忆《闹简》内有云:是几时孟光接了梁鸿案?此句本现成典故,但是几时三字殊饶深趣。我今欲问汝,究是几时接了案乎?试为我解之。余闻言,知彼乃指宝钗,不期失笑,曰:此三字一问,实臻妙境,今日汝举以问我,则尤妙也。宝玉笑曰:汝先只疑我,今汝亦无言可答矣。余笑曰:谁知彼竟是好人,我素日以为彼好藏奸,窃尝恶之。(彼此问答,均各不言而喻,可算心心相印。)由今以观,过乃在我,而不在彼。因自错说酒令,宝钗如何劝我,以至馈送燕窝,病中所谈之事,一一述告宝玉。(黛玉错认宝王,且错认宝钗,一往情痴,殊堪痛惜。)宝玉始知原故,因笑曰:我终日疑惑,正不知是几时孟光接了梁鸿案,今闻汝言,始知自小儿家口没遮拦上接了案也。於时宝玉又言及宝琴,余自顾孑然一身,不免又动悲感,心中酸楚,乃迸为热泪,似欲偷沁眼角而出。宝玉劝曰:汝又自寻烦恼,汝试自观,今年更比去年瘦矣。余叹曰:人生到此,瘦又奚碍!言已又哭。宝玉曰:我思汝亦当自为保养,何苦每日必寻事哭泣,一若不哭泣即不能了此一日事者,果何故哉?余拭泪曰:汝尚不知,我近来但只觉心酸,眼泪却比去年减少,盖至泪枯时节矣。《西厢》云:眼中流血,心内成灰。我恰似之。宝玉闻言,俯首一喟。(种玉无缘,还珠有泪,伤哉!颦卿其泪少,其病益深矣!)
於时忽见李纨丫鬟至,谓天已雨雪,奶奶请商议明日作诗。宝玉大喜,亟催余同去。余见地已着雪,即取掐金挖云红香羊皮小靴易之,又加套大红羽绉白狐皮鹤氅,系以青金闪绿双环四合如意宫绦,头上冠以雪帽。妆毕命宝玉为余端视,宝玉笑曰:美哉!美哉!因与踏雪至稻香村。(妆罢低声问夫婿,画眉深浅入时无?宝、黛斯时景况,仿佛似之。)时姊妹行均至,均衣一色大红猩猩毡与羽毛缎斗篷,惟李纨独穿一件多罗呢对襟褂,宝钗则衣莲青斗纹锦上添花洋线番羓丝鹤氅,最后史湘云至,乃穿外祖母所与貂鼠脑袋面子、大毛黑灰里子大褂,冠以挖云鸦黄片金里大红猩猩毡昭君套,又围以大貂鼠风领。余见而笑曰:孙行者来矣。湘云笑脱其褂曰:汝侪见我内衣,当更觉可笑。众观其内穿秋香色盘金五色绣龙窄褙小袖掩襟短袄,内里一件水红妆缎狐肷褶子,腰中束以蝴蝶结子长穗五色宫绦,足下蹬鹿皮小靴,益显其蜂腰猿背,鹤势螂形。余笑曰:吾从未见女儿家好作小子装束。众笑曰:彼作小子装束,原较女儿更为俏丽也。湘云曰:趣商议作诗,何苦预他人事。又曰:谁为东道主乎?李纨曰:主意本我所出,因昨诗社正日已过,再等正日又太远,适天已下雪,不如请众凑一社,既可为远客接风,又可以完我侪社课。汝侪以为何如?宝玉曰:如此甚好,但今日太晚,若到明日,雪霁又无趣。众曰:现愈落愈大,明日未必晴,即晴,有此一夜,亦足赏矣。李纨曰:我此处虽好,又不如芦香亭,我已命人去笼地炕。老太太未必高兴来,但送一信至凤姐处可矣。众应诺。(带金挂玉最碍黛玉之心,李婶娘偏又语此,吾知黛玉心中必顿生无限感想。)
次日晨起,推窗视之,雪已尺余深矣。乃命紫鹃舀水,盥漱毕,迳往外祖母处早膳。湘云因见席间新鲜鹿肉,乃与宝玉向凤姐索取一块,送往园中,以备自己烹食。余见而笑之。俄餐毕,同来园中,与珠大嫂等酌议,出题限韵。独宝玉、湘云不至,余笑曰:彼二人实难相聚一处,若在一处,必生出多少枝叶。此时定同去算计一块鹿肉矣。言次,李婶娘至,笑问珠大嫂曰:何以一位带玉哥儿与一位带金麒麟姐儿,如此干净清秀,偏能啖食生肉?噫!生肉可得而食耶?众均失笑。余曰:此乃云丫头闹来,果不出我所算。珠大嫂等亟出,找住宝玉、湘云笑曰:尔等果欲食生肉者,可随我到老太太处,即为一只生鹿撑病,与我无涉。宝玉笑曰:岂有此事!烧好食耳。言次,老婆子等已将铁炉、铁叉、铁丝蒙等物携来。珠大嫂等随即入室,无何,平儿至,谓凤姐有事缠身,未得附会。湘云笑曰:然则汝可留此食肉矣。平儿因为褪下手镯,同坐烹食。顷之,珠大嫂与探春已将题韵拟定,来催宝玉、湘云。湘云时正狂饮大嚼,笑曰:若非食此,断不能作诗。时宝琴亦至,身披凫靥裘,悄立笑视,湘云起让同尝,宝琴笑辞。宝钗曰:汝试尝之,其味极美。汝林姐姐祗因身体孱弱,食难消化,不然,彼亦嗜此。宝琴遂为染指,亟称鲜美。一时湘云、宝琴、宝玉、平儿等,围炉赌饮,欢悦逾常。忽凤姐房中小丫鬟来召平儿,平儿竟以湘云之命,回复不去。有顷,凤姐亦身披斗篷,踏雪而至,笑曰:汝侪食此佳味,竟吝而不告我耶?言毕,亦同坐下。於是绿蚁新醅,红泥小火,钗光鬓影,群绕争鲜。(褪下手镯,为下文失镯张本。)余笑曰:何处来此一群乞儿,今日芦雪亭遭劫,竟是云丫头罪首矣。(湘云豪爽清高,令人向往不置。)我当为此亭放声一哭!湘云冷笑应曰:井蛙语海,少见多怪。是真名士自风流。如汝辈妆点山林大架子,假号清高,真令人见之当作三日恶。吾侪此时虽腥膻大嚼,转瞬还是锦心绣口。宝钗笑曰:回来如无好句,非将鹿肉重为掏出不可。众均一笑。(假名士装腔做势,观此能无汗颜。)
霎时间,杯盘狼藉,群起盥手。忽平儿手镯遗失一支,遍寻不获,众均异之。凤姐笑曰:此物去向,我已知之。汝侪趣作诗去,不三日当出现矣。但我有一言,老太太谓又离年近,正月间当作几首灯谜,大家取乐,不审芳意如何?众曰:。於是同来内间,仰视壁上,已将诗题韵脚格式贴出,乃即景联句五言排律一首,限二萧韵。但后面尚未列定次序,众均推让。宝钗曰:到底分出次序才是。便令众拈阄为序,起首恰是珠大嫂,然后按序开出。凤姐笑曰:既如此,我亦胡诌一句在上如何?众笑曰:更妙。宝钗因於稻香老农之上,添一凤字。凤姐思索半日,笑曰:汝侪勿哂,我有一句极粗语。宝钗笑曰:试言之。凤姐笑曰:我想天欲雨雪,必起北风,昨夜北风猎猎,一夜未止。我有一句,即是:一夜北风紧,不知可否?众闻言,相视笑曰:此句虽粗,却是善作诗者起法,且留下多少地步与后人,就以此句为首可矣。言次,凤姐与李婶娘、平儿均辞出。珠大嫂将凤姐一句写完,援笔续曰:开门雪尚飘。入泥怜洁白,香菱续曰:匝地惜琼瑶。有意荣枯草,探春曰:无心饰萎苗。价高村酿熟,李绮曰:年稔府粮饶。葭动灰飞管,李纹曰:阳回斗转杓。寒山已失翠,岫烟曰:冻浦不生潮。易挂疏枝柳,湘云曰:难堆破叶蕉。麝煤融宝鼎,宝琴曰:绮袖笼金貂。光夺窗前镜,余应曰:香粘壁上椒。斜风仍故故,宝玉吟曰:清梦转聊聊。何处梅花笛?宝钗曰:谁家碧玉箫?鳌愁坤轴陷,吟毕,亟命宝琴续,湘云忽接曰:龙斗阵云销。野岸回孤掉,宝琴曰:吟鞭指灞桥。赐裘怜抚戍,湘云扬眉挺身曰:加絮念征徭。坳垤翻夷险,宝钗连声叫妙,因联曰:枝柯怕动摇。皑皑轻趁步,余应声续曰:剪剪舞随腰。苦茗成新赏,吟次,恐为湘云所续,因推宝玉,宝玉含笑吟曰:孤松订久要。鸿泥从印迹,宝琴随即续曰:林斧或闻樵。伏象千峰凸,湘云枪声吟曰:盘蛇一迳遥。花缘经冷结,余与众等均赞美,探春因吟曰:色岂畏霜凋。深院惊寒雀,时湘云举茗正饮,乃被岫烟续曰:空山泣老鸮.阶墀随上下,湘云亟吟曰:池水任浮漂。照耀临清晓,余联曰:缤纷入永宵。诚忘三尺冷,湘云含笑吟曰:瑞释九重焦。僵卧谁相问,宝琴亦笑吟曰:狂游客喜招。天机断缟带,湘云又应曰:海市失鲛绡。余不容其道出,即曰:寂寞封台榭,湘云笑应曰:清贫怀箪瓢。宝琴亦不容情,即曰:烹茶水渐沸,湘云连笑吟曰:煮酒叶难烧。宝玉亦笑曰:没帚山僧扫,宝琴亦笑曰:埋琴稚子挑。湘云狂笑不禁,随吟一句,不辨为何。余等笑曰:究为何语乎?湘云曰:石楼闲睡鹤,余高声嚷曰:锦罽暧亲猫。宝琴曰:月窟翻银浪,湘云即对曰:城霞隐赤标。余曰:沁梅香可嚼,宝钗笑谓妙极,因吟曰:淋竹醉堪调。宝琴曰:或湿鸳鸯带,湘云连续曰:时凝翡翠翘。余曰:无风仍脉脉,宝琴对曰:不雨亦潇潇。余推湘云速联,湘云伏倒宝钗怀中,痴笑不语。余曰:法亦有才尽力穷时矣。宝钗亦捉其腕,推曰:今亦只如闷口葫芦耶!汝欲炫才,盍将二萧韵用完。湘云起身,笑曰:此并非作诗,竟是抢命耳。众均一粲。探春即将各人联句,一一缮好,因谓尚未结住,李绮姊妹因即续曰:欲志今朝乐,凭诗祝舜尧。余等评论一回,惟湘云最多,因笑曰:此是一块鹿肉功劳矣。珠大嫂曰:逐句评去,却还一气,只是宝玉又作刘蕡矣。因命宝玉往栊翠庵妙玉处,折红梅一枝以罚,宝玉欣诺。余与湘云同斟暖酒一樽,与其压寒,宝玉饮毕,冒雪而去。珠大嫂欲命人与其同往,余曰:不必,有则反令其不安矣。珠大嫂随命丫鬟将美女耸肩瓶取出贮水,预备插梅,笑曰:良会不常,好花难得,汝等当吟红梅矣。湘云即请先咏,宝钗不可,因谓:今日惟汝最多,宝玉既自言不善联句,不如将此罚彼。余曰:善。但我尚有一议,今日联句不够,莫若拣少数诸人,各咏一首。宝钗笑曰:适间邢、李三位屈才,况属来宾,琴儿与颦儿、云儿皆占多数。於今吾侪一概搁笔,让彼三人各咏一首。珠大嫂曰:绮儿不大善此,还让琴妹妹可矣。宝钗曰:。因言即用红梅花为韵,每人七律一首,邢大妹妹得红字,李大妹妹得梅字,琴儿得花字。珠大嫂曰:独使宝玉漏网,终非余愿。湘云笑曰:我有一极善办法,何不命彼作访妙玉乞红梅诗一首,不更有趣耶!余曰:。(宝玉乞红梅,珠大嫂欲遣人同去,是直心人,黛玉不欲令人同去,是慧心人,各样心肠,各自好看。)言次,宝玉手擎红梅一枝,翩跹而入,丫鬟连代接过,探春又斟暖酒一樽,递与饮毕。适袭人送来狐腋皮褂一件,宝玉服竟,湘云即将前议告知宝玉,宝玉极为同意,但求勿再拘韵。众曰:。余等因同赏梅,只见老干槎杈,约有二尺馀高,傍有一枝,足长二尺。其间小枝分歧,或如蟠螭,或如僵蚓,或孤削如笔,或密聚如林,绛萼著霜,琼英缀雪,真不知几生修得到也。有顷,岫烟、李纹、宝琴诗均脱稿,递与余等共视。其诗曰:
桃未芳菲杏未红,冲寒先喜笑东风。魂飞庾岭春难辨,霞隔罗浮梦未通。绿萼添妆融宝炬,缟仙扶醉跨残虹。看来岂是寻常色,浓淡由他冰雪中。邢岫烟
白梅懒赋赋红梅,逞艳先迎醉眼开。冻脸有痕皆是血,酸心无恨亦成灰。误吞丹药移真骨,偷下瑶台脱旧胎。江北江南春灿烂,寄言蜂蝶漫疑猜。李纹(妙玉尘心未净,且甚爱宝玉,前者品茶栊翠庵时,妙玉曾云,宝玉独自来此,则不给茶吃,何以红梅花,宝玉一人去偏能折来,且去第二次分送各人一枝?是知前云不给茶吃是假撇清,此次分送红梅,亦是假掩饰。黛玉记此,而乃道谢宝玉,已观其微矣。)
疏是枝条艳是花,春妆儿女竞奢华。闲庭曲槛无馀雪,流水空山有落霞。幽梦冷随红袖笛,游仙香泛绛河槎。前身定是瑶台种,无复相疑色相差。薛宝琴
余等阅毕,各为赞美,并以宝琴一首为尤妙。宝钗笑曰:汝侪镇日戏余不足,又思笑彼耶!因催宝玉速作,宝玉笑曰:造成数语,忽聆佳作,阳春白雪,令人醉倒,真如小巫见大巫,神气都尽矣,奈何?湘云笑执铜火箸戏击手炉,催曰:若鼓绝不成,当更罚!宝玉勉成七律一首,余代写出,曰:
酒未开樽句未裁,寻春问腊到蓬莱。不求大士瓶中露,为乞霜娥槛外梅。入世冷挑红雪去,离尘香割紫云来。槎桠谁惜诗肩瘦,衣上犹沾佛院苔。
写毕,笑曰:起句平平,接联亦只小巧,以此求试,无怪孙山外长宜汝题名处也。语次,忽小丫鬟入报曰:老太太至矣。余等同出相迎,则见外祖母身披斗篷,头带灰鼠暖兜,乘小竹轿,上撑青油绸伞,鸯鸯等五六人环绕而来。余等迎入,珠大嫂亟为捧过手炉,探春另换一副杯箸,斟上暖酒。外祖母亦略进食,因问余等作何勾当,群以作诗对。外祖母曰:不如作几首灯谜有趣。众颔之。有顷,外祖母谓此间潮湿过甚,不宜久坐,招余往惜春处观画。余等遵命随往,过藕香榭,出一夹道,至西过街门,楼外嵌有穿云二字,楼内嵌有度月二字,字迹道劲,形类蝌蚪。门尽登堂,堂南向,外祖母下舆,惜春亟出迎,进后廊卧房之暖香坞。猩红帘卷,温气宜人,煦煦然大非芦雪亭萧瑟气象。入室分坐。外祖母与惜春絮聒半晌,忽见凤姐身披紫羯绒褂,含笑而入,又与外祖母唠叼一回。知晚膳已备,因随外祖母同出,穿夹道,之东门,粉墙高耸,雪光如银,炫人眉睫。忽见宝琴披凫靥裘,遥立山脊,旁一丫鬟斜抱红梅一枝,风致翩翩,望之疑为神仙中人。外祖母遥指,笑曰:汝看此等人物,此等衣裳,又有此等冶艳梅花,两相映合,其为藐姑仙子耶!余等对曰:殆如老太太房中仇十洲所画《艳雪图》。外祖母摇首笑曰:那能及此。言次,又见宝琴身后转出一人,身披大红猩猩毡斗篷,与此绝白之雪光相争耀,愈增彩焕。外祖母亟问为谁,余等应曰:宝玉。俄宝玉、宝琴同至,并谓适间往栊翠庵,妙玉竟将红梅各馈一枝,已命人送去。余等略一道谢,遂同往外祖母处就餐。
越日天霁,余梳洗毕,又来外祖母室中。时姊妹行均在座,外祖母因嘱惜春年底勿论如何,必将大观园图画好,并将昨日琴儿与丫头亦须照式写出。惜春闻言,似觉费手,凝神呆立,若有所思。余等相视,笑曰:兹又增一难题矣。珠大嫂曰:何苦预他人事。昨日老太太命作灯谜,何不预为之,我已编成《四书》两首,绮儿、纹儿亦已各成一首,但不知佳否?余等因请念出,珠大嫂念曰:“‘观音未有世家传,打《四书》一句,湘云连应曰:在止於至善。宝钗笑曰:急性儿,汝亦试思,世家传三字是何实意,又来抢命耶!余笑曰:想是虽善无徵众曰:。珠大嫂又曰:一池青草草何名。湘云又应曰:一定是蒲芦也众笑曰:然。珠大嫂又代李纹曰:“‘水向石边流出冷,打一古人名。探春曰:想是山涛。众均点首。珠大嫂又曰:绮儿是一萤字,打一字。余等思索一遍,莫得其解。半晌,宝琴笑曰:此字立意深妙,不知是花字否?珠大嫂曰:然。众问曰:萤与花何干?余笑曰:妙极,妙极,萤非草所化耶?众均会意。宝钗笑曰:此等虽好,只恐深刻太过,难适老太太意,不如改作几首浅近俗物,雅俗共赏为妙。众曰:。湘云搔首沉思曰:我已编成一支点绛唇,却是俗物,汝等试猜。众听其词曰:(作灯谜小事耳,宝钗必求合乎贾母之意,可见其平日处心积虑,思结贾母之欢心,而争宝玉於无形也。)
溪壑分离,红尘游戏,真何趣?名利犹虚,后事终难觅。(猴儿如是,吾侪人类,何莫不然。世之挣扎过甚者,盍一视此。)
众均不解,有猜和尚者,有猜道士者,有猜偶人戏者。宝玉笑曰:均不妥,以我思之,必为耍猴儿。湘云曰:。余等笑曰:前半颇似,末句不知作如何解?湘云笑曰:世间耍猴,谁非剁下修尾耶?众为哄堂。宝钗亦编成一首,随念曰:
缕檀镌梓一层层,岂系良工堆砌成?虽是半天风雨过,何曾闻得梵铃声。(宝钗灯谜似是树上松球。)
念毕,宝玉亦念其一首曰:天上人间两杳茫,琅玕节过谨提防。鸾音鹤信须凝睇,好把欷歔答上苍。(宝玉灯谜似是风筝琴,俗名鹞鞭。)余适亦编成一首曰:騄駬何劳缚紫绳?驰城逐堑势狰狞。主人指示风云动,鳌背三山独立名。探春亦成一首,方待念出,忽宝琴曰:我有十首怀古诗,均系少日经过古迹,诗虽粗鄙,却暗隐俗物十件。诸姊妹请赏一猜。(黛玉灯谜似是走马灯。)余等即请写出,宝琴一挥而就,递与余等传视,曰:
赤壁怀古(赤壁怀古,似是五月间各地所烧纸龙船。)
赤壁沉埋水不流,徒留名姓载空舟。喧阗一炬悲风冷,无限阴魂在内游。
交趾怀古(交趾怀古,似是马上招军,俗名喇叭。)
铜柱金城振纪纲,声传海外播戎羌。马援自是功劳大,铁笛无烦说子房。
钟山怀古
名利何曾绊此身,无端被诏出凡尘。牵连大抵难休绝,休怨他人嘲笑频。
淮阴怀古
壮士须防恶犬欺,三齐位定盖棺时。寄言世俗休轻鄙,一饭之恩死也知。(钟山怀古似是耍猴儿。)
广陵怀古
蝉噪鸦栖转眼过,隋堤风景近如何?只缘占尽风流号,惹得纷纷口舌多。(广陵怀古似是柳絮。)
桃叶渡怀古
衰草闲花映浅池,桃枝桃叶总分离。六朝梁栋多如许,小照空悬壁上题。(青冢怀古似是匠人墨斗。)
青冢怀古
黑水茫茫咽不流,冰弦拨尽曲中愁。汉家制度诚堪笑,樗栎应惭万古羞。
马嵬怀古
寂寞脂痕积汗光,温柔一旦付东洋。只因遗得风流迹,此日衣裳尚有香。(蒲东寺怀古似是红天灯。)
蒲东寺怀古
小红骨贱一身轻,私掖偷期强撮成。虽被夫人时吊起,已经勾引彼同行。(梅花观怀古是纨扇。)
梅花观怀古
不在梅边在柳边,个中谁拾画婵娟。团圆莫忆春香到,一别西风又一年。(宝钗处处假正经,乃至此二首灯谜,亦作此假道学语,可恨已极。)
众阅毕,率赞奇妙。独宝钗笑曰:前八首均系史鉴所有,后二首似觉无据,吾侪不大会解,不如另作二首为佳。余应曰:法亦太胶柱鼓瑟,矫揉造作矣。两首於正史虽无考,不知其底蕴,岂两出戏曲亦未听过耶!探春曰:。珠大嫂亦曰:此不过琴妹妹少日经过地方,虽此二事无考,天下事无非以讹传讹,每见好事者,竟故意造出古迹以愚人。即如关公坟墓,我那年来京之际,得见数处,关公一身事业皆是有据,何得有如许坟墓?自是后人敬爱其人,即从此敬爱上穿凿附会,亦是人情不免。至於《广舆记》所载,又不独关公为然,凡古来有名望人,其坟墓庙宇几补无处不有,其馀无考据之古迹,更不可胜记。此二首诗虽言无考,凡说书演戏无不叙来历历,妇孺皆知。又并非《西厢记》、《牡丹亭》词曲,恐为邪书,有伤风化。余意似无须改。宝钗不能对。余等遂同猜其谜底,半晌不解。因同起晚餐,适有人回二舅母,谓袭人之母抱病垂危,其兄花自芳恳恩暂假归省,二舅母慨然许可。未几,袭人母竟死。(珠大嫂侃言正论,直足夺假道学之气,宜宝钗之垂头莫对也。)
自薛、李、邢诸姊妹来后,大观园中顿增一种极乐景象,连朝围炉赌咏,击钵催题,或割半味之甘,或共一花之赏,毡帘夕设,冰盏晨敲,几无少间。余虽夙昔善病,而得与彼辈樽酒流连,亦觉彩兴勃发,抑郁潜消。一日,宝钗姊妹并岫烟同来余室,熏笼围座,谈笑正剧。忽宝玉亦跨步入,笑曰:好一幅《冬闺集艳图》也。言次见余暖阁中玉石盆内,单瓣水仙一盆,极力称赞,因问昨日何以未见。余笑曰:此系汝家大总管赖大奶赠与宝琴,余乃宝琴所转赠耳。汝如爱此,余更举以相赠,如何?宝玉笑曰:焉敢割人所爱。余曰:非此谓也。我镇日服药为生,药炉中火无时少熄,那更禁花气相薰。况且药气氤氲,反将花香搅坏,不如赠汝,此花生受多矣。宝玉因曰:吾侪明日社课,又有好题目矣,就咏蜡梅、水仙。余笑曰:已而,作一回,罚一回,不如藏拙为妙。言毕,以指划面以羞之。宝玉笑曰:何苦戏我!宝钗笑曰:汝自不知羞,尚何言哉?又曰:下次我邀一社,四首诗,四阕词,头一诗题咏《太极图》,限一先全韵五言排律。汝等以为如何?宝琴笑曰:如此竟非起社,分明是难人,就使强扯成篇,不过颠来倒去,将《易经》翻出生填,究竟有何趣味?曾记余八岁时,随余父往西海沿买洋货,遇一真真国女子,三五年华,其仪容妆束,与西洋美女画无异。黄发垂围,满头堆带珊瑚、玛瑙、猫儿眼、祖母绿诸珍物,身穿金丝所织锁甲洋锦袄袖,腰带倭刀,无非镶金嵌宝。群言其尤通中国书籍,并善诗词,因此余父央人求书,字迹韶秀,即其所作五言律句一首。宝玉曰:盍与吾侪一观。宝琴笑曰:此在金陵收藏,将何处寻找耶?余拉其臂,笑曰:汝勿欺余,余固知汝此次之来,此等物件未必放在家中,此时又打诳语,余断不信。宝琴双颊红晕,低头微笑。宝钗笑曰:颦儿惯好作此等语,使人无言可对,亦太伶俐过矣。余笑曰:既带来,就给吾侪见识可矣。宝钗笑曰:如许箱笼,知在何处,俟后日清理出来,再看如何?又向宝琴曰:汝如记得,盍念出,吾侪一听。宝琴曰:。宝钗又使丫头请湘云、香菱至,宝琴先告其原委,再念曰:
昨夜朱楼梦,今宵水国吟。鸟云蒸大海,岚气接丛林。月本无今古,情缘自浅深。汉南春历历,焉得不关心?(准备着千言万语,到相逢,一句也无。宝、黛见面时,每多如此。盖凡能尽情倾吐者,俱非情之至也。)
念毕,群争赞异。余曩思文字之盛,推余中夏,此外穷屿孤岛,率多獉獉狉狉,冥顽无知。而今竟有此缠绵温丽之能诗女子,可知造物生才,原无畛域。孟子曰:人之所以异於禽兽者几希。余讵能长以肉眼相天下人哉!顷之,二舅母遣人来召宝玉,众遂辞出。宝玉独迟迟在后,似欲与余语,余曰:袭人何时可归?宝玉曰:当俟送殡后。余此时,忽觉寸心怦怦,有千万衷肠郁结欲吐,半晌,竟不能作一语。既乃笑曰:明日再谈。语出,宝玉亦若未闻,时方痴立阶前,垂首如有所思,既而回身问余曰:迩来夜长甚,汝一宵咳嗽几次?醒几次?身子近觉如何?余曰:昨日稍愈,只嗽两遍耳。宝玉笑曰:我有一紧要语告汝。言次,挨身近余曰:我想宝姐送汝燕窝.”一语未竟,忽赵姨娘至,连问余好。(挨身近语,复使眼色,赵姨娘能不心疑?颦卿真是贻人口实。)余知其方自探春处来,亟陪笑迎之,并以目示宝玉,宝玉会意,怅然迳去。
岁月不留,韶光如驶,蓬蓬腊鼓,转瞬又岁除时矣。贾府祭奠之盛。为余素见,然尔时作客者,只余与宝钗二人,异乡风味,只令人悲。今得与薛、李、邢诸姊妹群相过从,情既相亲,趣亦弥永,遂得畅观其盛。是日,由余外祖母以次,凡有封诰者,均按品级著朝服进宫,朝贺毕,然后同来家祠。是祠在宁府之西角另一院子,黑油栅栏,内五间。大门上悬一匾,颜曰贾氏宗祠四字,旁书特晋爵太傅前翰林院掌院事王希献书。两边长联一幅,联曰:
肝脑涂地,兆姓赖保育之恩;功名贯天,百代仰蒸尝之盛。
亦是太傅所书。入院,白石甬道,两旁苍松翠柏,倍极萧森。月台上设古铜鼎彝等物。抱厦前面悬一块九龙金匾,颜曰星辉辅粥,左右亦有短联一幅曰:
勋业有光昭日月;功名无间及儿孙。
正殿前,悬一方闹龙填青匾,颜曰慎终追远,两边亦有短联一幅曰:
已后儿孙承福德;至今黎庶念宁荣。
俱属御笔。内间灯烛辉煌,锦帐绣幕,贾府中人两傍鹄立,敬舅主祭,赦舅陪祭,珍歌献爵,琏哥等献帛,宝玉捧香,贾菖等展拜垫,守焚池。青衣奏乐,三献爵,兴拜毕,焚帛奠酒。礼毕,乐止,退出。群随外祖母来正堂,堂上悬荣、宁二公遗像,皆系披蟒腰玉,两旁并几轴列祖遗真,须眉飒飒,大有生气。贾荇、贾芷等,从内仪门挨次列站,直至正堂廊下。槛外为余敬舅、赦舅等。槛内为各女眷,余等即随三春姊妹亦在槛内,其馀家人厮仆皆在仪外门。每一菜至,传至仪门,贾荇、贾芷接过,按次传至阶下敬舅手中。贾蓉系长房长孙,独伊随诸女眷在槛内,每敬舅捧菜至,传于贾蓉,贾蓉又传其后娶之妻,又传凤姐、尤大嫂等,直至供桌前,方传於余二舅母,二舅母即传於外祖母,外祖母方捧至案上。邢大舅母在供桌之西,东向立,同外祖母供放,直将菜饭汤点茶酒传完,贾蓉方退出,归於贾芹阶位之首。当时凡从文旁者,敬舅为首;次从玉旁者,珍歌为首;再次从草头者,贾蓉为首。左昭右穆,男东女西。俟余外祖母拈香下拜,众等方齐跪下,几将五间大厅,三间抱厦,内外廊檐,阶上阶下,两丹墀内,花团锦簇,塞无余地。鸦雀无声,只听锵铿丁当,金铃玉佩,微微摇曳之声,并起跪靴履飒沓之声。一时礼毕,敬舅、赦舅等亟退出,至荣府,专候与外祖母行礼,我侪则随往宁府。时尤大嫂房中铺满红毡,当地放一象鼻三足泥鳅镏金珐琅大火盆。正面炕上,铺一新猩红毡,并设大红彩绣云龙捧寿靠背、引枕、坐褥,外另有黑狐皮袱子,白狐皮坐褥,请外祖母坐下。两边又铺皮褥,让外祖母一辈两三妯娌同座,下边小炕亦铺皮褥,让邢、王舅母等同座。其馀两面相对,十二张雕漆椅上,均系一色灰鼠椅搭小褥,让余等分座。凤姐与珠大嫂并贾蓉媳妇等,均在地下伺候。顷之,茶毕,外祖母乘兴而归,余等围随,同来荣府。外祖母之正室,亦是锦裀绣褥,焕然一新。当地火盆内,焚松柏香、百合草,袭人鼻观。一时贾府上下,长幼男女,并余等姊妹同行礼毕,然后分押岁钱,并荷包、金银锞等物,摆合欢宴,献屠苏酒、合欢汤、吉祥果、如意糕毕,外祖母始进内,众等渐次散出。是夕人声杂沓,笑语喧阗,爆竹烟火,绎络不绝。至次日五鼓,外祖母等按品大妆,入朝庆贺毕,又至宁府,祭过列祖,大家又行礼一次,始完。自此日后,各处亲友请酒听戏,往来不断,无可纪述。但余尝闻先民有言,世禄之家,鲜克有礼,而贾府此次诸事,亦觉循规蹈距,井井有条,不知系由衷欤?抑系伪饰欤?则余不得而知。(贾府几无乾净人,想黛玉早已窥之,此则评断模棱,盖为其所居者讳也。)
元旦后,贾府宴会乃无虚夕。回忆余幼时,每逢新春岁首,贺客盈门,余父母恒携余至庭前,授以月明花粲之曲,其热闹正不减於今日之贾府,今忽忽已十年於兹矣。此十年之光阴,直同一瞬,而余家兴替,亦因是而易,在往昔所视为极乐之元旦日,至是适成余伤心之辰,虽然,余今年今日,尚在世间度此伤心之辰,来年来日,能否再在世间度此伤心之辰,尤不可知。岁月如流,红颜易谢,奈之何哉!(曩余在龆龄,颇负盛名,而且家庭无故,心地欢欣,海阔天空,睥睨一世。今则家庭破碎,故我依然缅怀宿昔,不禁怅惘。颦卿记此,或亦涕不可抑也,伤哉!)
千门月度,九陌灯连,忽忽又是上元节矣。余因日忙於酬醉,致精神困惫,无力支持。且余於纷华热闹之中,愈增身世凄凉之感,读每逢佳节倍思亲句,尤觉潸然泣下。嗟夫!造物生人,何故低昂其命运?试遍观大观园中,如宝钗、宝琴、湘云等,谁非福慧双修,荣华俱备?独於余也,既靳其天伦之乐,复绝其立锥之地,飘萍断梗,无以为生,四顾茫茫,如濒绝境。外祖母虽怜余,爱之如擎珠掌上,顾余女子也,安能久住於此。且外祖母风烛年华,享受世间幸福,能有几年,外祖母一瞑目,余势不得不舍此他去,顾余又向何处去哉!余年已长,余诚不能自讳,终须归於一人。然余双亲已逝,谁为主持之人?若曩昔凤姐所吐之语,果能成为事实,余心亦可稍安,然忽忽至今,更无一人提及,则此事亦只等於镜花水月耳,尚何望哉!
灯节过后,未几,湘云抱病,凤姐因连日困惫,亦抱病未起。二舅母即命珠大嫂、探春、宝钗三人暂代料理家政。故虽际此艳阳天气,而诗社久为搁起,春闺默处,愀然寡欢,杏花零落燕泥香,惟有徒呼负负耳。(长空哀雁,巫峡啼猿,几令人不能卒读,真是妙文。)
你若知我害相思,我甘心儿为你死,此二句乃《续会真记》中写张生情急语也。宝玉尝举以语余,意似戏余,又似借此以侦余情,究竟彼心地若何,余亦不能尽知。若以其平昔姊妹行观之,其视余又似有一种异感,其用意之深,用情之笃,正不下於当日张解元。余何人也,能不为之铭心刻骨,而感其情也哉!顾余虽感其情,余究又何以酬其情。余书至此,不禁又泪下涔涔矣。先是一日,宝玉过余,余适午睡未起,宝玉恐惊余好梦,因与紫鹃款语,且殷殷询余病状。紫鹃对以迩来稍愈,宝玉大喜。紫鹃者,余丫鬟中最慧,善识余意者也。余与宝玉之情,彼亦素知,然只口头空语,而无正约,将来能否如愿相偿,尚属太虚飘缈。(情词试宝玉,自是紫鹃一片苦心,不可以因其增人话柄而罪之,盖谋事深沉,殊未足以语弱女子也。)而宝玉胸中是否已有主见,又不可知,以是长为余虑。顷见余睡未醒,紫鹃因试之曰:宝玉,我有一言问汝,去年见汝与姑娘才言燕窝一语,忽被赵姨娘惊断,未得续述,我心戚戚,不知尚有何言?宝玉笑曰:并无别事,不过我想妹妹既吃燕窝,不可中止。宝姐亦是客中,断无此不尽之藏,长劳彼赠,实觉不便,所以代禀老太太并凤姐,每日命人送一两燕窝来耳。紫鹃笑曰:我等正疑惑,近来无故每日送来燕窝,今知为汝所请,真使姑娘感激无既矣。虽然,此福难长,明年家去,何处有此闲钱,以供挥霍。宝玉惊曰:谁家去耶?紫鹃曰:姑娘回姑苏耳。宝玉笑曰:苏州虽系原籍,然姑丈、姑母均已下世,明年回去,果依谁耶?紫鹃冷笑应曰:汝太小觑人矣。汝家独是大族,人口众多,除汝家外,别人惟有一父一母,房族中再无一人耶?况姑娘之来,原因老太太怜其年幼,虽有伯叔,总非亲生,故特迎来暂住。今姑娘年已及笄,不时出阁,自然须回林府。林府虽贫,亦是世代书香,断不愿将自己人撇在亲戚,落的耻笑。所以早则明春,迟则秋季,纵此间无人送往苏州,亦必有人来接,所以姑娘嘱我告汝,请汝将幼时顽耍零细诸物,有彼送汝者,有汝送彼者,俱当寻出还原,以便分手。宝玉闻言,似未作答,余亦心绪烦乱,不忍再听。嗟夫!余果南归,宝玉不知果作何状,其挽留耶?抑否耶?而今挽留,将来又作何收束?身世茫茫,只有付之一哭耳。

绣衾春暖,好梦留人,一觉间已栏干日过矣。乃命紫鹃舀水,盥漱毕,然后服药。忽见袭人匆匆入,泪痕满颊,急怒堆目,厥状大异往日。余深讶之,连起让坐,袭人不答,亟找紫鹃曰:汝与宝玉顷作何语,速与我回老太太去!余闻言,知宝玉痴病又发矣,佯问何事。袭人凝神半晌,悒悒言曰:我亦不知紫鹃姑娘所说何事,但见宝玉归时,手冷足僵,声嘶气竭,与死无异,李妈妈等均放声大哭,言无可救。我想,此时或已死矣!余忽闻此,几如暴雷击顶,窃想李妈阅世久,所言非无所见。(袭人不过一丫头耳,乃於宝玉之病作如许丑态,真令人作三日恶。)霎时心如刀剜,将所服之药,一口呕出,炙胃扇肝,抖肠搜肺,又大嗽数阵,觉寸心空然,一缕柔魂已离壳而出。紫鹃亟为余捶背,余伏枕喘息,半日始镇力言曰:汝无庸捶,速用绳将我勒死可矣。紫鹃哭曰:何苦如此,我不过偶作戏语,彼误为真耳。余佯嗔曰:果又作何语耶?我今勿问其为真为戏,但其病既为汝言所致,还须汝去解之。紫鹃闻言,亟与袭人同往。(宝玉闻紫鹃言,急痛迷心;黛玉闻袭人言,魂飞霄外。真是一对情种。然形迹显然,贻人口实,彼日伺其侧,视眈眈、欲逐逐之宝钗益得肆其狡谋矣。可叹,可恨!)余复遣人往探,知宝玉神情恍惚,言语迷离,厥状大似癫痫。嗟夫!宝玉此病,纯是紫鹃一言所激耳。然则彼不欲余南归,已成确证,其心可感,其情亦可怜矣。
宝玉之病,既经紫鹃劝慰,乃略安静,外祖母遂命暂侍宝玉。余独处潇湘馆中,愈觉岑寂,有时亦思往视宝玉,又恐触其心疾,以贻他人之笑,欲行又止,欲止又行,对影徘徊,只有拼一眶酸泪,向窗外琅玕尽情一哭耳。阅数日,紫鹃归,谓宝玉已愈,且为余述其试宝玉之诳语,暨宝玉病中情状。尤堪发噱者,一日林之孝来园,宝玉一闻林字,遂疑为迎余之人,於时适见案上陈设西洋自行船,遂疑为迎余之船,蛇影杯弓,自惊自惧。呜呼!在紫鹃不过一戏言耳,宝玉几为此一病不起。使余一旦真去,一旦真死,吾不知其更何如耶!余虽感其情笃,余尤笑其情痴。(伤哉!颦卿从此后,甘心为宝玉死矣!。)
紫鹃既归,夜间仍伴余宿,临寝时,频以目顾余,意似有一事相告,颇讶之。既而一思,彼所告者必为宝玉之事,寸心忡忡,雅不欲听。既而寝矣,紫鹃果悄然顾余曰:宝玉之心,可谓铁石坚矣。语出,余心一跃,似喜又似极忧,亟欲止其言,然力已不能。但闻彼又曰:苟非其心坚,何至一闻我等欲去,即一病至此?余仍瞑目不应。紫鹃至此,颇讶余何故作此冷态,则又自言曰:一动不如一静,如此间可谓好室家。凡事均易求,最难是从小时一处长成,性情脾气彼此深知耳。余闻语,知其又以试宝玉之心来试余,屡思不应,而情潮叠涌,不能自已。因啐之曰:汝连朝忙碌,当亦困乏,此时不就寝,犹谰言耶!紫鹃笑曰:我并非谰言,一片真心,实为姑娘计耳。盖凡为女子,年华既长,终须归於一人。姑娘既无父母,又鲜兄弟,不於此时早为之图,更将何待?俗语云,老健春寒秋后热,倘使老太太一旦逝去,尔时恐难措手。就使如愿相偿,而公子王孙,谁非三房五妾,倚翠偎红,即令获一天仙化美人,亦不过三宵五夜,弃如敝屣。(紫鹃丹忱素悃,的是可儿,世有其人,愿拜倒石榴裙下。)若娘家有人有势,尚有投诉之处,如姑娘孑然一身,加以老太太不在,徒凭人欺负已耳,更复何望。姑娘平昔慧甚,岂不闻万两黄金容易得,知心一个也难求之言乎?嗟夫!紫鹃之言当也。顾余将又何法以处此,中心伤感,莫可言宣。乃强笑曰:鹃丫头疯耶!明日我回老太太,不敢留汝矣。紫娟笑曰:我之言此,亦非越礼犯经,不过请姑娘随时留心,勿贻噬脐之悔耳。言毕,竟自睡去。余细味此语,句句刺心,益思益虑,益虑益思,方寸灵台,如鼎之沸,清泪琳琅,珠抛乙乙,窃恨彼苍无语,不得呵壁而一问之。(岂知欺负黛玉者,乃其最亲、最爱之老太太,人情如此,能无慨叹。)次日,为薜姨妈生日,自外祖母以次,均有祝贺之礼。余亦备针线两色,命紫鹃送去,而病骨惊风,遂未赴席。是日,闻亦有小戏一本,颇形热闹。并闻邢岫烟已由外祖母撮合,许与薛姨妈之侄薛蝌为妻,不日成礼。同此孤雏身世,彼已得寄一枝,视余之苦海茫茫,尚无彼岸者,能不为之感叹耶!(对别人巧语花言,背地里愁眉泪跟,黛玉情性乃大类此,实则无法处置,只有任情痛哭耳。)
春光似锦,燕子穿帘,病体恹恹,了无兴趣。一日,薛姨妈携宝钗同来余室,余亟起让座毕,笑谓宝钗曰:天下事诚难逆料,谁知姨妈与大舅母如今又结陈朱矣。薛姨妈含笑曰:汝不闻俗谚云千里姻缘一线牵乎?缘月下老人预先注定,如有缘者,彼暗中用红丝一线,将两人脚绊住,无论两家千山万水,终有机缘,成其美眷;不然,虽父母本人均极愿意,而月下老人不用红丝拴住,亦只好事多磨耳。譬如汝姊妹两人,年已俱长,然婚姻一事,尚不知是在眼前,抑是天南地北也。余闻语双颊骤赤。宝钗曰:惟有妈妈出语,动辄扯上我辈。言毕,倒其怀,憨笑不已。(姻缘一线牵,则今之结婚未久而忽离婚者,岂月下老人先拴之而忽放之耶!可发一笑。)余羞之曰:长大如许,犹效小儿撒娇耶!薛姨妈随抚其额,顾余叹曰:吾幸有汝姐姐慰我岑寂,否则余之境况,更不堪问也。余闻语,心为一酸,叹曰:姨妈之言,得勿笑我无父母耶!宝钗笑曰:妈妈试听妹妹此言,何等放肆,尚笑人撒娇耶!薛姨妈曰:是亦难怪,世界最可怜者,实为无父母之人。言次,执余手笑曰:吾儿,汝见我爱汝姐姐,汝伤心耶?实则我怜汝之心,较汝姐姐尤甚,汝姐姐虽无父亲,尚有我与阿兄,若汝只影单形,何所依倚。我每与汝姐姐言及,辄为心酸,只以此间人多,飞短流长,易招讪笑,故虽有此心,总难出口。今后我苟在此一日,当尽一日护持之力,汝幸放怀,勿自苦也。嗟夫!姨妈此言,若果出自真诚,余焉能无感,因笑曰:姨妈既怜此孤雏,明日即认为义母何如?薛姨妈笑曰:汝不我弃,我尚何言。宝钗笑曰:否否,此不可行。余曰:此何故哉?(蜜语甘言,黛玉入其彀中矣!)宝钗曰:汝自思之。(宝钗虽则调笑,实则试探,可恶,亦复可恨!)余曰:我不能得其故。宝钗笑曰:傎哉汝也。汝亦知岫烟此来,不字于吾兄,而字于吾弟,其故何在?余曰:或者大哥外出,抑或相属生日不对,亦未可知。宝钗曰:否否,只缘吾兄已经相准一人,只候回来成礼,其人为谁,我亦不必说出,但我不欲汝认吾母为义母,汝当可推寻而得。言毕狂笑。余顿悟其戏余,颜色不期而赪,因扯薛姨妈之手,笑曰:姨妈,汝犹不责彼耶!薛姨妈抚余,笑曰:彼谰言,汝勿听。宝钗笑曰:非谰言,实以此间求媳妇,较外间善也。余愤极,亟捉其臂,骂曰:汝其疯乎!薛姨妈见余斗,为之大笑,既而曰:汝毋忧,此必无之事也。日前邢妹妹,我犹恐蟠儿糟蹋,矧为汝耶!我虽糊涂,尚不至此。(薛姨妈岂真有是心耶?特调弄黛玉,使之空欢喜耳。余曩时读《石头记》,每引以为恨事,顾其果有是心,黛玉不至于死,即绮情此文,亦不至于作矣。)惟汝年寻长,终不能老死闺中,俟来日与老太太言,将宝玉为汝撮合,玉人一对,鸾凤双成,当较他处觅姑家为愈也。余闻此,双颊大赭,心中亦不审为悲为喜,亟拉宝钗笑曰:我只责汝,何事招出姨妈说此老不正经话耶?宝钗笑曰:此更奇矣,妈妈说汝,与我何涉?言次,紫鹃忽掀帘入,笑曰:姨太太既有此心,何不即与太太商之,俾早成此举。余骂曰:此亦何预汝事!薛姨妈笑曰:此儿亦太情急,得忽催姑娘出阁,汝好自寻女婿去耶?紫鹃愧极,俯首不语。余笑曰:善哉!亦臊一鼻子灰矣。众均一粲。
自余欲认薛姨妈为义母后,未几,忽传宫中老太妃薨,敕谕凡诰命等,皆须入朝,随班按爵守制。以是外祖母等,每日入宫陪祭,至二十一日后,方请灵入陵。陵在孝慈县,离都甚远,往来须十数日。至陵后,又停放数日,方入地宫,故须一月后,方可竣事。因此,两府无人照管,众议呈报尤大嫂产育,将彼挪出,协理荣、宁处事,并托薛姨妈照管余姊妹等。薛姨妈遂亦迁居园中,初本思与宝钗同居,继因其处有湘云、香菱、珠大嫂等,颇不方便,而珠大嫂处又有宝琴,迎春处又有岫烟,探春因家务冗杂,且不时有赵姨娘与贾环等嘈聒,不得已,乃来余室同住。薛姨妈夙昔爱余,至此日夕相亲,尤深怜爱,即一切药饵饮食,亦十分经心。余于天涯落拓之中,忽遇此慈祥体爱之人,余之感戴,曷可名言!(奸而使人知其奸,未足以为奸也,惟奸而人不觉其奸,且为之感戴,如薛姨妈其人者,斯为大奸。)
尤大嫂既协理荣国府,自有一番兴革。当因国丧未除,谓凡天下有爵之家,一年内不得筵宴音乐,於是各仕宦大家,凡养优伶男女者,一概蠲免遣出。尤大嫂遂与二舅母、凤姐等磋商,亦将梨香院十二女伶,逐一问明,愿去者,每人给赀自去,不愿去者,仍留园中。问明后,愿去者仅四五人,馀则分散各处使唤。外祖母留文官,宝玉留芳官,蕊官归宝钗,藕官归余,葵官则送与湘云,豆官送与宝琴,探春暨尤大嫂等亦均有所与。一时莺莺燕燕,各奔新主,曩日优孟生涯,遂不得不与告绝。余尝私询彼等,何故不洁身退出,而甘为仆婢?彼等咸谓此间托钵,大足为荣。实则伴人门下,更有可荣?柳絮随风,桃花逐水,此辈可怜虫,将作何归宿哉?噫!
病魔缠扰,情思萧然,孤馆虬居,百无聊赖。帘前弱柳飘扬,帘外夭桃似锦,黄莺呖呖,时啭树梢,骀荡春光,又是清明时候矣。对景伤怀,弥增悲怛,听郊外孤坟啼哭之声,尤足使人泪下。回忆余二次来京时,余父新冢崭然,修犹未竣,余母之墓亦复崩圮,今忽忽又数年矣。数年来,春雨连绵,不知损坏几许。余又栖身异地,不克南归,际此清明时节,谁为祭扫之人?鸣呼!余诚悔当时不应来此。不然,七里山塘,亦足为余栖息之地,山茔祖墓,何至孤栖若此。今则身生双翼,亦不能南飞,惟任胥江怒潮,鸣其冤苦而已,宁不痛哉!余思及此,余心酸痛,乃如刃剚,不禁放声大哭。随余哭声而至者,乃有一人,形容瘦削,面泛灰白,余霎见不期一惊,盖来者适为宝玉也。余与宝玉不见久矣,今日相逢,又觉前尘影事,涌现心头,哭益亟,珠泪沾襟,红袖尽湿。宝玉见状,惶然不解何故,则亦双泪莹然,向余呆视。嗟夫!未见话偏多,相逢无一语,非余此日景况耶?既而宝玉曰:汝又因何伤心?吾前固告汝,平居不宜过悲,今若此,殆自戕其生也。余曰:此余事也,何预於汝?宝玉闻语一愕,既乃叹曰:事固无与於我,然汝当知我心。试思汝日悲啼,吾复何乐?即以前日之事言,虽紫鹃出於游戏,然我自此,即觉人生无趣……”余闻其又及前事,双颊骤赪,亟曰:趣勿言,我已不愿闻此。矧大观园中,金玉姻缘,麒麟佳偶,正复有行乐之人在,余去又何足轻重耶!语出,宝玉色立变,手筋掣掣,如冒寒风。余见状,知此语又中其心坎矣,不期失笑。宝玉叹曰:妹妹,吾望汝勿再提此,以伤余心。余笑曰:此确语也,更何心伤之有?宝玉曰:我今亦不与汝争,我心终有明白之日。余嗔曰:何事明白耶?脱他人闻之,又成笑柄矣。宝玉曰:我何惧人讪笑,惟汝幸自珍重,勿贻余忧。言已飘然迳去。余目送其既去,余心又返於悲苦之途。(情致缠绵,含情脉脉,此是绮情得意之笔。)盖余迩年以来,与宝玉多谈一次,余之隐忧即加增一度,毕竟此等隐忧,当何时而了,余乃不能自知。古诗云:早知如此挂人心,悔不当初不相识。诚不啻自余心中掏出也。(女儿心性最不喜人窥悉,而其情态自流露於不觉,实则捉襟见肘之时亦何用其忌讳!黛玉惺惺作态,致失事机,诚不能无恨。)
清和节过,天气渐温,余与宝玉之疾,逐次痊好。未几,又为宝玉生日。是日,同生者适有宝琴、岫烟,并凤姐房中平儿三人。於时,外祖母等均因送葬未归,众等设宴芍药栏之红香圃。余因素情潇洒,懒於宴会,辞不去,宝玉强之,乃与偕行。既出潇湘馆,则见落英遍地,曲水流红,芳草粘天,远山滴翠,乳燕掠水而飞,粉蝶穿花而舞,烂漫春光,渐辞吾人而去矣。因立树阴之次,目睹落花,悠然作遐想,想及曩岁葬花之词,不禁潸然欲涕。宝玉笑曰:汝又作何想耶?彼等候久矣,趣去。(宝玉又动手,不怕林姑娘生气耶!)言已,竟拽余行。及至红香圃,酒肴已备,同席者均为余侪姊妹等,钗光鬓影,济济一堂。余笑曰:国丧未除,即开筵宴,不惧朝廷查觉耶?宝钗曰:吾侪家宴,固无妨碍,但毋笙歌可矣。酒数巡,宝玉笑曰:静坐无趣,不如行令取乐。众曰:行令固佳,但以何者为善?一时议论纷纭,莫衷一是。(宝钗假正经,於此数语可以知之。)余曰:不如将各令写完,搓阄拈出为妙。众曰:。亟呼丫鬟取出笔砚,倩香菱代为写出,共十馀令,搓毕,掷之瓶中。探春命平儿先拈,平儿拈出射覆二字。宝钗笑曰:将令祖宗拈出矣。此令虽好,但过难,不如搁起,再拈一雅俗共赏者为妙。随命袭人再拈,却是拇战。湘云笑曰:此令简断爽快,恰如我意,不似射覆,徒令人丧气垂头,煞无趣味也。探春曰:惟彼乱令,在法宜罚。宝钗随罚湘云一杯。探春笑曰:我为令官,亦饮一杯。饮毕,命丫鬟取出令骰、令盆。自宝琴掷起,挨次分掷,谁得对点者,二人射覆。宝琴一掷,乃是三点,宝玉、岫烟均掷不对,直至香菱,始与同点。宝琴笑曰:俱须本地风光,若找外间,太泛滥矣。探春曰:然。三次不中罚酒一杯。宝琴搔首一思,射一字,余等忽见门斗贴有红香圃三字,乃知宝琴命意。香菱原生於此令,竟不得覆。众急催之,香菱大窘,湘云悄至香菱前,思欲告之,余已觉,笑曰:速罚一杯,在此传递矣。众即罚湘云一杯,又罚香菱一杯。湘云戏击余手曰:颦丫头诚好哓舌!继乃宝钗与探春同点。探春射一字。宝钗笑曰:人字太泛。探春笑曰:再添一字,两射一覆亦可。遂又射一字。宝钗思索半晌,忽见席间陈鸡丝一碗,乃悟其用鸡窗鸡人二典,因覆一字。探春鼓掌笑曰:得勿用鸡栖於埘耶?宝钗曰:。因各饮一杯。时湘云不耐闲坐,起与宝玉等拇战,下面鸳鸯、平儿、袭人等亦均卷起翠袖,豪兴遄飞。及其结果,湘云战胜宝玉,袭人战胜平儿,二人因限酒底酒面。湘云曰:酒面须用古文一句,旧诗一句,骨牌名一句,曲牌名一句,时宪书一句,共成一气。酒底须用菜果名,关合人事者。众笑曰:亦太唠叨过矣。湘云笑曰:游戏何惧乎唠叨。因催宝玉速说,宝玉半晌不能答。余笑曰:余代捉刀何如?宝玉笑曰:。因自饮一觥。余代说曰:(黛玉直代宝玉捉刀,想宝钗口虽不言,心却暗恨。既恨之,焉得不死之於是乎!黛玉死矣!)
落霞与孤鹜齐飞,风急江天过雁哀,却是一只折脚雁,叫得人九回肠。这是鸿雁来宾。
说毕,众均赞妙。余又拈一棒瓤,说酒底曰:
榛子非关隔院砧,何来万户捣衣声。
令完,湘云又与宝琴对手,湘云大败,请限酒底酒面。宝琴笑曰:请君入瓮耳。众笑曰:此句用来恰当。湘云随念曰:
奔腾澎湃,江间波浪兼天涌,须要铁索缆孤舟,既遇着一江风,不宜出行。
说毕,群为拍案。余笑曰:妙是环连,巧同璧合,可谓天衣无缝矣。因催速说酒底,湘云见碗内有鸭头,一边随用箸夹起,含笑曰:
这丫头不是那丫头,头上那有桂花油?
众均失笑。晴雯、小螺等离席笑曰:云姑娘专善戏谑,今且拿我等取笑矣。余笑曰:吾当为汝侪罚之。言已,以巨觥使湘云饮,湘云不允,余起灌之,乃尽。时射覆令恰轮至宝钗,所掷之点与宝玉正同,宝钗因欲嘲宝玉,乃射一字。宝玉笑曰:姐姐今又戏我矣,我有一字,即用姐姐尊讳钗字,如何?众曰:无据。宝玉曰:彼出宝字,底下当是玉字,我覆钗字,乃根据旧诗敲断玉钗红烛冷句,正射得其底,胡云无据耶?湘云曰:引用时事,不妥不妥。香菱笑曰:不仅时事,并有出处。湘云曰:果何出处,吾实不知。有之,不过春联中引用一二字耳。香菱笑曰:前日曾读岑嘉州五言律诗,有曰此乡多宝玉,后又读李义山七言绝句,有曰宝钗无日不生尘,非其出处耶?湘云不语。余等鼓掌笑曰:云丫头又辩穷矣。速罚!速罚!湘云无已,乃尽一大白。(宝钗掷点与宝玉正同,恰如贾母所言,不是冤家不聚头。乃一射一覆竟成异兆,始知孽缘前种,无可如何也。)一时红飞翠舞,玉动珠摇,直至日晡,始散席。忽不见湘云,余笑曰:云丫头醉矣,必将逃往室中。(宝钗无日不生尘,殆香菱别有所见,特借景以讥之欤,不然何巧之若是也。)因偕众出觅之。过芍药栏,转出牡丹亭,忽见山石僻处,青石磴上,睡一美人,审之,乃为湘云。时绮梦正酣,香喘细细,脂凝粉白,娇靥断红,四面芍药花,飞落竟体,红香散乱,如葬花丛。手中玉扇抛在地下,半被落花埋掩。一群蜂蝶围绕其身,妖袅之状,直令人心醉。余笑曰:此殆一幅绝妙美人春睡图也。探春以手推之,湘云犹喃喃作睡语,曰:泉香酒冽……醉扶归,宜会亲友。众大笑。湘云闻笑声,星眸微启,及见余辈,乃复一惊,四顾曰:余乃睡於此耶?言已,双颊霞然,似差似愧。宝钗笑曰:时非盛夏,勿虑着凉耶?余羞之曰:既不胜酒力,奈何滥饮!亟命丫鬟扶归红香圃。余则偕宝玉散步至浓阴之下,琐述旧事,以自排遗。宝玉叹曰:光阴诚迅速哉!去年余生日,吾侪聚饮猜拳,恍如昨日事,乃忽忽一年矣,马齿徒增,耕而莫获,人生到此,始知光阴之可贵。迨至明年今日,追忆今年此日事,必又如今年追忆去年此日事。然则人生纵寿至数十年,或百年,亦不过瞬息间耳,宁不可惧!余曰:汝言良是。(梦态决裂,豪睡可人,高迈之概,直驾大观园诸姊妹而上之。)方余来京时,余侪相见犹孩提耳,而今……”余言及此,心忽一跃,面不期而赪.时宝玉方俯其首,以足尖踏地上碎石,凝神静气,以聆余语,及闻余绌然中止,乃昂其首曰:而今何如?余易言曰:而今汝欺我耳。宝玉笑曰:否,决非言此。且余何事欺汝!今必明以告我。言次,以手紧握余臂,余嗔曰:汝又动手耶!脱为人见,奈何?言已,挣脱其手,向红香圃去。
余自红香圃归后,疲惫殊甚。维时皓月东升,射入窗棂,乃作清冷之色。余斜倚榻上,目注地上月光,不禁低吟李白氏床前明月光句,及至低头思故乡一语,忽又勾起离愁,牵动旧恨。回忆当日在家时,每逢三五月明之夜,余父必携余徘徊庭院间,授以唐贤月明之句,及至今日,月光犹是如此,而余父之墓木已拱矣。遥望江南,曷罄思家之恨;身羁异地,莫深寥落之悲。(林姑娘果何语耶,半吞半吐,嫩脸含羞。想读者不乏慧心人,当可领略其语趣。)余思及此,不禁大哭。既又念宝玉屡屡嘱余,平居无事,不宜过悲,今忽自寻苦恼,宁非负其盛意?则又撇此不思,力疾下榻。忽闻前院叩门声,不期一惊,思得勿宝玉至耶?亟命鹃儿启视,乃袭人、晴雯招余夜宴,余因心绪不宁,辞不去。袭人曰:此宴乃吾侪数人集份而设,特与宝玉祝寿,姑娘不去,不令大家扫兴耶?余不获已,勉为一行,至则酒肴已备,宝钗、湘云、宝琴、探春、香菱、李纨等俱在座,湘云更眉飞色舞,豪兴遄飞。余笑曰:云丫头宜勿过逞豪兴,若再醉倒花丛,恐无人寻觅也。湘云闻语,面立赪,笑曰:是真名士乃真风流,筵前畅饮,花下闲眠,是乃真名士之逸兴,汝侪讵足语此耶!晴雯曰:日间酒令亦太唠叨,吾今当易以掣签之令,签上注明谁饮者则饮之,其事简而亦有趣。众曰:善。晴雯遂取出竹雕花筒,象牙花名签,暨骰子盒等事,顾众曰:兹事既余发起,当自余始,余掷得几点,数至何人,即由其人掣签。言已,取骰子掷得六点,恰数至宝钗。宝钗随掣出一签,众视之,签上画牡丹花一枝,题曰艳冠群芳四字,下面更镌唐诗一句曰:
任是无情也动人。

又注:在席者共贺一杯。此为群芳之冠,随意命人,不拘诗词雅谑,或新曲一支为贺。宝钗因命芳官唱一支新曲,芳官奉命,即唱寿筵开处风光好……”众笑曰:此时不用汝上寿矣。芳官因改唱一支《赏花时》:翠凤毛翎扎帚杈,闲踏天门扫落花……”乃止。宝钗随掷十六点,数至探春。探春掣出一看,桃红上颊,默然不语。余笑曰:胡作此状?探春含颦曰:此令不雅,宜废去不用。言已,掷签席上。余侪拾起视之,乃杏花一枝,题曰瑶池仙品,诗曰:(宝玉之待宝钗,远不及其对黛玉,然何以有绛云轩一案,以其艳冠群芳,虽属无情而亦动人也。
日边红云倚云栽。(探春签,有隐寓远配之意。)

注云:得此签者必获贵婿。在席者共贺一杯。众笑曰:此何碍?矧吾家已有贵妃,难料汝将来不亦为贵妃耶!可贺,可贺!言次,群敬探春,探春俯首不饮。湘云强使尽之,又捉其手强为一掷,乃十九点,数至珠大嫂。珠大嫂随掣一签,上绘老梅一枝,题曰霜晓寒姿,诗曰:
竹篱茅舍自甘心。

注云:自饮一杯,下家掷骰。余适坐於珠大嫂之次,即为掷下,乃十八点,数至湘云。湘云揎拳掳袖,掣出一签,乃一枝海棠,题曰香梦沉酣,诗曰:(珠大嫂签,有隐岔贞节之意,尊之之辞也。)
只恐夜深花睡去。(湘云签,明指其醉卧事,含有保护提醒二意,亦尊之之辞也。)

余笑曰:善哉!但夜深二字可改石凉湘云知余嘲彼,随指案上陈设自行船曰:可速乘此去!众均一粲。因看注云:既云香梦沉酣,掣此签者,不便饮酒,只令上下两人各饮一杯。适余与宝玉在其上下,无已,只得满斟一樽,顾余安能饮酒,瞰其不见,将酒全覆漱盂中。湘云即为掷骰,乃是九点,数至麝月。麝月随掣一枝荼蘼花,题曰韶华极盛,诗曰:
开到荼蘼花事了。(麝月签,隐寓其得意时而贾府已衰之意。)

注云:在席各饮三杯。麝月一掷,乃十点,数至香菱。香菱随掣一枝并蒂花,题曰联春绕瑞,诗曰:
连理枝头花正开。

注云:共贺掣者三杯,在席者陪饮一杯。香菱双颊霞然,若不胜其羞涩,随取骰掷之,乃六点,恰数至余。余中心傍徨,不知所掣果为何花,迟疑半晌。湘云笑曰:汝欲抗令耶?乃强执余手,掣取一签,上画芙蓉花一柄,题曰风露清愁,诗曰:
莫怨东风当自嗟。(黛玉签为芙蓉花,隐伏下文芙蓉诔乃祭黛玉之作,诗句含有自取殃咎之意,惜之之辞也。)

注曰:自饮一杯,得牡丹者陪饮一杯。众笑曰:甚善,甚善。盖他人亦不配芙蓉也。余笑置之,随掷二十点,数至袭人。袭人掣取一枝桃花,题曰武陵别景,诗曰:
桃红又是一年春。(袭人签为桃花,隐刺其轻薄也,诗句含后来再嫁之意,恶之之辞也。)

注云:杏花陪一杯,座中同庚者陪一杯,同姓者陪一杯。众笑曰:此更有趣。群起推算,香菱、晴雯、宝钗与其同庚,余与其同辰,芳官与其同姓,於是各斟一盏。余笑顾探春曰:汝命中既可招贵婿,兹当请汝先饮。探春赧然应曰:刻薄嘴,惯打趣人,大嫂子请代余顺给一掌。珠大嫂笑而答曰:人家不得贵婿,反致挨打,是亦非我所忍为。众均失笑。席终,天已二更,薛姨妈特遣老嬷迎余,余因辞众归寝。
翌日,平儿还席,因红香圃过热,遂改设榆荫堂。是日之乐,不减昨朝。宴毕,忽见东府数人匆匆入,言敬舅已死。时琏哥、珍哥等均往孝慈未归,尤大嫂一闻此言,惊恐无状,即卸妆饰,携领家丁,往元真观料理一切。缘余敬舅平时最信导气之术,参星礼斗,守庚申,服灵砂,等等虚诞之说,无不轻试,此次之死,闻系误服丹砂所致。呜呼!金丹何处,白骨先埋,神仙之说,可信乎哉?(闺中雅谑,趣甚。)
金风入户,玉露无声,时序如流,又是瓜果之节。午窗危座,无可遣怀,默数平生遭际,不觉暗然生悲。亟命丫鬟设案焚香,陈列瓜果,望空一祭。呜呼!余此祭也,岂似楼头红女为乞金梭,亦非塞上将军徒求寿考,不过一点痴心,万般愁抱,欲乞彼苍之鉴怜耳。祭毕,情益惘然。怆怀古人,每多不幸,不禁含怀欲诉,执笔而吟,得诗五首。诗曰:
一代倾城逐浪花,吴宫空自忆儿家。效颦莫笑东村女,头白溪边尚浣纱。(西施)
肠断乌骓夜啸风,虞兮幽恨对重瞳。黥彭甘受他年醢,饮剑何如楚帐中?(虞姬)
绝艳惊人出汉宫,红颜命薄古今同。君王纵使轻颜色,予夺权何畀画工?(明妃)
瓦砾明珠一例抛,何曾石尉重妖娆?都缘祸福前生造,更有同归慰寂寥。(绿珠)
长剑雄谈态自殊,美人巨眼识穷途。尸居馀气杨公幕,岂得羁摩女丈夫?(红拂)
吟毕,探春忽入,招余往凤姐处,余以精神瘐乏,笑谢之。顷之,宝玉过余,见余神气暗然,笑曰:妹妹又为何伤感耶?余曰:无之。宝玉笑曰:满面泪痕,尚诳吾耶!以我思之,妹妹素日善病,凡事宜自宽解,不可过作无益之悲。若践坏身子,使我……”言至此,顿为咽住。余闻语,心愈酸,热泪乃沁眼角而出。宝玉见状,恐又牵动余愁,则易为笑色,为余整理书案,及见余案上诗稿,笑曰:妹妹又有何佳作乎?(一对情痴,见面便多伤感,是知情字为不祥之物,愿天下佳人才子一齐忏悔来。)言次,亟欲取阅,余起夺之。宝玉已揣於怀,笑曰:好妹妹,给我赏鉴何如?余曰:无论何物,汝概乱翻。语未毕,忽见宝钗亦跨步来,笑曰:宝兄弟又看何物耶?宝玉见余不与展阅,恐有他故,回首觑余,讪讪而笑。余曰:并无何物,不过午后无事,偶择古史中有才色之女子遭遇不幸,令人可悲者,各成一首,以寄感慨。(宝玉畏缩不安,意者恐黛玉特有所寄,令宝钗入目刺心乎。)宝玉曰:即与吾一阅,又何碍?余曰:恐传扬外间,反不美耳。(宝钗又来假正经,既云贞节为主,何前在绛云轩中独不思贞节乎。可恶,可恨!)宝钗曰:妹妹所虑极是,古人云:女子无才便是德。吾侪总以贞节为主,至於诗词文赋,不过闲中游戏,究不可常为也。言毕,笑顾余曰:兹给吾一视,当无碍。宝玉闻语,即探怀取出,与宝钗共视。视毕,宝玉赞不绝口,笑曰:妹妹此诗,既只五首,何不题曰《五美吟》?言次,即将三字代书於后。宝钗曰:作诗不论何题,只要善翻古人之意,若徒作人牙后语,纵使字句精工,已落第二义。即如前人咏昭君者甚多,有悲挽昭君者,有怨恨毛延寿者,又有讥汉帝不能使画工图貌贤臣而画美人者,纷纷不一。后来,王荆公有意态由来画不成,当时枉杀毛延寿,欧阳永叔有耳目所见尚如此,万里安能制夷狄,二诗俱能各出已见。今日林妹妹五首诗,亦可谓命意新奇,别开生面矣。语次,忽闻人回琏二哥归,宝玉遂出。(宝钗人极阴险,论诗却不错,读者不可因彼而少之。)
薛姨妈自来余居后,余谨事以母礼。薛姨妈待余之厚,亦无殊己出,凡诸饮食起居,必亲为余照料,余虽孑然一身,而得其如此爱护,亦窃幸无母而有母矣。谁知明月易亏,彩云易散,未几,其子薛蟠归,姨妈欲为其计议婚事,遂又挪出。而余伶仃之状,依然如昔,每思余母弃余长逝,不禁泪下汍澜矣。(触景伤情,谁能遣此。)
孤馆日长,庭花寂寂,焚香独坐,情绪无聊。忽宝钗丫鬟莺儿送来香袋、扇子、香坠诸玩物,询为宝钗所赠,系其兄由苏带回者。余骤睹此,不禁心酸泪下。嗟嗟!余与宝钗同此大千世界一弱女子,又同此依草附木一弱女子,而彼有母有兄,虽云寄居此间,尚属一家骨肉。余则单形只影,举目无亲,虽姊妹情多,频劳投赠,而爷娘永诀,乡路迢遥,回思乌衣巷口,响屟廊前,非余畴昔游嬉之地耶?尔时绣图呼母,问字趋庭,正童年天真烂漫、欢乐无极之日也。而今也何如?仰首长空,惟见白云飘缈,虽教梦里还家,而此一缕残魂,恐难越关山而去。思至此,愈觉凄其。时紫鹃在侧,似知余意,慰余曰:姑娘夙善病,迩来服药稍愈,何苦又自寻烦恼。(紫鹃婉转劝慰,大是可人,但美人只合一生愁,黛玉焉逃斯劫,千古如斯,惟有付之一哭耳。)矧姑娘与宝姑娘素称相厚,今者赠来之物,一则欲表其诚意,二则欲藉此博姑娘欢心,今姑娘郁郁寻愁,不重负其盛意耶?且老太太因姑娘之病,千方百计配药诊治,数载以来,不知费多少心血,姑娘若不自爱,将何以慰老太太之心?语云忧能伤人,姑娘幸自慎之!言次,忽丫鬟报宝玉至,紫鹃亟出相迎,及宝玉入室,见余情状愀然不乐,曰:妹妹,又谁得罪汝耶?余强应曰:无预汝事。宝玉乃就余椅而坐,及见余案上所堆诸物,知为宝钗所赠,笑曰:堆此琐琐,欲何为者,将毋妹妹欲开杂货铺耶?余俯首不应。紫鹃笑曰:二爷又来问此,适姑娘正因是伤心,二爷既来,盍为我功慰!宝玉曰:想因所赠太少,故为伤心耳,妹妹汝放心,明年我遣人去江南,当为汝购两船归,免使汝终日两眉长锁也。余固知宝玉此语,乃故使余欢,听不可,不听又不可,含嗔曰:我虽没见世面,似亦不至如此。岂如三岁小儿,为此多少较耶?人各有心,何与汝事?语至此,不觉热泪承眶而出。宝玉见状,亟至床前,挨身过余而坐,又将诸物一一玩视,故问此为何名?此为何用?此为何物所制?此件精致无比,此件置於何处方雅?唠叨半日。余不忍逆其意,微应之。(不畏唠叨,聊以消遣,宝玉尚不愧为情种。)既而曰:长日困人,兹与我同去宝姐姐处,何如?宝玉曰:适叨厚赠,原宜同去道谢。余曰:自家姊妹,实可不必。遂同往宝钗室中,宝玉亟为道谢,余曰:此等物件,吾侪幼时并不觉异,今反觉稀奇矣。宝钗笑曰:妹妹不闻,俗云物贵离乡,即斯意耳。宝玉闻此,恐复触余伤感,笑曰:明年大哥再往,烦代吾侪多带为妙。余曰:姐姐,宝玉并非道谢,直又定明年货矣。众均失笑。
病里光阴,无可纪述。迩来宁府有一事,最足令人伤感者,则尤二姐、三姐姊妹之死。二姐、三姐者,均宁府尤大嫂继母所出,当敬大舅死时,宁府诸人群往奔丧,珍大嫂遂将其母女三人迎来,托暂料理家政。余因敬大舅成殓时,曾一见之,二姐丰容盛鬋,十分俊俏;三姐眉目清秀,落落不群,余窃爱之。讵料风云莫测,琏二哥忽将二姐另娶外间,满谓天长地久,伉俪永偕。不料风声泄漏,适为凤姐所知,大肆狮吼,假为情语,将二姐诱入府中,而阴施其荼毒手段,不数月,一朵娇花竟令憔悴死。(凤姐推翻醋瓮,借剑杀人,忍心害理,宜其无后。)三姐自其阿姊嫁后,琏二哥又将彼许配柳某,已有成议。及柳某归,忽翻然改悔,三姐愤急,无以自聊,乃饮剑自刎。(尤二姐、三姐均陷情以死,情之累人甚於蛇蝎,我愿生生世世勿作有情之物。)嗟乎!人生不幸而为女子,又不幸而所适非人,竟使绿鬓年华,赍恨而没,如尤二姐、三姐姊妹者,其埋骨九泉,能无馀痛耶!回思自己身世,将来如何结果,尚在不可知之数。假使彼苍怜余,得从余愿,不独余之深幸,亦庶代千古薄命佳人,同声吐气。然而少羸多病,长命不犹,蓂花早谢,椿树继倾,命宫磨蝎,已见一斑,则后日之如何结果,似可预料。况此间姻缘,早有金玉之谶,虽风言影语,未足深信,然而月晕而风,石润而雨,凡事莫不有渐,似亦不可不信。且冥中姻缘簿,岂吾如意珠,思及此,心中酸痛,目中出火,心摇手颤,几难自持。乃移身床次,倚枕假寐,听落叶打窗,蛩吟四壁,万种凄凉,竟送余向黑甜乡去。
年华似水,转瞬春来,芳意撩人,恹恹欲病。卷帘闲望,时见桃花数株,含苞待放,细雨过之,娇红欲滴。东风摇曳,嫩枝妖娆之态,绰约可人。余凝视既久,慨想人生与花何异,几枝开放,绝艳群惊,瞥尔飘残,馀芳谁惜。不禁感物伤怀,拈笔吟成《桃花行》一首:(伤心人别有怀抱,读之不知是泪,是血?宝玉多情,能无堕泪。)
桃花帘外东风软,桃花帘内晨妆懒。帘外桃花帘内人,人与桃花隔不远。东风有意揭帘栊,花欲窥人帘不卷。桃花帘外开仍旧,帘中人比桃花瘦。花解怜人花也愁,隔帘消息风吹透。风透帘栊花满庭,庭前春色倍伤情。闲苔院落帘空卷,斜日栏干人自凭。凭栏人向东风泣,茜裙偷傍桃花立。桃花桃叶乱纷纷,花绽新红叶凝碧。树树烟封一万株,烘照楼台红模糊。天机烧破鸳鸯锦,春色欲酣珊瑚枕。侍女金盆进水来,香泉欲蘸胭脂冷。胭脂鲜艳何相类,花之颜色人之泪。若将人泪比桃花,泪自长流花自媚。泪眼看花泪易乾,泪乾春尽花憔悴。憔悴花枝憔悴人,花飞人倦易黄昏。一声杜宇春归尽,寂寞帘栊空月痕。(杜宇春归,帘栊月冷,均是夭亡之兆。)
吟罢,独坐遐想,愀然寡欢。忽小丫鬟报云姑娘至,余起迓之。湘云载笑而入曰:大好春光,万花竞放,胡为独守枯禅耶?言次,见余案上诗稿,随取展诵,笑曰:香心绮语,哀艳偕传,人与桃花俱绝矣。余曰:偶尔寄兴,不计工拙。言毕,邀余同往蘅芜院,又将余诗递与宝钗、宝琴、探春等传观,众均叫绝。嗟乎!颜色如花命如叶,区区此诗,不过写余心曲耳,又岂博人赞赏哉!於时探春又命丫鬟去请宝玉,及宝玉至,湘云以诗与展读一过,惨然不欢,搔首四顾,两目莹然。余固知宝玉情深,读余诗而伤感者也。宝琴笑问曰:汝知此诗系何人作?宝玉曰:必潇湘子无疑。宝琴笑曰:我岂不能!宝玉曰:声调口气,迥乎不同。宝琴笑曰:吾故谓汝不通,杜工部诗中,岂尽丛菊两开他日泪耶?红绽雨梅肥水荇牵风翠带长,此等语亦间有之。宝玉笑曰:此语固是,但妹妹未必肯作此伤悼语,不似林妹妹曾经离丧,故有此哀音。众均失笑。(曾经丧乱,惯作哀音,藐姑仙子安得为此。)余闻此,不禁叹其识余深也。言次,同往稻香村,众又将余稿与珠大嫂展阅,并讨论诗社事。珠大嫂曰:诗社散将一年,际此春光明媚,应重整旗鼓,以复旧观。众均称是,於是议定明日三月二日开社,并易海棠社名为桃花社,推余为社长。越日,早膳毕,群来潇湘馆拟题。余笑曰:盍用眼前景,将桃花各咏一百韵。宝钗摇首曰:否,古来咏此甚多,纵然吟成,总难脱其旧套。方争论间,忽丫鬟报王舅太太至。余固知王舅太太,乃二舅母之嫂王子腾夫人,不免同去酬应,诗社之议,遂绌然中止。
春光老矣!落英遍地,曲水流红;芳草粘天,远山滴翠。夹路杏花千树,三日前一色作十里红者,已绿叶成阴,枝头结子矣。余每逢春季,旧疾辄发,而今年尤甚,乃故为欢乐,以自排遣。实则此种快乐,其驻余心也甚暂,不久则又返於悲苦之途。姊妹行怜余,频以诗文往返,以增余兴。一日,湘云过余,又出其所作《如梦令?柳絮》词示余。余亟取读曰:
岂是绣绒才吐,卷起半帘香雾。纤手自拈来,空使鹃啼燕妒。且住,且住,莫使春光别去。
读毕,笑曰:缠绵悱恻,娓娓动人,洵佳构也。湘云曰:吾侪社中,素未填词,今日何不翻新,一为此举。余曰:善。随即预备果点,命丫鬟将众等请至,仍以柳絮为题,限几支小令,贴在壁间。一时众人齐集,各将湘云词稿展阅一过。宝玉曰:我於此道本甚平常,既从诸姊妹之后,自当胡诌塞责。於是群来拈阄,宝钗随炷梦甜香一支为限。顷之,余与宝钗、宝琴均完卷,探春只成半阕,宝玉因香将尽,所作不佳,遂自搁笔。余等先看探春《南柯子》半阕云:
空挂纤纤缕,徒垂络络丝。也难绾系也难羁,一任东西南北各分离。
珠大嫂曰:寥寥数语,颇觉新异,奈何不再续上?宝玉见此半阕,忽又兴动,因代续曰:
落去君休惜,飞来我自知。莺愁蝶倦晚芳时,纵是明春再见,隔年期。
众笑曰:舍己谋人,虽善不取。因索余《唐多令》一阕视之:
粉堕百花洲,香残燕子楼。一团团,逐队成球。飘泊亦如人命薄,空缱绻,说风流。草木也知愁,韶华竟白头。叹今生、谁舍谁收。嫁与东风春不管,凭汝去,忍淹留!
众谓意虽妙绝,语尤悲酸。嗟嗟!言为心声,不可遏抑,余又焉知余之何以为此耶!因看宝琴《西江月》一首云:
汉苑零星有限,隋堤点缀无穷。三春事业付东风,明月梅花一梦。几处落红庭院,谁家香雪帘栊。江南江北一般同,偏是离人恨重。
众均推赞,此首声调悲壮,几处、谁家两句,尤臻妙绝。宝钗笑曰:终不免於丧败。我想柳絮原是一件轻薄之物,作来最易伤感,必反其意为之,始能推陈出新。所以我诌一首,未必如诸位之意。余等亟请赏鉴,宝钗随出《临江仙》一阕云:
白玉堂前春解舞,东风卷得均匀。
湘云大声笑曰:东风六字,何处想来?又看接句云:
蜂围蝶阵乱纷纷。几回临逝水,岂必委芳尘?万缕千丝终不改,任他随聚随分。韶华休笑本无根。好风凭借力,吹我上青云。(柳絮词各藏意义,预伏他日之兆。)
众读毕,咸拍案叫绝,曰:新异自然,此压卷矣。珠大嫂曰:缠绵幽怨,当让潇湘。情致妩媚,却是枕霞。小薛与蕉客,今日落第也。既而议罚,宝琴笑曰:我辈当然受罚,但不知交白卷子又当如何?珠大嫂曰:自有处置。言次,忽窗外修竹铮然作响,几如窗屉骤倾,令人心悸。帘外丫鬟咸噪曰:何处风筝,飘落挂此?群出审视,则一大蝴蝶也。宝玉笑曰:此乃大老爷院中嫣红姑娘所放。亟欲命人送还,紫鹃不可。探春笑曰:汝等争此飘落之物,宁不忌讳耶?余曰:然,我意各将风筝取出,一放晦气,何如?众曰:诺。余随命丫鬟取一美人式、一沙雁式至,探春则取一软翅大凤凰,宝琴取一大蜘蛛,群争放起,长空直上,栩栩如生。独宝玉美人随起随跌,愤极,抵地骂曰:非怜汝是一美人,便踏将碎矣。(爱惜美人至於此,极不愧为情种。)余笑解之。俄风愈紧,余将籰子一松,豁然有声,登时线尽。众贺余曰:林姑娘病根,尽凭此放去矣。丫鬟即将绳索铰断,随风飘起,初大如鸡卵,继如黑星一点,转瞬不见。众渐散去。
光阴飘忽,倏又秋初。一日为八月初三,乃外祖母八旬寿诞,二舅时已返京,於是大开筵宴。议定荣府单请男客,宁府单请女客,大观园中缀锦阁、嘉荫堂诸大地方,收拾为退居之所。自七月念八日起,请皇亲、驸马、王公、诸王、郡主、王妃、公主、国君、太君、夫人等;念九日,请各府督镇及诰命等;三十日,请诸长官及诸诰命并远近亲友及堂客等;初一、初二两日,为赦、政二舅家宴;初三、初四,为珍哥、琏哥并贾府中合族长幼大小等家宴;至初五日,乃赖大、林之孝并一切执事诸人,置酒上寿。连朝屏开鸾凤,褥设芙蓉,笙箫鼓乐之音,无时少间。余雅不喜嘈杂,惟随诸姊妹饮酒观剧,了无可乐。一日,凤姐奉外祖母命招余,并宝钗姊妹、湘云、宝玉五人来园,询为南安太妃之召,余不敢违,同来相见。内中惟湘云与南安太妃最熟,唠叨半日方已。此次筵宴之盛,宾客之多,实为余所仅见。可知人情趋附,自古恒然,余於此不禁感慨系之。(人情如纸薄,世味比齑寒,亘古如斯,於今尤甚,我欲放声一哭。)
金粟香飘,长空云净,一年明月今宵多,忽忽又是中秋时候。是夕,外祖母携赦舅等来嘉荫堂,焚香拜月。一时月明灯彩,人气香烟,晶艳氤氲,不可形状。拜毕,设宴凸碧堂。是堂在山之最高脊,厅前平台环列,桌椅均作圆式,取团圆之意,中设围屏,隔作两厢。外祖母居中座,左右为赦舅、政舅、珍大哥等,屏后为邢舅母、王舅母、尤大嫂及三春姊妹等。其馀亲戚在者,惟余与湘云二人,宝钗、宝琴因薛姨妈抱病,已早搬出,是以未与此宴。外祖母彩兴勃发,又因二舅久客初归,更为忻愉,酒觥交错,谈笑风生。夜半,赦舅逐渐散去,外祖母亟命撤去围屏,更杯洗箸,并作一席,招余侪同饮。余因宝钗姊妹家去,珠大嫂、凤姐均抱病,宝玉为其房中丫鬟晴雯病重,心中踧踖,愀然寡欢,际此良宵,自余视之,几同悲景。(黛玉之视良宵为悲景者,以宝玉不在座故耳,馀如薛氏姊妹想不在其意中。)既而外祖母言曰:往昔与汝薛姨妈等饮酒赏月,趣语横生,然而老爷未归,母子情深,思之辄痛。今者老爷既返,而诸姊妹又多不至,可知天下事总难求全。言竟,长叹。余闻语,不禁牵起愁绪,出倚长栏,仰望一轮明月,方挂天空,丹桂数十株,扶疏山左,袅枝敲玉,飘粟绽金,微风吹之,清芬拂面。回忆去年今日,吾侪集宴缀锦阁时,赌酒赋诗,其乐何如。乃忽又一年矣,流光易度,时不我留,吾人由少而长,以逮衰老,曾不瞬耳。思及此,不觉凄然泪下。湘云见余状,亟来劝慰,且邀余联句。余雅不忍负其豪兴,强笑曰:此间嘈杂,有何诗兴?湘云笑曰:然则吾侪偕往池边,何如?因招余来凹晶馆。是馆在土山底处,翼然临於池沼之上,一带竹栏,迳通藕香榭。时月光印地,乃作清冷之色,幽草尽沾宿露,耀烁有如明珠,人行其上,罗袜尽湿。余笑曰:姮娥诚多情,悯吾下界众生久困黑暗,乃逐金乌而代之,加惠吾人,诚匪浅鲜也。湘云笑曰:姮娥曾为人妇,且阅世久,何故常效小儿女遮遮掩掩,作屏角窥人故态?余曰:必若此,始足引人入胜,否则,日日常圆,尽露色相,尚何足异。湘云曰:月固可爱,然因时因地,亦略有区别:若春月则秾艳,夏月清旷,冬月幽茜,厥惟秋月皎洁宜人。(月色清幽,笛声断续,清风徐来,俗尘顿退。此等境界,惟湘、黛始能消受。然一则早夭,一则早寡,可知享清闲之福者,天必忌之,禀高洁之性者,天更忌之。)至若金谷良宵,玉楼长夜,名花有色,秋草含光,则如今日园亭之月也。虽景物不必尽同,而在在皆足令人留恋,吾侪胜会不常,幸勿教辜负。言次,已至该馆,是时夜阑人静,万籁俱寂,余与湘云即在卷篷底竹墩上,肃然危坐。只见天上月光,池中月影,上下争辉,如置身於晶宫鲛室之内。微风一过,粼粼然池面尽成皱纹。湘云笑曰:此时安得一乘画舫,遣此逸兴。余曰:即是足矣。古人云:事若求全何所乐。’”湘云笑曰:得陇望蜀,人之常情。话顷,忽听笛声悠扬,自远而近。余笑曰:老太太今日如此高兴,可为吾侪助趣矣。於是,同起联句,湘云问限何韵?余曰:不如将栏干一数,是第几支,即第几韵。湘云笑曰:别致哉!因同起。数毕,得十三支,湘云曰:偏是十三元,此韵用作排律,恐终难免牵强。余曰:何妨?湘云让余先起,余即吟曰:三五中秋夜。湘云搔首一思,吟曰:清游拟上元。彻天星斗焕,余续曰:匝地管弦繁。几处狂飞盏,湘云笑曰:几处五字,原为开下起见,如何对得方好?因吟曰:谁家不启轩。轻寒风剪剪,余曰:对句极好,起句未免太易。湘云笑曰:诗多韵险,虽有好句,亦须留待后来。余笑曰:后来如无好句,看汝如何?因联曰:良夜景暄暄。争饼嘲黄发,湘云曰:不佳,不佳。何为杜撰俗事以难我耶?余笑曰:真乃少见多怪,吃饼乃《唐书》旧典,何谓杜撰?湘云曰:此亦难我不得。因吟曰: